décembre 7, 2022

Le Quotidien des lacs

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Ecosse vs France: Jim Telfer dit que les hommes de Gregor Townsend peuvent l’emporter dans la confrontation des Six Nations

Affronter la France a joué un rôle majeur dans la carrière de la légende du rugby écossais Jim Telfer, comme en témoigne une promenade dans sa maison de Galashiels.

Premièrement, il y a la casquette écossaise qu’il a reçue après avoir fait ses débuts contre eux à Murrayfield en 1964.

« Il n’y a pas eu de cérémonie spéciale pour me le présenter comme il y en a de nos jours », rigole l’homme de 81 ans. « Ma casquette écossaise m’a été envoyée par la SRU par la poste dans une boîte à sous-vêtements. »

Cette première casquette se niche toujours dans la même boîte à pantalon blanche Smedley Jay dans laquelle elle est arrivée il y a 58 ans.

Affronter la France a joué un rôle majeur dans la carrière de la légende du rugby écossais Jim Telfer

« J’ai été choisi comme flanker à mes débuts et je n’avais jamais joué à ce poste de ma vie auparavant », dit-il. « J’avais joué au deuxième rang pendant sept saisons jusque-là, donc c’était un risque de me choisir – mais j’ai bien fait et nous avons gagné 10-0 … ça a bien fonctionné. »

Il pose la boîte avec sa casquette sur la table sous une photo intitulée « The Turning Point » de Ronnie Browne de The Corries, qui illustre l’équipe écossaise qui a battu la France à Murrayfield pour remporter le Grand Chelem de 1984. « Cette photo est restée sur le mur au soleil pendant si longtemps que les couleurs se sont estompées », a déclaré l’homme qui a entraîné l’Ecosse jusqu’au titre cette année-là.

Déplacez-vous dans le hall à côté de la cuisine et il y a une des  » grandes feuilles  » de Bill McLaren du match de 1969 entre l’Ecosse et la France à Colombes où Telfer a marqué l’essai gagnant.

McLaren a écrit en minuscules majuscules une courte biographie de chaque joueur des deux côtés à côté de leurs noms.

Telfer, maintenant âgé de 81 ans, s'est aligné contre la France pour l'Écosse depuis 1969

Telfer, maintenant âgé de 81 ans, s’est aligné contre la France pour l’Écosse depuis 1969

Il a également dirigé l'Ecosse lors d'affrontements mémorables entre les deux équipes dans les années 1990.

Il a également dirigé l’Ecosse lors d’affrontements mémorables entre les deux équipes dans les années 1990.

« À côté de moi, il a écrit entre autres maître d’école, double Lion et le mot cartilage pour lui rappeler que je revenais d’une opération du cartilage », ajoute Telfer.

Bien qu’elle ne soit accrochée à aucun mur, il y a une photo de Telfer aux Folies Berger à Paris après un match contre les Français tenant deux danseurs légèrement vêtus avec l’aide de ses coéquipiers Sandy Carmichael, Rodger Arneil et Douglas Jackson. « Il a tellement aimé cette photo qu’il l’a mise dans sa biographie », rigole sa femme, Frances.

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Rien n’est exposé pour lui rappeler la victoire sur la France lors de l’année du Grand Chelem 1990 ou la célèbre victoire sur eux en 1999 à Paris qui a remporté le dernier titre des Cinq Nations, mais il a encore beaucoup de souvenirs des deux.

« Je me souviens encore de tous les matchs », dit Telfer. « Évidemment, le match de 1984 contre la France lorsque Jim Calder est allé au-dessus pour l’essai gagnant, puis Peter Dods a lancé la conversion et un penalty pour nous faire gagner le Grand Chelem est le plus célèbre.

« En 1990, c’était assez facile car la France a fait expulser Alain Carminati pour avoir donné un coup de pied à Finlay Calder à la tête et nous avons gagné 21-0.

« Puis en 1999, gagner 36-22 à Paris était fantastique. Pour être honnête, nous avons supposé que cela ne compterait pour rien car nous nous attendions tous à ce que l’Angleterre batte le Pays de Galles à Wembley dimanche. Ils ne l’ont pas fait, ce qui signifiait que nous étions les champions des Cinq Nations.

Telfer a peut-être plus de 80 ans, mais il insiste sur le fait que ses souvenirs de toutes les rencontres sont encore forts

Telfer a peut-être plus de 80 ans, mais il insiste sur le fait que ses souvenirs de toutes les rencontres sont encore forts

Il pense que l'équipe actuelle a ce qu'il faut pour battre la France et remporter les Six Nations

Il pense que l’équipe actuelle a ce qu’il faut pour battre la France et remporter les Six Nations

Telfer aura peut-être 82 ans dans quelques semaines, mais sa mémoire est aussi vive qu’elle ne l’a jamais été. Nous commençons par la grande question : l’ancien capitaine écossais et entraîneur vainqueur du Grand Chelem pense-t-il que l’équipe de Gregor Townsend peut battre les Français et se battre pour le titre des Six Nations ?

« Absolument, car la France doit encore me prouver qu’elle est une aussi bonne équipe qu’elle, ou d’autres personnes, semblent le penser », dit-il. « Après le match irlandais, la foule chantait et les joueurs dansaient devant eux comme s’ils avaient déjà gagné le Grand Chelem.

«Ils semblaient penser qu’ils avaient fait le travail acharné par la façon dont ils ont célébré et que le match contre l’Écosse devrait être facile, ce qui ne le sera pas.

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«Parce que les gens l’ont présenté comme le décideur du Grand Chelem, les Français viendront probablement à Murrayfield avec un faux sentiment de sécurité, pensant qu’ils sont meilleurs qu’ils ne le sont parce qu’ils ont battu l’Irlande.

«Pourraient-ils se présenter à Murrayfield complaisants? Totalement, ils pourraient être complaisants, c’est pourquoi si l’Écosse les attaque tôt, ils peuvent maîtriser le match. Obtenez rapidement des points au tableau avant qu’ils ne sachent ce qui les a frappés.

« La France est une très bonne équipe mais si on ne leur permet pas de dominer, ils ont tendance à être un peu indisciplinés, et parfois ils commencent à perdre un peu courage. Si l’Ecosse prend un bon départ et que la foule est derrière elle, comme la foule est très bonne à Murrayfield, elle peut gagner.

L'équipe de Gregor Townsend affronte les Français lors de leur dernière sortie samedi

L’équipe de Gregor Townsend affronte les Français lors de leur dernière sortie samedi

«Ces 20 premières minutes sont cruciales et il est vital que nous ne laissions pas les Français entrer dans le match. Attrapez-les froids. Prenez les devants dans les 20 premières minutes et la plate-forme est là pour la victoire. ‘

Pourtant, la France possède l’un des meilleurs partenariats de demi-arrière au monde. Celui qui peut gagner un match par lui-même. Comment l’Ecosse fait-elle face à cela ?

« Antoine Dupont est de classe mondiale mais Romain Ntamack n’est même pas proche, et l’Ecosse devrait le poursuivre dès le premier coup de sifflet », déclare Telfer.

« Il n’est pas aussi constant qu’une bonne confrontation devrait l’être. Il n’est pas très physique. C’est un joueur de flair et il fait bien beaucoup de choses, mais seulement si les choses se passent bien pour son équipe. Je n’ai pas encore été convaincu.

« Dupont est différent et très similaire à Gary Armstrong. Il est de classe mondiale. Il amène les joueurs, les place dans des espaces. Il a un bon mouvement avec le ballon. Il est très, très fort à la pause.

Telfer n'est pas fan de la star française Romain Ntamack, le qualifiant de

Telfer n’est pas fan de la star française Romain Ntamack, le qualifiant de « pas très physique »

«C’est sa force et sa bravoure qui, comme Gary, font de lui un attaquant supplémentaire mais avec des pieds magiques pour battre les gens. Il est aussi rapide que Gary, en ce sens qu’il traverse des lacunes, a de bonnes mains et prend de l’avance.

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Mais l’Ecosse a son propre joueur de classe mondiale en Finn Russell – n’est-ce pas ?

« Je ne pense pas que Finn Russell soit de classe mondiale car il est trop incohérent et il n’a pas fait un bon match contre le Pays de Galles », a déclaré Telfer.

« La clé de voûte de l’équipe doit être un joueur en qui les autres peuvent avoir confiance. Finn peut faire des choses brillantes mais peut ensuite passer à personne ou essayer de donner un coup de pied avec son pied gauche, juste pour montrer qu’il peut donner un coup de pied avec son pied gauche. Il n’a pas besoin de faire ça.

«Si vous le comparez à John Rutherford, qui était vraiment un dix de classe mondiale, il y a des différences. John était un orthodoxe à 75 %. Je veux dire par là qu’il a bien fait toutes les choses simples. Quand il s’agissait de faire une pause ou une passe, il pouvait le faire.

« Finn doit trouver le bon équilibre entre jouer à un jeu orthodoxe et faire des tours de fête uniquement lorsque cela est acceptable. Il n’a pas besoin de faire quoi que ce soit d’extraordinaire pour l’Ecosse.

Telfer croit que l’Écosse n’est pas un groupe composé d’un seul homme et qu’il y a des joueurs autres que Russell qui peuvent changer la donne.

« Il est certain que nos trois défenseurs peuvent faire la différence, surtout maintenant que Darcy Graham joue si bien », dit-il. «C’est une vraie poignée. Il est un peu comme Shane Williams.

« Duhan van der Merwe a accumulé des casquettes pour ne pas avoir fait grand-chose et doit à son équipe une grande performance. Stuart Hogg a bien joué.

« Pierre Schoeman m’a impressionné au premier rang. Il peut jouer le jeu. Il gagne le ballon, il court avec le ballon.

« En revanche, j’ai été déçu par Ali Price. Ben White avait l’air mieux quand il est arrivé. Le peloton me préoccupe et j’aurais commencé WP Nel plutôt que Zander Fagerson car Zander donne trop de pénalités. ‘