janvier 20, 2022

Le Quotidien des lacs

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La Nouvelle-Calédonie tendue au référendum final sur l’indépendance de la France | Nouvelles indépendantes

La Nouvelle-Calédonie, région française du Pacifique, vote lors d’un troisième et dernier référendum sur l’indépendance de la France.

Mais le référendum de dimanche est entaché par le boycott des principaux partis libéraux, dont l’épidémie de virus corona empêche un vote équitable.

Selon le haut-commissariat des îles, le taux de participation aux deux scrutins précédents avait fortement chuté à seulement 27,8% à midi (01h00 GMT), contre 49,4% lors des scrutins de 2020.

Au bureau de vote Candide-Koch de la capitale Naumia, un électeur a déclaré à l’agence de presse AFP que “ce référendum n’a pas beaucoup de sens car la moitié de la population a décidé de ne pas voter”.

Kathy, qui n’a donné que son prénom, a déclaré à l’AFP qu’elle était “sortie de l’état d’esprit civil”.

“Ce qui m’intéresse, c’est la communauté que nous allons créer plus tard”, a-t-il ajouté.

Une zone d’environ 185 000 électeurs à 2 000 kilomètres (1 250 miles) à l’est de l’Australie a été autorisée à trois référendums en vertu de l’accord de 1988 pour apaiser les tensions sur les îles.

Après avoir rejeté la sécession de la France en 2018, l’année dernière encore, « La Nouvelle-Calédonie doit-elle accepter la pleine souveraineté et devenir indépendante ? C’est la dernière chose qu’on a demandé aux gens.

Cette photo, prise le 12 décembre 2021, montre des bulletins de vote écrits “oui” et “non” au référendum sur la liberté dans un bureau de vote de l’hôtel de ville de Nouma, en Nouvelle-Calédonie, dans le Pacifique sud français. [Theo Rouby / AFP]

Environ 10% du nickel mondial – utilisé pour fabriquer de l’acier inoxydable, des batteries et des téléphones portables – et dans la région Indo-Pacifique est l’un des plus grands territoires français d’outre-mer, avec des atouts stratégiques clés en compétition pour l’électricité en Occident et en Chine. .

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“Si la sécurité française disparaît, il y aura tous les éléments pour que la Chine s’implante définitivement en Nouvelle-Calédonie”, estime Bastian Vandendik, analyste en relations internationales.

D’autres pays de la région, dont Fidji, Vanuatu, les îles Salomon et la Papouasie-Nouvelle-Guinée, sont déjà devenus des “satellites chinois”, a déclaré Vandentik à l’AFP.

“Ce dont la Chine a besoin maintenant, c’est de la Nouvelle-Calédonie pour terminer son collier de perles aux portes de l’Australie”, a-t-il déclaré.

‘Un gâchis’

Les militants indépendantistes boycottent le vote, préférant qu’il soit reporté à septembre car une “campagne raisonnable” n’est pas possible en raison du nombre élevé d’infections par le virus corona.

“Je ne veux pas aller voter car je ne suis pas d’accord avec ce référendum final”, a déclaré Jean-Pierre Vadra, un habitant de Noumia.

La plupart des 270 000 habitants de la Nouvelle-Zélande ont été sauvés au cours de la première phase de l’épidémie, mais 300 décès dus au COVID-19 sont survenus depuis l’apparition de la variante delta.

Le mouvement indépendantiste menace toujours de ne pas reconnaître le résultat du référendum et a promis de faire appel aux Nations Unies pour l’annuler.

Carte de la Nouvelle-Calédonie

Les autorités ont envoyé 2 000 policiers et soldats aux urnes, qui sont jusqu’à présent passés inaperçus, malgré l’intervention de la police dans une tentative de barrage routier sur une île périphérique, selon le haut-commissariat.

Quel que soit le sens du sondage, “cela va être le bordel en Nouvelle-Calédonie”, a déclaré Vadra.

Le ministre français des Affaires étrangères, Sébastien Lெகgorne, a déclaré que le boycott ne changerait pas la “validité légale” du référendum.

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Le vote intervient sur fond de liens de plus en plus étroits entre Paris et ses alliés régionaux. Grâce à des régions étrangères comme la Nouvelle-Calédonie, la France se considère comme un acteur majeur de l’Indo-Pacifique.

Le président Emmanuel Macron a souligné que le gouvernement français ne prendra aucun parti lors du référendum, sauf pour assurer un déroulement équitable et sans heurts.

À la suite d’une récente guerre franco-australienne – les accords sous-marins – le rôle croissant de la Chine dans la région s’érode, les experts soupçonnant qu’une Nouvelle-Calédonie indépendante pourrait être plus propice aux avancées de Pékin.

La Chine est déjà le premier client des exportations de métaux de la Nouvelle-Calédonie.

Le vote se termine à 18h00 (05h00 GMT), avec des résultats attendus dans quelques heures.