mai 26, 2022

Le Quotidien des lacs

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La France a tourné le dos à l’extrême droite. Brexit Grande-Bretagne peut aussi | William Kegan

En réfléchissant aux perspectives économiques déprimantes auxquelles sont confrontés ce pays et de nombreuses régions du monde, je me souviens d’une phrase de PG Wodehouse Bien obligé, Jeeves.

Le narrateur – cette figure ressemblant à Boris Johnson, Bertie Wooster – s’enfonce dans son fauteuil, le visage enfoui dans les mains. « C’est toujours ma politique de regarder du bon côté », dit-il, « mais pour ce faire, vous devez avoir un bon côté à regarder… »

Eh bien, à mon avis, le résultat de l’élection présidentielle française du week-end dernier offre un aperçu du bon côté des choses. Les inquiétudes concernant la montée de l’extrême droite ont été bien diffusées, et il y a eu de nombreux commentaires sur la nature fracturée de la politique française et la montagne de problèmes auxquels est confronté un Emmanuel Macron réélu, qui, il faut l’espérer, a tiré les leçons de ses erreurs passées.

Mais à lire une grande partie du commentaire, un visiteur de l’espace pourrait être pardonné de conclure que Macron avait en fait perdu l’élection, au lieu de gagner par une marge plus grande que prévu. Comme le dit Francisco, l’une des sentinelles, dans la scène d’ouverture de Hamlet: « Pour ce soulagement merci beaucoup. »

Bien que Madame Le Pen ait assoupli sa position anti-européenne pour des raisons électorales, l’enjeu était de taille. Après le Brexit, il y avait eu beaucoup de spéculations sur le Frexit. Et bien que l’idée de la France, membre fondateur et pivot, quittant l’UE ait été formellement abandonnée, il était évident que le programme de Le Pen aurait failli quitter l’UE en tout sauf en nom.

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Comme de plus en plus de citoyens de ce pays le réalisent, quitter l’UE n’est pas une si bonne idée. Comme d’autres économies, ce pays subit des pertes inévitables et préjudiciables de revenus nationaux – et donc individuels – dues à une forte détérioration de ce que les économistes appellent les termes de l’échange. Il s’agit du rapport des prix à l’exportation sur les prix à l’importation, qui reflète la forte augmentation du coût de l’énergie importée, des céréales et d’autres produits essentiels à la suite de l’invasion de l’Ukraine.

En plus de cela, nous avons le Brexit ; le groupe de réflexion UK in a Changing Europe calcule que les barrières commerciales que nous nous sommes imposées par la folie de quitter l’UE ont directement augmenté les prix des denrées alimentaires dans ce pays de 6 %. Pendant ce temps, grâce à la tâche ardue de faire face à toute la bureaucratie résultant du Brexit, le Centre for Economic Performance de la London School of Economics constate que les relations commerciales entre les entreprises britanniques et européennes ont diminué d’un tiers depuis l’introduction de l’UE-Royaume-Uni accord commercial en janvier 2021. Cela reflète en grande partie les coups portés aux petites et moyennes entreprises, qui sont censées être le moteur de l’économie entrepreneuriale à laquelle ce gouvernement aveugle est censé aspirer.

De plus, après avoir vu la différence entre la promesse et la réalité du Brexit, le public semble avoir sérieusement repensé. Le groupe de campagne European Movement UK a récemment mené un sondage qui suggère, selon les mots de son président, Lord Adonis, que 98% « ne veulent pas quitter l’UE dans son intégralité ».

L’expression « dans son intégralité » laisse évidemment toute place à l’argumentation. Il y a eu beaucoup de discussions parmi ceux qui étaient restants sur le type de relation qui peut être développé avec nos anciens partenaires. Mais faut-il vraiment remonter aux années 1950, lorsque des relations alternatives ont été expérimentées comme substituts jusqu’à ce qu’il devienne évident que la seule chose sensée était de postuler pour adhérer correctement ?

J’ai été surpris de voir mon collègue, l’estimable Rafael Behr, rejeter ceux qui souhaitent rejoindre l’UE comme « seulement une minorité fanatique ». Je peux lui dire que d’après mon expérience, il y a un nombre croissant de ces « fanatiques » autour, et ils constituent à peine une minorité. Et j’ai été particulièrement frappé par la remarque du romancier Julian Barnes, quand dans une récente interview il s’est décrit fermement comme un « Rejoiner », pas un Remainer.

Revenons au président Macron. Il pense que le Brexit est fou et serait sûrement en faveur de la reconnaissance de l’erreur historique du Royaume-Uni et de nous inviter à revenir. La crise ukrainienne souligne assurément l’importance de sa vision d’une Europe plus forte et plus unie.

Cela aiderait si le parti conservateur revenait à la raison, éjectait Johnson et ne le remplaçait pas par un autre Brexiter – ou du moins choisissait un ancien Brexiter qui avait vu l’erreur de ses manières. Dans Gars et poupéesl’ensemble chante: « Mais les passagers qu’ils connaissaient bien du mal / Pour les gens ont tous dit » – à Nicely-Nicely Johnson – « Asseyez-vous, asseyez-vous, vous faites basculer le bateau. »

Dans le cas du Johnson que nous subissons depuis trop longtemps, il est sûrement temps de le jeter par-dessus bord.