août 11, 2022

Le Quotidien des lacs

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Brailsford admet que Thomas a prouvé que la direction d’Ineos avait tort au Tour de France Tour de France

Dave Brailsford, directeur sportif d’Ineos, a salué les performances du Tour de France du vétéran Geraint Thomas et du débutant Tom Pidcock, dans lesquelles le Gallois a terminé troisième et le joueur de 22 ans a remporté une victoire d’étape spectaculaire à l’Alpe d’Huez, tandis que admettant également que le joueur de 36 ans avait prouvé que la gestion de l’équipe était mauvaise.

Brailsford a déclaré que la troisième place de Thomas était « très admirative », ajoutant: « Il a apporté ses années et ses années d’expérience à cela et c’est ce qui lui a valu sa troisième place dans le Tour de cette année. Il a été brillant, nous avons vu la meilleure version de lui-même. Tout le monde pense que c’est une performance très satisfaisante pour lui et pour l’équipe.

Mais Brailsford a également admis que l’ambition durable de Thomas aurait pu être sous-estimée par la direction de l’équipe. Lorsqu’on lui a demandé si Thomas avait prouvé un point à ceux d’Ineos qui avaient douté de lui, Brailsford a répondu: «Eh bien, si j’étais à sa place, j’aurais un sourire ironique sur le visage, avouons-le. Nous nous sommes assis et avons convenu qu’il serait un modèle pour les jeunes gars, un coéquipier parfait, et je pense que cette approche légèrement détendue a fonctionné.

« Fondamentalement, il ne s’est pas trompé de pied toute la saison. C’est un mentor naturel. En fin de compte, les meilleurs jeunes coureurs regardent les meilleurs coureurs plus âgés et pour Tom [Pidcock] et les autres pour regarder Geraint et voir comment il se comporte, eh bien, ils en retireront énormément.

Le premier Tour de Pidcock l’a vu terminer 17e au général, mais aussi remporter une victoire d’étape spectaculaire sur la montée convoitée de l’Alpe d’Huez, un succès qui a allié ses compétences de descente intrépides à une démonstration d’escalade inspirée. « Sa victoire sur l’Alpe d’Huez le résume », a déclaré Brailsford à propos de Pidcock. «Il était respecté pour la victoire mais aussi aimé pour la manière de gagner.

Lorsqu’on lui a demandé si Pidcock pouvait devenir un concurrent du Tour dans les années à venir, Brailsford était plus réservé. « Je pense que si vous coupez ses ailes, vous enlevez la personnalité et le cycliste qu’il est », a-t-il déclaré. « L’erreur serait de le laisser tomber dans une approche très stérile parce que je ne suis pas sûr que ce soit bon pour lui.

« Il a besoin d’avoir la possibilité d’être lui-même. Je pense qu’il peut viser le Tour à l’avenir, mais pour y arriver, il doit être fidèle à son moi authentique et son moi authentique est un cycliste brillant sur tous les terrains.

Brailsford, qui voyage au Portugal au nom de l’OGC Nice alors qu’ils terminent leur préparation de pré-saison, n’était pas présent sur le Tour pour la première fois en une décennie, mais reste in situ en tant que directeur de l’équipe Ineos Grenadiers et était en contact quotidien avec directeur d’équipe, Rod Ellingworth.

« J’ai une relation de travail fantastique avec Rod, l’équipe et les coureurs », a-t-il déclaré. « Au début de cette année avec le rôle que j’ai maintenant, ce fut toujours une année très différente pour moi et la façon dont j’alloue mon temps, mais j’étais constamment en contact avec Rod et nous nous connaissons parfaitement. Nous avons parlé à peu près quotidiennement. Chaque jour, l’équipe de performance se réunit et rédige un rapport et je le reçois tous les soirs.

Il y a douze mois, Ineos Grenadiers acceptait la domination de Tadej Pogacar, alors qu’il célébrait sa deuxième victoire sur le Tour. Maintenant, ils doivent relever le défi du mastodonte qu’est la super-équipe Jumbo-Visma de Jonas Vingaard.

Dave Brailsford a déclaré qu’il ne s’attendait pas à ce que Jonas Vingaard de Jumbo-Visma se révèle invincible après avoir remporté le Tour. Photographie : Marco Bertorello/AFP/Getty Images

« En cyclisme, nous tirons tous toujours ces grandes conclusions, comme l’année dernière, que Pogacar sera invincible et, comme la première semaine de la course de cette année, quand tout le monde pensait qu’il avait gagné », a déclaré Brailsford. « Mais le sport n’est pas comme ça. Pogacar n’est pas invincible et il [the Tour] Cela ne s’est pas terminé comme les gens l’avaient prédit.

« L’idée qu’il y a eu deux coureurs qui s’y sont mis [Pogacar and Vingegaard] et personne d’autre, que tout le monde inventait les chiffres – je n’y crois tout simplement pas. Nous considérons toujours quelqu’un comme invincible et ils ne le sont jamais. C’est arrivé avec [Chris] Froome, [Egan] Bernal, et maintenant Pogacar. Nous verrons comment Vingeard s’en sort.

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