juillet 2, 2022

Le Quotidien des lacs

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La frustration du tennis français est la couleur de l’argile rouge

PARIS – La caractéristique la plus importante de l’Open de France est que ce tournoi du Grand Chelem se déroule sur la terre battue rouge rouillée de Roland Garros, une caractéristique bien-aimée qui fait autant partie de la culture et de la tradition locales que les bouquinistes qui vendent de l’art et des livres d’occasion. le long de la Seine.

Et pourtant, comme c’est si souvent le cas dans le pays qui se réclame d’Albert Camus et de Simone de Beauvoir, la relation entre la France et sa « terre battue » est un peu plus compliquée.

Cette argile rouge qui vient d’une petite briqueterie de l’Oise, au nord de Paris, suscite tant d’amour.

« Ma surface préférée », a déclaré Stéphane Levy, membre à vie du Tennis Club de Paris, lieu de prédilection de certains des meilleurs joueurs du pays, dont Gilles Simon et Corentin Moutet, où huit des 18 courts sont fabriqués à partir de la même terre battue. comme ceux de Roland Garros.

« Il n’y a pas envie de jouer dessus », a déclaré Levy. « La glisse, l’argile sur ton corps quand tu transpires. »

La réponse a probablement beaucoup à voir avec une contradiction centrale dans la maison de la plus grande scène d’argile rouge. Seulement 11,5% des courts de tennis en France sont en terre rouge traditionnelle et la plupart d’entre eux se trouvent dans des clubs privés. Un autre 16,5% des courts sont constitués d’une surface d’imitation d’argile qui est similaire à la terre bateau mais joue plus fort et plus vite que l’argile traditionnelle plus douce.

L’entretien de l’argile rouge par temps froid et humide, fréquent en France une grande partie de l’année, est pratiquement impossible et la construction de complexes indoor pour eux coûte cher. Ainsi, la plupart des joueurs de tennis français grandissent en jouant sur des courts durs, contrairement à leurs homologues espagnols, où le temps tempéré et la terre battue rouge dominent la façon dont Rafael Nadal (qui a gagné dimanche en cinq sets) et tant d’Espagnols avant lui ont dominé Roland Garros.

Que le tennis au plus haut niveau soit disputé sur différentes surfaces est aussi normal pour les fans de tennis que des balles jaunes floues et des coups droits grognants, mais c’est l’une des grandes bizarreries du sport. Imaginez un instant si la NBA jouait 70% de ses matchs sur du bois dur, 20% sur du caoutchouc et 10% sur des moquettes en laine de chiffon. C’est essentiellement ce que font les joueurs de tennis professionnels, passant les trois premiers mois sur des terrains durs, les deux suivants sur terre battue, environ six semaines sur gazon, puis la majeure partie du reste de l’année sur des terrains durs.

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Alors que les surfaces sont devenues plus similaires ces dernières années, chacune nécessite un ensemble unique de compétences et produit un style de jeu très différent.

L’herbe et l’argile sont aux extrêmes, l’herbe étant la plus rapide des trois surfaces.

L’argile est la plus lente. Le ballon surgit de la terre et reste suspendu dans les airs pendant une fraction de seconde de plus, permettant aux joueurs de le rattraper et de prolonger les échanges, et les forçant à jouer un style plus tactique, en partant de la ligne de base.

Regardez une heure de tennis professionnel sur chaque surface. Si vous coupez tout le temps entre les points, le tennis réel sur terre battue dure environ 13 minutes, selon de multiples études sur l’énergie et l’effort dans ce sport. C’est nettement plus que sur d’autres surfaces, où le joueur qui retourne le service est plus gravement désavantagé et peut avoir du mal à remettre le ballon en jeu.

Les courts en dur sont à peu près à mi-chemin et nécessitent un jeu complet.

Chez les pros, l’argile rouge est à la fois aimée et détestée.

« Je n’aime pas beaucoup ça », a déclaré le Russe Daniil Medvedev, deuxième joueur masculin au monde, qui a lutté pendant des années pour gagner un match à Roland-Garros et a atteint le quatrième tour samedi.

Gagner sur terre battue nécessite un doctorat. dans ce que les entraîneurs et les joueurs appellent la « construction de points », qui est un raccourci pour jouer au tennis comme aux échecs, en pensant non seulement à ce coup suivant, mais à trois coups plus tard. Apprendre cela au point où c’est instinctif peut prendre des années, et comme la plupart des choses, plus tôt on commence à entraîner le cerveau à penser de cette façon, mieux c’est.

« Sur terre battue, le combat continue vraiment », a déclaré Aurelio Di Zazzo, entraîneur au Tennis Club de Paris. « Plus l’effort est long, plus vous devez utiliser votre esprit. »

Le club, qui se trouve à moins d’un mile de Roland Garros, tente de porter tant bien que mal le flambeau de la terre rouge. Cette torche n’est pas bon marché. L’entretien des courts nécessite quatre employés à temps plein, et la nouvelle terre battue coûte plus de 2 000 dollars par an pour chaque court. Chaque court doit être entièrement déterré et refait tous les 15 ans, coûtant plus de 30 000 $ par court.

Levy a dit que ça en valait la peine.

« Cette terre battue fait partie de la France », a-t-il déclaré.

La fédération française de tennis est d’accord. L’organisation veut aussi vraiment un champion de Roland-Garros en simple. Il est prévu d’annoncer un nouveau plan de promotion du tennis sur la « terre battue » en juillet. Peut-être que cela peut aider.