mai 26, 2022

Le Quotidien des lacs

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Conseils d’initiés sur la visite de vignobles français au-delà de Bordeaux et de la Bourgogne

De plus en plus de vignobles en France s’ouvrent aux visiteurs, a déclaré un expert français de l’œnotourisme.

Sur les 87 000 vignobles français, seuls 13% étaient ouverts au public il y a cinq ans, a déclaré Martin Lhuillier, responsable de l’œnotourisme chez Atout France, l’agence de développement touristique du pays.

Maintenant, beaucoup d’autres ont ouvert leurs portes de cave pour des visites et des dégustations, a-t-il déclaré.

« Depuis notre dernière estimation, le nombre de domaines viticoles ouverts à la visite a augmenté de plus de 10 % », a-t-il déclaré.

Il s’agit d’une tendance croissante dans une industrie qui résistait autrefois aux politiques de la porte ouverte courantes dans les établissements vinicoles de Californie, d’Afrique du Sud et d’autres régions viticoles du « Nouveau Monde ». L’idée était que les établissements vinicoles français – ou châteaux – avaient pour mission de faire du vin sérieux, et non de courtiser les familles avec des terrains de jeux sur place – une pratique courante dans certaines parties de l’Australie.

Mais cela a commencé à changer il y a des années lorsque les établissements vinicoles ont commencé à installer des salles de dégustation conviviales, à réorganiser leurs caves et à organiser des visites de vignobles, transformant les domaines en activité en attractions touristiques à petite échelle.

Certains oenotouristes français pensent encore que… s’ils achètent du vin, on ne devrait pas s’attendre à ce qu’ils paient pour la visite.

Martin Lhuillier

Responsable Oenotourisme, Atout France

Les activités ont rapidement suivi, les visiteurs pouvant réserver des pique-niques, des ateliers de vendanges et des chasses au trésor pour les enfants dans les zones. aussi distingué que Bordeaux.

La tendance a gravi les échelons des vignerons français, des petits domaines indépendants aux grands producteurs du pays. Désormais, la « grande majorité » des châteaux les plus prestigieux de France sont également ouverts aux visiteurs, a déclaré Lhuillier.

L’oenotourisme français en chiffres

Il existe quatre principaux types d’œnotouristes en France, a déclaré Lhuillier. Le groupe le plus important (40%) sont des « épicuriens », a-t-il dit, qui visent le plaisir et « plaire à leurs sens ».

Ils sont suivis par les « classiques » (24%) qui considèrent le vin comme une expérience parmi d’autres en vacances. Les « explorateurs » (20 %) apprécient des connaissances plus approfondies, a-t-il dit – ils veulent rencontrer les vignerons et explorer des aspects moins connus du vin. Les visiteurs restants (16%) sont des « experts » qui veulent maîtriser la science du vin, a-t-il déclaré.

L’oenotourisme en France génère environ 5,2 milliards d’euros (5,9 milliards de dollars) par an, a déclaré Lhuillier.

Avant la pandémie, le pays accueillait environ 10 millions d’œnotouristes chaque année, qui dépensaient en moyenne 1 430 dollars par séjour. La plupart de ces visiteurs venaient de France (58 %), mais la croissance des visiteurs internationaux était supérieure à celle des visiteurs nationaux.

« Le taux de croissance moyen de l’oenotourisme en France au cours des six dernières années est d’environ 4% par an, la croissance étant plus élevée pour les touristes étrangers », a-t-il déclaré.

Deux camps

Lhuillier a déclaré qu’il divise les régions viticoles françaises en deux camps :

  • les destinations « classiques », où le vin joue un rôle déterminant dans la décision des voyageurs de visiter la région, comme Bordeaux, la Bourgogne, la Champagne et l’Alsace ; et
  • des régions où le vin joue un rôle important, mais non primordial, dans le choix de la visite, comme la Provence, l’Occitanie et le Val de Loire.

Les visiteurs veulent principalement goûter et acheter du vin, bien que le désir de découvrir « les paysages, les cultures, le patrimoine et la gastronomie » d’une région ne soit pas loin derrière, a déclaré Lhuillier.

Les Sources de Caudalie est un hôtel et spa cinq étoiles situé sur le domaine du vignoble Château Smith Haut Lafitte près de la ville de Bordeaux.

Jean-Pierre Muller | AFP | Getty Images

D’autres viennent participer à des activités autour du vin, des ateliers de vinification et des thérapies de bien-être à base de raisin aux festivals du vin et aux activités familiales dans les vignobles, a déclaré Lhuillier. Il a appelé toutes ces « tendances croissantes » en France.

Français contre autres touristes

Il n’y a pas beaucoup de différences entre les oenotouristes français et étrangers, a déclaré Lhuillier.

Cependant, les Français ont tendance à rechercher plus « d’authenticité » lors de leurs tournées, a-t-il déclaré. Ils veulent généralement un contact direct avec un vigneron, a-t-il dit, tandis que les visiteurs étrangers ont moins de scrupules à être guidés dans une cave par un membre du personnel du domaine.

La mer Méditerranée depuis le Château Maravene en Provence, France.

TAtout France Thibault Touzeau

« Une autre différence est que les oenotouristes français sont moins susceptibles de payer pour une visite et une dégustation que leurs homologues étrangers », a déclaré Lhuillier. « Certains oenotouristes français pensent encore que… s’ils achètent le vin, ils ne devraient pas être tenus de payer pour la visite. »

Mais cela est en train de changer, a-t-il dit, d’autant plus que « les visites ont considérablement augmenté en contenu et en qualité ».

« Des secrets bien cachés »

Martin Lhuillier d’Atout France a désigné Château-Chalon du Jura comme l’un des plus beaux villages de France.

TAtout France Gilles Lansard

La Corse est un haut lieu touristique bien connu, mais ses « spectaculaires vignobles insulaires ne sont pas aussi célèbres », a-t-il dit. Il en va de même pour l’Ardèche, une sous-région de la vallée du Rhône, qui a des vins « plus vrais que nature et… des expériences œnotouristiques étonnantes, comme ses dégustations souterraines. « 

Entre la Bourgogne et la vallée du Rhône se trouve le Beaujolais, qui est connu pour son vin Beaujolais Nouveau, produit à partir du cépage gamay.

La région est « connue localement comme la Toscane de France pour ses paysages et son art de vivre », a déclaré Lhuillier. « C’est à moins d’une heure de route de… Lyon, qui se trouve être la capitale de la gastronomie française. »

Le Beaujolais abrite 10 crus, ou meilleurs villages et régions viticoles, tels que Saint-Amour, Fleurie (vu ici) et Chiroubles.

TAtout France Olivier Roux

Enfin, le Sud-Ouest de la France, appelé « Sud-Ouest » en français, est une immense région viticole avec de grands noms et des joyaux « hors des sentiers battus », a déclaré Lhuillier. Il recommande deux zones non loin de la frontière espagnole : Jurançonoù « l’été indien de la région et le vent chaud offrent un vin doux exceptionnel », et Irouléguy« la plus petite région viticole de montagne de France profondément ancrée au Pays basque ».

Il recommande également les vignobles autour de Bergerac et de Duras, au sud de Bordeaux. Lhuillier a qualifié la région de « joyau naturel » préservé et de « destination en pleine croissance ». les oenotouristes enracinés pour la durabilité. « 

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