février 3, 2023

Le Quotidien des lacs

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Aperçu des demi-finales de la Coupe du monde : à quoi s’attendre

DOHA, Qatar – Même Didier Deschamps, l’entraîneur habituellement gnomique de la France, semblait un peu indifférent aux petites heures du dimanche matin. Son équipe avait dépassé l’Angleterre dans une sorte de match tendu et tendu, le genre qui a fait l’insistance de l’homme de battage médiatique du stade, immédiatement après le coup de sifflet final, que cela avait été « beaucoup de plaisir » pour tout le monde semble plus qu’un toucher discordant.

L’humeur déchirante de Deschamps s’expliquait facilement. Avec la victoire 2-1 de son équipe, il avait atteint le seul objectif que même la meilleure équipe du monde, le champion en titre, avait osé se fixer avant cette Coupe du monde. La France avait survécu non seulement à l’Angleterre, mais aussi au Brésil, à l’Espagne et à l’Allemagne. Il avait fait le dernier carré. Tout ce qui se passe à partir de ce moment compte comme un crédit supplémentaire.

Les deux demi-finales suivent en grande partie le même modèle, opposant l’une des équipes arrivées au Qatar en tant que concurrent établi à l’un des outsiders largement méconnus du tournoi. La mention de ce cadrage était la seule chose qui a dissipé la bonne humeur de Deschamps. « N’importe laquelle des quatre équipes peut gagner », a-t-il déclaré.

Compte tenu de tout ce qui s’est passé au cours des trois dernières semaines pour amener la Coupe du monde à ce point, il est difficile d’être en désaccord.

Mardi, 14 h, heure de l’Est, Stade Lusail

L’émotion qui anime les joueurs et les supporters argentins n’a jamais été loin de la surface au Qatar. Sa forme, sa forme, a changé au cours de cinq matchs, allant des gémissements après une première défaite contre l’Arabie saoudite à la belligérance d’une courte victoire contre les Pays-Bas, emportant soulagement, espoir, euphorie et fierté en cours de route.

Cette oscillation sauvage, à un certain niveau, semble insoutenable; L’énergie est une ressource limitée, après tout, et l’Argentine – poussée par la conviction que gagner cette Coupe du monde est le destin indéniable de Lionel Messi – brûle ses approvisionnements à un rythme bien plus élevé que toute autre équipe.

Des lectures alternatives sont disponibles. L’Argentine a montré un culot et un sang-froid même dans cette chaleur blanche qui indique un certain acier. Contre les Néerlandais à Lusail vendredi soir, par exemple, l’équipe de Lionel Scaloni s’est montrée bien supérieure pendant de longues périodes de match. Mais encore plus impressionnant que sa performance, il s’est remis d’avoir concédé un égaliseur tardif pour remporter le match aux tirs au but.

La complication, maintenant, c’est que l’Argentine affronte une équipe de Croatie qui a son indéniable sens du but, une équipe qui ne semble pas capable d’accepter la perspective d’une défaite, une équipe qui a montré une capacité remarquable au cours des deux derniers tournois à survivre à presque tout le monde qui se dresse sur son chemin, celui qui refuse d’accepter qu’il puisse être simplement un personnage dans l’histoire de quelqu’un d’autre.

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Mercredi, 14h00, heure de l’Est, stade Al Bayt

En surface, malgré toute l’insistance de Deschamps pour que son équipe ne soit pas victime de complaisance, il semblerait extrêmement probable que, quatre ans après avoir remporté le trophée, la France reviendra en finale. Cette fois, il cherche à devenir la première équipe depuis le Brésil en 1962 à défendre avec succès son titre de Coupe du monde.

La France, après tout, a non seulement le meilleur buteur du tournoi – Kylian Mbappé – et le joueur le plus doué de la planète – également Kylian Mbappé – mais un éventail enviable de menaces offensives, un milieu de terrain bien équilibré et une défense redoutable. Elle a à peine transpiré dans ce tournoi avant d’affronter l’Angleterre, et la confiance en soi de la France est telle qu’elle a dû bien jouer pendant moins d’un tiers de ce quart de finale pour se qualifier.

Il y a cependant deux choses qui feront réfléchir Deschamps. Le premier est l’obstination sanguinaire du Maroc. L’équipe de Walid Regragui a affronté le Portugal, l’Espagne, la Belgique et la Croatie dans ce tournoi, et elle n’a concédé aucun but à aucun d’entre eux. En effet, la seule fois où ses défenses ont été percées — contre le Canada — la blessure s’est auto-infligée. Si quelqu’un peut arrêter Mbappé, c’est probablement son coéquipier du Paris Saint-Germain Achraf Hakimi.

Tout aussi important, cependant, est le fait que cela ressemblera à un match à domicile marocain. L’équipe de Regragui n’a pas seulement été suivie au Qatar par des dizaines de milliers de ses propres supporters, elle a attiré d’innombrables supporters en vue de devenir la première équipe africaine à se qualifier pour les demi-finales de la Coupe du monde.

Elle se présente désormais comme un avatar non seulement de son continent mais aussi de sa région, un porte-drapeau passionné et inspiré du monde arabe. Cela s’est manifesté dans chacun de ses jeux jusqu’à présent; les Français ont peut-être affronté des équipes plus illustres ici, mais ils n’ont certainement pas rencontré une atmosphère aussi hostile.