décembre 6, 2022

Le Quotidien des lacs

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Interview de Deschamps: la défense « compliquée » de la France en Coupe du monde, remplissant le vide de Pogba et Kante

Didier Deschamps contemple la perception des problèmes autour du camp français avec la ténacité à laquelle s’attendent ceux qui le regardaient patrouiller dans un milieu de terrain.

Son expression, alors qu’une série de questions lui sont posées, est résolument dédaigneuse. Qu’en est-il des controverses ? Les scandales ? Les polémiques sans fin sur Kylian Mbappe, Paul Pogba et j’en passe ?

« Non, non », rebute Deschamps. «Ce ne sont pas des controverses. Ce sont des histoires qui ont été inventées pour créer des distractions. La seule histoire qui existe concerne Paul et c’est son problème privé. Il est une victime. Tout le reste… »

Il souffle un court, pointu, framboise.

« Il y a un climat qui n’est pas serein et calme, mais tout va bien. »

Deschamps est conscient des obstacles semés sur le chemin de la France qui s’apprête à défendre le Coupe du monde hissé en Russie en 2018. Mais il ne laissera pas les bruits extérieurs s’infiltrer dans le boulot qu’il entend garder strictement entre lui, son staff et ses joueurs.

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C’est un après-midi ensoleillé sur la Côte d’Azur.

Deschamps a déjeuné au bord de l’eau à Monaco, non loin de chez lui dans l’un des pittoresques villages français à proximité. Les gens nagent toujours dans la Méditerranée, déambulant le long des promenades. Deschamps a l’air et semble détendu, mais il est également optimiste quant à la recherche de moyens pragmatiques pour former un défi sérieux à partir d’un ensemble de conditions très compliquées.


Pogba (avec son coéquipier de la Juventus Leonardo Bonucci, à droite) ne participera pas à cette Coupe du monde en raison d’une blessure (Photo : Stefano Guidi/Getty Images)

Pour de multiples raisons, FranceLes préparations sont loin d’être idéales.

La tache la plus évidente est les blessures qui forcent une reconstruction majeure de l’équipe – perdre à la fois Pogba et N’Golo Kanté du milieu de terrain arrache beaucoup d’influence technique et psychologique. Les deux joueurs ont excellé sur le terrain en 2018 et ont été des créateurs essentiels, à leur manière idiosyncrasique, de l’harmonie dans le vestiaire. Maintenant, le moteur de l’équipe doit être reconstruit avec un nouveau mécanisme après que Pogba (genou) et Kante (ischio-jambiers) aient été exclus du tournoi.

« Évidemment, il vaut mieux avoir tous les éléments vitaux et des joueurs avec une expérience internationale », a déclaré Deschamps.

Il se targue d’être extrêmement fidèle à ses joueurs, et ces deux hommes étaient des hommes en qui il avait confiance – et qui lui faisaient confiance – implicitement. Les avantages de cette relation avec les meilleurs talents et la façon dont cela imprègne l’atmosphère au sein de l’équipe sont incroyablement difficiles à remplacer. Ne vous y trompez pas, c’est un coup douloureux dans le quotidien de l’équipe lors de l’intensité des tournois de football.

Heureusement, la majorité des joueurs dont la condition physique a causé beaucoup d’incertitude dans la préparation de l’annonce mercredi de la liste finale ont été retenus. Deschamps ne s’intéresse qu’aux joueurs qui seront aptes à jouer dans les matchs de groupe – sans paris – donc c’est un soulagement d’être suffisamment confiant pour sélectionner Raphaël Varane, Aurélien Tchouameni et Karim Benzema, qui seront tous des éléments fondamentaux de la colonne vertébrale des champions. Il y a des places de départ à gagner autour d’eux.

Oh, pour plus de temps pour lier le groupe, organiser des séances, essayer des combinaisons, établir des routines et concentrer l’état d’esprit collectif. Le problème qui amplifie l’absence de Pogba et Kante, c’est que toute réorganisation de l’équipe doit se faire en un temps record. L’une des frustrations partagées par tous les entraîneurs des équipes nationales lors de cette Coupe du monde est la période limitée disponible pour rassembler et affiner leur groupe avant le tournoi le plus important de tous. Est-ce raisonnable ?

« D’un point de vue sportif bien sûr que non », assure Deschamps. « Je fais partie de ceux qui font ce métier depuis un moment. Nous avions 28 jours pour préparer la Coupe du monde (2014) au Brésil, 24 jours avant la Russie. Ici, nous aurons une semaine. Nous n’avons pas le temps de pouvoir modifier quoi que ce soit.

« Évidemment, la spécificité de jouer cette Coupe du monde en novembre et de changer de calendrier amène des défis. Aujourd’hui, les joueurs se retrouvent à jouer trois matches par semaine, et la Coupe du monde coupe la saison. Ce calendrier de tournois exige un match tous les quatre jours alors que lors de la dernière Coupe du monde, c’était tous les cinq jours.

«Nous devons faire attention aux acteurs de ce spectacle, au temps de récupération dont ils disposent. La surcharge du calendrier risque des blessures. Mais nous sommes tous dans le même bateau.

Deschamps préfère garder pour lui ses opinions plus larges sur le Qatar. Il fait la distinction entre sa personnalité privée de citoyen français et celle publique de coach professionnel.

« Il y a beaucoup d’intérêt médiatique, surtout ces derniers temps, mais c’était une décision prise il y a plus de 10 ans », dit-il, préférant ne pas être porte-parole sur des sujets socio-politiques. « Cette fois, c’est accentué. La fédération a pris les mesures nécessaires pour que tout soit respecté.

Il n’est pas contre les protestations individuelles si un participant à la Coupe du monde souhaite prendre position.

« Pourquoi pas? » il dit. « Les joueurs défendent des causes. Chacun est libre de parler et personne ne se coud la bouche pour l’empêcher de s’exprimer. Chacun a ses propres sentiments. Même si aujourd’hui quand ils portent le maillot de leur équipe et qu’ils représentent leur pays, ils ont aussi leurs propres interprétations après ça.

Revenons aux questions de football.

Deschamps est à la planche à dessin. Il a construit un excellent système pour tirer le meilleur parti des ingrédients de l’équipe il y a quatre ans, mais est-il possible d’imiter cela sans deux de ses joueurs clés ? Pour toutes leurs qualités propres, Adrien Rabiot et Tchouameni, par exemple, ne sont pas Pogba et Kante. Pas encore en tout cas.


Tchouameni pourrait avoir un rôle clé à jouer à la Coupe du monde (Photo : Jean Catuffe/Getty Images)

Nécessitera-t-il un changement de tactique ?

« Tout est possible », soutient Deschamps. « Nous pouvons faire les choses différemment. Il n’y a aucune garantie que nous n’y serions pas arrivés il y a quatre ans si nous l’avions fait différemment. Le plus important pour moi est de s’adapter aux joueurs et non l’inverse. Je ne vais pas choisir un système et y mettre les joueurs, je vais m’assurer de choisir le système en fonction des joueurs que j’ai.

Il n’envisage pas de micro-gérer les talents à sa disposition : « Il s’agit d’un cadre. Je ne vais pas leur dire de dribbler, de contrôler le ballon, de tirer ou de passer. Ce n’est pas PlayStation.

Compte tenu des lumières brillantes sur lesquelles il peut compter à l’avant, Deschamps exhortera tout le monde à s’assurer de donner le maximum pour fournir tous les aspects défensifs nécessaires comme une sorte de compensation pour aider le milieu de terrain. « Le cœur du jeu au milieu de terrain est important, mais ce sont surtout les attaquants qui font la différence, qui gagnent les matchs. Mais cela ne suffit pas dans une Coupe du monde. Vous ne pouvez pas négliger la solidité défensive. Cela dépend du collectif. Soyez solide. Défendez très bien.

Les souvenirs du choc de la défaite face à la Suisse au Championnat d’Europe l’été dernier – un match nul des huitièmes de finale au cours duquel son équipe a joué un football scintillant pour être terrassé d’une manière qu’ils pouvaient à peine comprendre – restent frais. La France menait 3-1 avec moins de 10 minutes à jouer, pour ensuite imploser puis perdre aux tirs au but.

« Nous n’avons pas fait ce qui était aussi nécessaire en termes de solidité. Notre jeu ne nous a pas empêchés d’exploser en plein vol dans les 10 dernières minutes », témoigne Deschamps. « Il y a eu beaucoup de choses qui nous ont amenés à nous retrouver en difficulté. »

Cela revient à l’une de ses convictions fondamentales sur le football et ses joueurs l’entendront beaucoup au Qatar : « La force collective est toujours plus importante que la force individuelle. »

Pourtant, Mbappe et Benzema portent beaucoup sur leurs épaules. « Comme tous les grands joueurs », déclare Deschamps. Il attend beaucoup d’eux et dit qu’ils attendent beaucoup d’eux-mêmes.

Mbappe attire tellement les projecteurs et Deschamps pense qu’il peut continuer à livrer « Wow! » des moments. « Lors de la dernière Coupe du monde, Kylian est entré dans l’histoire, et il avait quatre ans de moins qu’il ne l’est maintenant. C’est un compétiteur, il en veut évidemment plus. Il n’y a pas de limites. Mais il a déjà tellement accompli si jeune que les gens s’attendent à ce qu’il en fasse plus. S’il marque un but, il est capable d’en marquer deux ou trois.

« Dans sa tête, c’est clair – il veut s’assurer qu’il peut être le meilleur. »


Didier Deschamps dit que Kylian Mbappe n’a pas de limites (Photo : Visionhaus/Getty Images)

Le football a souvent servi la leçon que le malheur d’un joueur peut être l’opportunité d’un autre, et ceux qui sont sélectionnés dans l’équipe ont maintenant la chance de se montrer et d’impressionner.

Tchouameni, 22 ans, devient incontournable dans l’entrejeu. Deschamps est fan de la Real Madrid la mentalité du joueur ainsi que ses qualités techniques.

Le relatif manque d’expérience se voit dans les sélections précédemment acquises par d’autres membres de l’équipe dans ce secteur de l’équipe : Eduardo Camavinga (quatre), Youssouf Fofana (deux), Matteo Guendouzi (six), Jordan Veretout (cinq). Deschamps a par le passé bénéficié de joueurs assez peu éprouvés de l’équipe nationale qui ont magnifiquement participé à une Coupe du monde. Pensez à Benjamin Pavard en 2018, par exemple. Le défenseur du Bayern Munich avait six sélections avant ce tournoi.

Quatre ans, c’est long dans le football.

La Coupe du monde n’a pas été défendue avec succès depuis 60 ans – depuis Brésil ont répété leur triomphe de 1958 en 1962. Un seul entraîneur a fait ce que Deschamps espère faire au Qatar, qui est de guider son pays vers des victoires successives en finale de la Coupe du monde, Vittorio Pozzo en 1934 et 1938.

Deschamps est un pragmatique, et soutient que comme dans la plupart des tournois, il y a « huit à 10 (équipes) qui peuvent légitimement avoir le titre en ligne de mire ». Il hausse les épaules en parlant de qui pourrait ou non être favori. Qui peut dire? Tant de choses peuvent se passer pendant la folle bulle du football de tournoi.

La simple mention de l’histoire de la France qui a suivi des Coupes du monde stellaires avec des descentes dans l’abîme incite à une autre élimination rapide.

Sans parler de la crise de 2002, lorsque les champions en titre sont sortis en phase de groupes sans victoire ni même but. Deschamps, capitaine de cette équipe de 1998, a pris sa retraite du football international en 2000, il s’empresse donc de rappeler à tout le monde que ce n’était pas dans son cadre de référence.

« Défendre le titre est très compliqué », dit-il. Pour tenter de maintenir un haut niveau, il instruit la nécessité d’aborder les niveaux psychologique, physique et tactique. « Il y a toujours un peu de tout, mais c’est la réalité du football de très haut niveau. Quand on est au plus haut niveau, gagner est très difficile, mais le maintenir est encore plus difficile.

Deschamps est sélectionneur de la France depuis plus d’une décennie. Vainqueur du trophée en tant que joueur et maintenant entraîneur, son palmarès est enviable. Il a représenté son pays à ce titre 235 fois au total. Mais cela n’empêche pas son avenir d’être en jeu. Il n’est pas certain qu’il poursuive au-delà de cette Coupe du monde, avec son ancienne France et Juventus Le partenaire du milieu de terrain Zinedine Zidane n’accepte pas les emplois du club et flotte en arrière-plan.

« Je n’ai pas entendu », dit Deschamps. « Je ne m’inquiète jamais pour moi. J’ai toujours la même envie, la même détermination.

Au total, cela débouche sur une ligne typiquement Deschamps : « Je ne suis pas là pour m’amuser. Je suis ici pour gagner.

(Graphique principal — photos : Getty Images/conception : Sam Richardson)

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