décembre 7, 2022

Le Quotidien des lacs

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Johnny Sexton soutient l’Angleterre pour « faire de vrais dégâts » dans le choc des Six Nations en France

Johnny Sexton a soutenu l’Angleterre pour « faire de vrais dégâts » contre la France en quête de Grand Chelem et aider l’Irlande dans sa quête de la gloire des Guinness Six Nations.

Les hommes d’Andy Farrell se sont maintenus dans la course au titre avant le dernier tour du championnat grâce à une victoire palpitante de 32-15 points de bonus à Twickenham.

La victoire sur l’Ecosse le week-end prochain à Dublin garantira la Triple Couronne, mais les rêves irlandais de dominer le classement final dépendent de l’Angleterre qui évite la défaite face aux Bleus à Paris.

Le capitaine irlandais Sexton est convaincu que les hommes d’Eddie Jones – qui ont disputé la majorité du match de samedi à un homme à la suite du carton rouge de Charlie Ewels après seulement 82 secondes – peuvent leur rendre un grand service.

« Je pense que l’Angleterre a de grandes chances de gagner la semaine prochaine, comme elle le fait toujours, car l’Angleterre est l’Angleterre, c’est l’une des équipes les plus dominantes du rugby mondial », a déclaré l’ouvreur.

«Ils étaient en finale de la Coupe du monde il y a seulement quelques années, ils construisent une nouvelle équipe et ils ont eux-mêmes réalisé de grandes performances au cours des six ou sept derniers mois, battant l’Afrique du Sud et l’Australie en novembre.

« L’Angleterre est une très bonne équipe et nous leur avons témoigné un immense respect.

L’Irlande s’est imposée 32-15 à Twickenham (Andrew Matthews/PA)

« Nous n’avons probablement pas obtenu la performance que nous voulions tout au long du match, mais je pense que nous en avons montré des aperçus.

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« Et je pense que l’Angleterre pourrait aller faire de vrais dégâts à la France la semaine prochaine. »

L’Irlande a reçu un coup de pouce majeur dans le sud-ouest de Londres lorsque Ewels a été licencié à la suite d’un contact direct avec James Ryan.

Les essais de James Lowe et Hugo Keenan ont aidé les visiteurs à mener à la pause, mais l’Angleterre épuisée s’est ralliée de manière impressionnante au niveau 15-15 avec une heure passée grâce à cinq pénalités de Marcus Smith.

Dans une atmosphère bruyante, l’Irlande semée d’erreurs a finalement fait compter son avantage numérique dans les 10 dernières minutes alors que les scores des remplaçants Jack Conan et Finlay Bealham les ont amenés à moins de deux points de la France en tête du classement.

Sexton admet qu’il y a beaucoup à apprendre d’une performance de bégaiement, mais insiste sur le fait que l’équipe a déjà porté son attention sur la lutte contre les Écossais.

« Il y a beaucoup de choses que nous allons en retirer et nous allons simplement construire vers la semaine prochaine maintenant », a déclaré le joueur de 36 ans, qui a marqué 12 points à Twickenham.

« Nous avons une chance de remporter une triple couronne à domicile, dans l’Aviva. Nous avons très rarement eu la chance de jouer pour quelque chose à l’Aviva devant notre public. Souvent, quand nous l’avons, c’est loin de chez nous.

Marcus Smith a marqué les 15 points de l'Angleterre samedi
Marcus Smith a marqué les 15 points de l’Angleterre samedi (Andrew Matthews / PA)

« Déjà dans le vestiaire, nous sommes très concentrés sur ce qui nous attend.

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« Nous regardons en arrière évidemment pour apprendre, mais c’est un match énorme cette semaine et je pense déjà que l’attention a changé. »

Sexton a été photographié en conversation avec son rival numéro 10 Smith après la victoire cruciale de l’Irlande le week-end.

Interrogé sur l’échange, il a répondu : « C’est la première fois que je joue contre lui, donc je l’ai juste félicité pour avoir très bien contrôlé le jeu avec 14 hommes et je lui ai dit bonne chance la semaine prochaine et j’espère qu’il gagnera.

« C’est un grand joueur et il a une énorme carrière devant lui. »