décembre 7, 2022

Le Quotidien des lacs

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La France et l’économie de guerre : le point de vue de Thales

Par Pierre Tran

Paris – L’industrie de l’armement et le ministère des Armées discutent de la répartition du risque financier lié à la constitution de stocks d’armes, alors que la France se dirige vers ce qu’elle appelle une économie de guerre après l’invasion russe de l’Ukraine.

« Qui assume le risque commercial dans une industrie où les marchandises ne peuvent pas être vendues librement ? » Le président exécutif de Thales, Patrice Caine, a déclaré le 16 octobre. 17 les deux clubs de presse Association des journalistes de la défense et Association des journalistes aérospatiaux.

« Quel est le nouveau solde ? » il a dit.

Le ministère de la Défense et les fabricants d’armes sont en pourparlers sur la constitution de stocks et l’accélération de la production à la suite d’un discours prononcé le 13 juin par le président Emmanuel Macron, le chef de l’État déclarant que la guerre en Ukraine signifiait que la France et l’Europe entraient dans « une économie de guerre » et avaient besoin s’organiser en conséquence.

Les armes ne peuvent pas être vendues librement sur un marché libre et sont construites sur commande du gouvernement, a déclaré Caine, contrairement au secteur de l’aviation civile, où Thales peut prendre des risques industriels et peut proposer ses systèmes aéronautiques à des constructeurs d’avions tels qu’Airbus, Boeing, Embraer et Dassault. . .

La dépendance à l’égard des commandes gouvernementales s’applique dans le reste de l’Europe et aux États-Unis, a-t-il déclaré, l’industrie de l’armement étant une activité très spécifique, un fait évident mais que les gens ont tendance à oublier.

Il y a un long cycle de développement dans la construction d’armes, a-t-il dit, qui n’était pas « compressible », bien que certains raccourcis puissent être faits s’il y avait une anticipation avec des stocks et des sous-ensembles en main.

Les pays européens ont annoncé des plans pour augmenter les dépenses de défense en raison de la guerre en Ukraine, a-t-il dit, et cela a à peu près doublé la « visibilité » par rapport aux perspectives industrielles habituelles de quatre ou cinq ans.

Dans une économie de guerre, il y a ce que le client « voit » comme un cycle de production plus court, et la réalité du processus industriel, dit-il. À cet égard, il y avait une similitude entre un achat d’armes plus rapide et l’achat impulsif d’un smartphone, dont le développement et la construction à partir de composants de haute technologie ont pris 12 à 18 mois.

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Qui finance les stocks et où placer le curseur font partie des discussions avec le ministère des Forces armées, a-t-il déclaré.

Le ministre de la Défense, Sébastien Lecornu, a tenu le 1er septembre. 6 une table ronde réunissant les chefs d’état-major, le chef des achats, le secrétaire général de la défense et de la sécurité nationale et des industriels, et défini les objectifs d’adaptation à une économie de guerre.

Lecornu a défini quatre objectifs, recherchant la capacité de construire plus d’équipements, d’accélérer la livraison et d’atteindre les objectifs budgétaires, a indiqué le ministère dans un communiqué. La guerre en Ukraine a montré la nécessité de constituer des stocks de munitions dans un « conflit de haute intensité ».

La priorité absolue était de gérer les munitions, les services constituant leur stock de munitions pour leur permettre de répondre à un « engagement majeur », a indiqué le ministère.

Dans le cadre de la gestion des munitions, les entreprises ont été appelées à constituer des stocks de matières premières pour répondre efficacement aux commandes du ministère, et les entreprises se sont engagées à accélérer la production d’équipements hautement prioritaires, a indiqué le ministère. Il y a eu une étude des entreprises de la base industrielle de défense pour mutualiser leur stock.

Cette mise en commun des matières premières était relativement facile pour les maîtres d’œuvre, a déclaré un analyste de la défense, mais il y avait une question pour les petits entrepreneurs, qui avaient besoin de trouver des financements. Il fallait s’occuper du financement de cette accumulation de munitions.

Une accélération de la production pourrait être observée avec des obus de 155 mm livrés en trois mois au lieu de neuf, avec l’artillerie automotrice Caesar construite en 24 mois au lieu de 30, et bientôt accélérée à 12, selon le communiqué du ministère.

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Les autres objectifs fixés par le ministre étaient de simplifier les exigences opérationnelles, de réduire les formalités administratives pour l’approvisionnement en armes et de s’assurer que la chaîne d’approvisionnement ne dépendait pas d’entreprises étrangères.

Caine a fait référence à une réunion qui se tiendra le 11 octobre. Le 26, interrogé sur les relations avec le partenaire industriel allemand sur le futur système aérien de combat (SCAF).

La France et l’Allemagne tiennent un sommet ministériel bilatéral le 11 octobre. Le 26 janvier, considéré comme une date clé dans le règlement d’un différend de longue date entre Airbus Defence and Space, basé en Allemagne, et Dassault Aviation, dont le siège social est situé dans la banlieue de la capitale française.

« La pression politique a fait avancer les choses », a déclaré l’analyste de la défense, et il semble y avoir eu un mouvement dans cette rangée industrielle.

Airbus DS a retardé la signature d’un contrat, cherchant à partager une maîtrise d’œuvre conjointe avec Dassault. La société française a tenu à jouer le rôle principal sur la phase 1B pour développer et construire un démonstrateur technologique pour un chasseur de nouvelle génération au cœur du SCAF.

La France, l’Allemagne et l’Espagne soutiennent le projet FCAS, estimé à quelque 80 milliards d’euros (79 milliards de dollars). Le chasseur prévu remplacerait le Rafale et l’Eurofighter.

Un deuxième analyste de la défense a déclaré qu’il pourrait peut-être y avoir une annonce de travail sur le démonstrateur, mais cela pourrait être un geste diplomatique, avec peut-être que le projet sera interrompu après la construction du prototype.

« Voyons après la phase 1B », a déclaré l’analyste. Travailler sur un démonstrateur aiderait Airbus à « maîtriser la technologie ».

Il y a beaucoup en jeu car le concept de souveraineté européenne sous-tend le projet FCAS, a déclaré l’analyste, et la diplomatie appelle à une forme d’annonce positive lors du sommet.

Pendant ce temps, sur la perspective d’une réduction du budget de la défense par le Royaume-Uni, Caine a déclaré que Thales devait attendre et voir, puis s’adapter aux décisions de dépenses.

« Attendons de voir ce que le gouvernement britannique nous dit qu’il veut faire », a-t-il déclaré.

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Les deux candidats qui ont fait campagne pour la direction du parti politique ont parlé de dépenser jusqu’à 3%, a-t-il dit, et compte tenu de l’état de l’économie britannique, il était difficile de dire ce qui se passerait ensuite.

L’entreprise s’adapterait à ce que le gouvernement déciderait, tout en expliquant les conséquences, a-t-il dit.

Le ministre de la Défense Ben Wallace et l’un de ses adjoints, le ministre des Forces armées James Heappey, sont annoncés le 1er octobre. 18 pour avoir indiqué être prêt à démissionner si le Premier ministre Liz Truss ne respectait pas l’engagement d’augmenter les dépenses annuelles de défense à 3% contre 2% du produit intérieur brut d’ici 2030, d’une valeur estimée à 100 milliards de livres sterling (113 milliards de dollars) par an.

Truss a remporté le mois dernier les votes des membres du parti conservateur et a obtenu sa nomination au poste de Premier ministre, battant son concurrent, Rishi Sunak, qui était auparavant chancelier de l’Échiquier ou ministre des Finances.

Truss subit de fortes pressions politiques suite à sa nomination de Jeremy Hunt au poste de chancelier. Hunt a déclaré qu’il demanderait à tous les ministères du gouvernement de réduire les dépenses, après son annulation des réductions d’impôts profondément impopulaires annoncées par son prédécesseur, Kwasi Kwarteng, qui a perdu la faveur publique et politique en raison de son mini-budget.

Truss a sommairement licencié Kwarteng la semaine dernière en raison des crises financières déclenchées par son mini-budget, qui proposait ces réductions d’impôts pour les riches.

L’unité Thales UK construit des armes, notamment le missile à courte portée Starstreak et le missile multirôle léger, surnommé le Martlet, qui aurait été expédié aux forces ukrainiennes. Le marché britannique est un contributeur majeur au bilan de la société, avec des ventes totales de 17 milliards d’euros (17 milliards de dollars) attendues pour cette année.

Photo en vedette : 24 mars 2022. Emmanuel Macron, président de la France lors d’une conférence de presse, après le sommet extraordinaire de l’OTAN. Bruxelles, Belgique