décembre 7, 2022

Le Quotidien des lacs

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Coupe du monde 2022 : pourquoi l’absence de Karim Benzema pourrait améliorer les chances de la France

Sortez Karim Benzema de l’équipe du Real Madrid la saison dernière et il n’est absolument pas controversé de suggérer qu’ils n’auraient pas gagné la Liga ou la Ligue des champions; non sans ses 44 buts en 46 matchs. Retirez-le de l’équipe de France et il y a lieu de dire que leurs chances de gagner la Coupe du monde sont plus grandes.

C’est un argument basé sur l’histoire plutôt que sur la qualité individuelle, certes : l’histoire de France, en particulier. La particularité de leurs deux campagnes triomphales est qu’aucune ne contenait un but du numéro 9 principal. Benzema a marqué trois buts en 2014 et la France est sortie en quart de finale. Stéphane Guivarc’h n’a pas réussi à marquer en 1998 – en fait, il a terminé sa carrière internationale avec un seul but – et la France a remporté la Coupe du monde. Olivier Giroud n’a même pas réussi un tir cadré en 2018, mais il était le fleuret désintéressé car Antoine Griezmann et Kylian Mbappe ont marqué quatre fois chacun. La gloire est allée à la France.

Rien de tout cela ne fait nécessairement de la possession d’un attaquant qui ne marque pas une formule infaillible, mais cela peut signifier l’absence de Benzema. ne signifie pas une condamnation à mort pour la France qui défend sa couronne. Didier Deschamps avait l’air stoïque. « Malgré ce nouveau coup dur, j’ai toute confiance en mon équipe », a déclaré le sélectionneur de l’équipe de France. « Nous allons tout faire pour relever l’immense défi qui nous attend. »

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Cela reflète en partie la puissance de Mbappe et Griezmann; chacun était un buteur lors de la dernière finale. Il met également en lumière la curieuse cause de Giroud, qui a passé une grande partie des cinq années d’exil international de Benzema en tant qu’attaquant de premier choix de la France alors qu’il n’a pas toujours eu le même statut à Arsenal puis à Chelsea. Le joueur de 36 ans pourrait devenir le meilleur buteur de France au Qatar, bien que son passé ne le suggère pas : seuls cinq de ses 49 buts internationaux ont été inscrits dans des tournois majeurs.

Que le record soit passé de Just Fontaine à Michel Platini en passant par Thierry Henry montre qu’il a eu tendance à être le domaine des grands. Giroud a rarement été mis entre parenthèses dans cette catégorie – il serait un spectacle incongru au sommet alors que le top 10 comprend également Zinedine Zidane, Jean-Pierre Papin, Griezmann et Mbappe – qui, compte tenu de sa jeunesse, le remanierait sûrement avant son 30e anniversaire . .

Et pourtant Giroud est resté la grande constante du long règne de Deschamps, remportant un siècle de sélections dans son seul mandat, marquant 48 de ses 49 buts en France pour l’homme qui a dirigé une équipe où Guivarc’h a été préféré aux talents plus clinquants d’Henry. et David Trezeguet. Deschamps a des raisons d’apprécier les attaquants qui peuvent fournir beaucoup d’autres choses mais pas de buts.

La France a commencé la Coupe du monde 2018 avec Giroud sur le banc et a rapidement conclu qu’elle avait besoin d’un point focal pour son attaque. Maintenant, telle est la richesse des talents à leur disposition, il aurait pu y avoir à nouveau une alternative plus à la mode. Sauf que Christopher Nkunku, auteur de 52 buts lors des 15 derniers mois pour le RB Leipzig, s’est blessé avant même que Benzema ne soit écarté. Il y a encore Ousmane Dembele, l’un des footballeurs les plus chers de l’histoire, mais il n’a que quatre buts dans le football international. Dembele ressent un cas de potentiel insatisfait alors que Giroud a dépassé le sien – à 23 ans, l’âge que Mbappe a maintenant et auquel Dembele a atteint sa troisième saison à Barcelone, il était encore joueur de Ligue 2.

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Il est maintenant à l’automne de sa carrière et la France pourrait sentir un parallèle de bon augure. L’Allemagne a remporté la Coupe du monde 2014 avec un homme cible de 36 ans, qui avait remanié plus de talents enguirlandés pour devenir leur meilleur buteur. Cela dit, Miroslav Klose est également le meilleur buteur de la Coupe du monde et s’est montré beaucoup plus prolifique sur cette étape que Giroud.

Un dénominateur commun entre les champions d’Allemagne de Joachim Low et les deux équipes françaises victorieuses est qu’ils étaient la meilleure équipe polyvalente du tournoi, pas celle avec le meilleur avant-centre. En 1998, comme en 2018, la France était excellente en défense et au milieu de terrain et possédait d’autres armes offensives dans des positions plus profondes ou plus larges.

Olivier Giroud (à gauche) pourrait intervenir en l’absence de Benzema, comme il l’a fait en 2018

(AFP via Getty Images)

Maintenant, Deschamps a été dépouillé de ses meilleurs milieux de terrain, Paul Pogba et N’Golo Kante étant également blessés. On pensait que, alors que la France n’a guère été prolifique ces derniers temps et n’a marqué que cinq buts en six matchs de la Ligue des Nations, elle pourrait compenser les lacunes ailleurs avec ses trois mousquetaires de Benzema, Mbappe et Griezmann.

Mais trois sont devenus deux. Benzema, vainqueur pour la première fois à 34 ans et joueur qui a passé ses meilleures années à se sacrifier pour que Cristiano Ronaldo puisse marquer plus de buts, a toujours été un détenteur improbable du Ballon d’Or. Maintenant, pour la première fois depuis que l’échec de l’Angleterre à se qualifier signifiait que Kevin Keegan avait passé l’été 1978 à des milliers de kilomètres de l’action en Argentine, le vainqueur en titre du Ballon d’Or ne participera pas à la Coupe du monde. Et Giroud, l’homme d’équipe ultime qui est rarement reconnu par des récompenses individuelles, devra peut-être compenser l’absence du premier footballeur de 2022.