juillet 2, 2022

Le Quotidien des lacs

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Geraint Thomas « très sous-estimé » et « en lice pour le podium » au Tour de France – Bradley Wiggins

Geraint Thomas (Ineos Grenadiers) ne porte peut-être pas le « facteur de peur » de Tadej Pogacar (UAE Team Emirates) et Primoz Roglic (Jumbo-Visma) – mais cela ne signifie pas qu’il devrait être écarté du Tour de France, affirme Bradley Wiggins.

Thomas est devenu le deuxième coureur de l’histoire à remporter des victoires en carrière au Tour de Suisse, au Critérium du Dauphine et au Tour de France avec une victoire en Suisse la semaine dernière.

Cela a alimenté l’espoir qu’il puisse relever un défi surprise lors du Tour le mois prochain, le Gallois devant se battre pour des fonctions de direction à Inos aux côtés d’Adam Yates et Dani Martinez.

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Wiggins pense que Thomas est en « lice pour le podium » et a déclaré que son retour surprise en forme à 36 ans était « incroyable ».

« Dans le sport, il ne porte peut-être pas ce facteur de peur comme Pogacar ou Roglic », a déclaré Wiggins à Eurosport lors d’un appel avec des journalistes.

« Il est très sous-estimé. Je pense que c’est parce qu’il est tellement synonyme de cette équipe [Team Sky, later Ineos Grenadiers]. Il n’est pas allé à cette équipe de succès précédents.

« Geraint Thomas fait partie du tissu du cyclisme britannique – c’est le même garçon qu’il était quand il avait 18 ans qui a basculé sur la piste. Il n’y a pas d’airs et de grâces avec lui et il n’y a pas non plus de taureaux *** avec lui.

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« Certaines années, il échoue lamentablement à cause d’accidents ou de maladie ou simplement parce qu’il n’a pas la forme – et quand il n’a pas la forme, il est le premier à le dire.

« C’est cette attitude pragmatique, il n’y a pas de razzmatazz avec lui. Il n’est déconcerté par rien, vraiment. Il ne joue pas le jeu – les jeux d’esprit, des choses comme ça – il s’y met.

« Vous n’attendiez pas grand-chose de lui cette saison et soudain, il surgit deux semaines après le Tour et remporte le Tour de Suisse. C’est incroyable. Je ne peux pas le sous-estimer car j’ai vu la qualité de l’homme depuis qu’il était junior et j’ai toujours été son plus grand fan. »

Geraint Thomas (à gauche) célèbre sa victoire sur le Tour en 2018

Crédit image : Getty Images

Thomas a suggéré une première semaine « folle » avec des pavés et des échelons probables qui pourraient dicter qui émerge comme le leader d’Ineos dans la bataille du maillot jaune.
« Nous savons tous à quoi ressemble le Tour, cette première semaine est juste folle, et avec les pavés cette année et quelques étapes venteuses, il s’agit plutôt de traverser cette première semaine et de voir où nous en sommes », a-t-il déclaré. a déclaré à BBC Sport.

« Ce n’est pas hors de question mais je serais assez surpris si trois d’entre nous étaient tous dans le top 10 après la première semaine, simplement parce que c’est dangereux avec tous les accidents. De plus, cette première semaine n’est pas nécessairement adaptée à Adam . ou Danny vraiment, mais alors vous avez toutes les montagnes à venir après ça. « 

Le Tour de cette année marque le 10e anniversaire depuis que Bradley Wiggins est devenu le premier vainqueur britannique du Tour à déclencher la nomination par Team Sky de la plus grande course du sport entre 2012 et 2019.

Mais avec l’émergence des superstars slovènes Pogacar, double champion, et Roglic, Ineos livre un énorme combat pour remonter sur la plus haute marche du podium.

La tournée 2022 commence le 1er juillet à Copenhague.

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