décembre 6, 2022

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Comment le «groupe fou» du Sénégal a stupéfié la France lors d’une Coupe du monde bouleversée pour les âges | Coupe du monde

L’hybris avait déferlé sur la délégation française, des porteurs de sacs aux panjandrums, en passant, il faut le dire, par certains joueurs. Aucune équipe n’avait remporté trois tournois mondiaux d’affilée, pas même le Brésil de Pelé ou l’Allemagne de l’Ouest de Beckenbauer. France aurait.

La France était titulaire. La France, si longtemps à la recherche d’un avant-centre, pourrait faire appel aux meilleurs buteurs des championnats anglais, français et italien : Thierry Henry, Djibril Cissé et David Trézéguet. La France était la favorite et avait montré – à l’Euro 2000 – qu’elle pouvait vivre avec cette étiquette, voire prospérer, comme l’a démontré le but en or de Trezeguet en finale, alors qu’elle avait été largement dominée par l’Italie.

La France avait appris à être gagnante ; mais ces gagnants étaient épuisés. Patrick Vieira avait joué 61 matchs avant d’atterrir en Corée du Sud. Les résultats des tests physiques effectués début mai au centre de performance d’altitude de Tignes dans les Alpes françaises ont été catastrophiques. Comme l’a dit Youri Djorkaeff : « Nous avons été carbonisés.

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« Beaucoup de joueurs ont eu la tête tournée par ce qui les avait suivis Coupe du monde gagner en 98 », m’a dit plus tard Emmanuel Petit. « Les sponsors étaient partout et ils en voulaient pour leur argent. Nous aurions dû nous concentrer sur notre travail, mais non. Il y avait toujours une fonction à laquelle assister, une main à serrer ou une séance photo. Nous étions entourés de gens qui n’arrêtaient pas de nous dire que nous étions les meilleurs, que nous ne pouvions pas perdre. J’ai moi-même un peu perdu la tête. C’était le bordel. »

Quel gâchis avons-nous appris après l’événement, lorsque des journalistes intégrés à l’équipe ont rompu leur vœu de silence et ont raconté ce qui s’était passé à la base cinq étoiles des Bleus en Corée, le Sheraton Grande Hill Walker Hotel and Towers de Séoul.

Rien n’était trop beau ou trop cher pour les Bleus et leur équipe de soutien. Six tonnes de matériel ont été expédiées, du « matériel » qui comprenait 20 caisses de Château La Lignane et du Domaine de L’Échevin, deux Côtes-du-Rhône au domaine qui étaient servis aux repas d’équipe, assez corrects, mais pas dans le même ligue comme la bouteille de Romanée-Conti à 4000 £ que le chef de la FFF, Claude Simonet, a commandée lors d’un dîner particulièrement somptueux organisé dans l’un des restaurants du Sheraton – le Sheraton, où un certain nombre d’agents de joueurs avaient également des chambres; et des représentants des commanditaires de l’équipe, qui étaient près de 40 présents.

Le français Thierry Henry
Le rôle et le positionnement de Thierry Henry ont été l’un des nombreux problèmes auxquels la France a dû faire face avant le match. Photographie : Kai Pfaffenbach/Reuters

Certains acteurs – presque tous coiffeurs, littéralement « coiffeurs », terme utilisé pour ceux qui ne sont pas censés figurer dans le premier XI – n’ont pas pu résister aux tentations de la boîte de nuit du Sheraton, le Sirocco, et de sa troupe de danseuses ; ils pouvaient ensuite se retirer incognito dans leurs chambres en utilisant un « ascenseur secret » accessible depuis l’une des cabines de karaoké.

Le manque de concentration et de discipline a été aggravé par un malaise croissant dans le vestiaire. Les joueurs seniors ont remis en cause les choix tactiques de leur entraîneur. Roger Lemerre avait l’intention de s’en tenir à un 4-2-3-1 que Patrick Vieira et le capitaine suppléant Marcel Desailly, notamment, jugeaient insuffisant en l’absence de Zinedine Zidane – qui serait remplacé par Youri Djorkaeff dans le rôle de meneur de jeu. .- et Robert Pires, pour qui Sylvain Wiltord était un substitut pas tout à fait convaincant. Lemerre ne bougera pas.

Quand, une semaine avant le match, l’entraîneur du Sénégal, Bruno Metsu, a confronté les journalistes sénégalais qui avaient révélé que leur équipe adopterait une formation en 4-1-4-1 contre la France, avec Aliou Cissé devant le défenseur (« Tu veux la France pour gagner ou quoi ? »), la réaction de Lemerre a été de dire : « Je savais comment ils joueraient depuis un mois. Mais je n’ai pas l’habitude de construire mon équipe en fonction de l’adversaire.

Ensuite, il y avait le dilemme Henry. En tant qu’avant-centre, il était devenu l’un des buteurs les plus prolifiques de la Premier League ; mais Lemerre avait désigné David Trézéguet pour jouer à la pointe de l’attaque française, repoussant l’attaquant d’Arsenal à son ancien poste sur la gauche. Comme Trézéguet avait marqué 32 buts en 46 matches avec la Juventus cette saison-là, le choix de Lemerre avait du sens. Henry, cependant, ne l’a pas vu de cette façon et l’a dit. Il a également été frustré par une mystérieuse blessure qui l’a forcé à jouer un match d’entraînement contre Urawa Reds avec un genou bandé. Le contraste avec l’ambiance dans le camp sénégalais n’aurait pas pu être plus fort.

L'entraîneur français du Sénégal Bruno Metsu embrasse un membre de son équipe après le coup de sifflet final
L’entraîneur français du Sénégal Bruno Metsu embrasse un membre de son équipe après le coup de sifflet final. Photographie : Elise Amendola/AP

« Je me souviens que nous avions bavardé avant le match », se souvient El Hadji Diouf. « Bruno Metsu est entré dans le vestiaire et a tiré ses cheveux en arrière, comme il avait l’habitude de le faire. Puis il dit : « Qu’est-ce que je peux bien te dire aujourd’hui ? Nous sommes ensemble depuis longtemps maintenant. Je vous connais tous si bien. Vous êtes une bande de fous. Je sais que ce soir, une fois le match terminé, les gens parleront de toi dans le monde entier. Lève-toi et montre-moi de quoi tu es capable. C’était formidable. Nous n’avions pas besoin de dire quoi que ce soit. Il nous a regardés et a su que nous pouvions y aller et gagner.

À la veille du match, Metsu avait insisté pour que ses joueurs utilisent chaque seconde de l’heure allouée pour se faire une idée du terrain. Ce n’est pas le cas de Lemerre, qui a annulé la séance d’entraînement léger, car elle n’était « pas utile ». Ce qui était clair dès le départ, c’est que le Sénégal n’avait aucunement peur. Ils se sont créé la première véritable occasion, dès la cinquième minute, lorsque Diouf, qui a peut-être joué le match de sa vie, a laissé Desailly s’accrocher à l’air pour trouver Khalilou Fadiga, dont le tir était bien trop près de Fabien Barthez.

Cette scène se répéterait tout au long, avec Diouf dans le rôle du bourreau, et Franck Leboeuf et Desailly luttant pour suivre, à tel point que les arrières latéraux français Lilian Thuram et Bixente Lizarazu s’aventuraient à peine au-delà de la ligne médiane jusqu’à ce que leur équipe traîne, vérifier leur jeu naturel pour compenser le manque de mobilité de leurs défenseurs centraux.

Les Bleus ont eu leurs moments ; mais la chance et le sang-froid les ont abandonnés. Puis, alors qu’il semblait que la France établissait une sorte de domination, juste avant la demi-heure, l’impensable s’est produit.

Djorkaeff a été pris en possession; le ballon est passé dans la trajectoire de Diouf qui, en trois touches assurées et une pointe de vitesse, laisse Leboeuf pour mort sur la gauche et envoie un centre bas. Le ballon a rebondi sur Petit et Barthez pour atterrir sur le chemin de Papa Bouba Diop, le seul joueur sénégalais dans une foule de six défenseurs paniqués. Diop avait glissé mais était toujours capable d’accrocher le ballon dans le filet vide.

Le Sénégalais Aliou Cissé à genoux pour célébrer le coup de sifflet final à Séoul
Le Sénégalais Aliou Cissé à genoux pour célébrer le coup de sifflet final à Séoul. Photographie : Kim Jae-Hwan/EPA

La plupart de l’équipe du Sénégal s’est réunie à côté du drapeau du coin droit pour danser autour du maillot de Diop. « A la mi-temps, nous sommes entrés dans les vestiaires avec une avance de 1-0 et de grands sourires aux lèvres », se souvient Diouf. «Nous nous donnions des high fives. Bruno est entré, et il était énervé. Il a commencé à nous arracher des bandes! Il a dit : ‘Les gars, ce n’est pas encore fait ! Il reste encore 45 à 50 minutes à jouer. Rien n’est encore dans le sac. Vous pouvez vous donner des high fives après le match. C’était exactement ce dont nous avions besoin.

Une réaction devait venir de la France, mais tout ce qui était lancé à la défense sénégalaise était admirablement géré par les quatre arrières de Metsu et le gardien Tony Sylva, avec Cissé un mur à un homme devant sa surface.

Lorsque l’arbitre émirati Ali Bujsaim a donné le coup de sifflet final au soulagement d’une foule coréenne exultante, le sentiment accablant était un mélange de choc et d’exaltation. Dakar a éclaté de joie. Paris … eh bien, Paris croyait encore aux héros de ’98 et ’00, mais pas pour longtemps. Des questions plus difficiles seraient bientôt posées. Ce qu’ils étaient, nous le savions déjà : le Sénégal les avait interrogés et y avait répondu.

Ceci est un extrait édité de Against All Odds: The Greatest World Cup Upsets, publié par Halcyon (£15.99)

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