février 2, 2023

Le Quotidien des lacs

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La sortie embarrassante de Nice en Coupe de France montre à quel point ils sont dans le pétrin Joli

Jil y a des moments dans une saison qui peuvent provoquer une profonde réflexion sur soi dans un club. La défaite choc de Nice 1-0 face au Puy-en-Velay Foot 43 Auvergne en huitièmes de finale de la Coupe de France représente l’un de ces moments, mettant à nu l’incohérence du projet d’Ineos.

Flashback sur mai dernier et Nice, sous la direction de l’actuel entraîneur du PSG Christophe Galtier, disputaient la finale de la Coupe de France contre Nantes. L’échec du club à franchir le premier obstacle en battant l’équipe de troisième niveau du Puy-en-Velay lors de la campagne de cette année montre à quel point leur équipe a été mal construite.

Les premiers défauts de conception ont commencé à apparaître l’été dernier, lorsque Galtier et Julien Fournier, le directeur sportif, ont quitté le club. Galtier a été le premier à partir – remplacé par le favori des fans de retour, Lucien Favre, surnommé affectueusement «Lulu» par les supporters niçois – avant que Fournier ne parte une semaine plus tard.

Les deux hommes devaient partir cet été, mais le départ de Fournier en juillet s’est avéré particulièrement perturbateur, laissant l’ancien directeur de Crystal Palace et Cardiff Iain Moody ramasser les morceaux dans la fenêtre de transfert. Les négociations actives ont été abandonnées, remplacé par une approche centrée sur la Grande-Bretagnece qui a entraîné les arrivées de Ross Barkley, Aaron Ramsey et Joe Bryan ainsi que des joueurs de Premier League tels que Kasper Schmeichel, Nicolas Pépé et Mads Bech Sørensen.

Il ne fallut pas longtemps à Favre pour commencer à montrer des signes de mécontentement. Interrogé sur le rôle qui convenait le mieux à Barkley, le manager a déclaré qu’on lui avait « dit » que Barkley était un n ° 8 plutôt qu’un n ° 6, suggérant qu’il n’avait pas repéré le joueur ou ne le voulait pas. Lors d’une conférence de presse pour dévoiler son nouvel attaquant Gaëtan Laborde, Favre a reçu un choc désagréable en découvrant l’âge de sa nouvelle recrue : « Il a 28 ans ?! chuchota le gérant à Jean-Pierre Rivère, le président du club, apparemment surpris et peu impressionné.

Lorsque la fenêtre de transfert s’est fermée, Moody est parti et Favre a dû forger la cohésion à partir d’un processus de recrutement à dispersion. Contre Le Puy-en-Velay, une ville réputée pour ses lentilles, il était clair que Favre était invité à cuisiner un repas avec les mauvais ingrédients. Non seulement les joueurs ne sont pas adaptés au style de Favre, mais ils ne fonctionnent même pas bien les uns avec les autres ; ils contrastent plus qu’ils ne se complètent. Après la défaite face au Puy-en-Velay, Favre a admis que la connexion entre Barkley et Pépé était « forcée ».

Ce n’est pas exclusivement un problème Barkley-Pépé, ni isolé à ce jeu. Walter Benítez, sans doute le meilleur gardien de Ligue 1 la saison dernière, a été autorisé à partir en liberté et a été remplacé par Schmeichel, qui n’a pas arrêté la glissade qui a commencé lors de sa dernière saison à Leicester City. Le gardien danois a même parfois été hué par les supporters niçois. Son compatriote, Bech Sørensen a été signé en prêt le jour de la date limite, mais n’a pas joué une seule minute avant de faire un retour prématuré à Brentford plus tôt ce mois-ci. Bryan, quant à lui, a été amené à résoudre les problèmes du club à l’arrière gauche mais, étant donné que Nice est à nouveau sur le marché pour un joueur à ce poste ce mois-ci, le Fulham prêté n’est apparemment pas la solution.

Le recrutement est désormais piloté par Florent Ghisolfi, le nouveau directeur sportif, qui a contribué à la construction de l’équipe lensoise défie maintenant le PSG pour le titre de Ligue 1. Fabrice Bocquet est lui aussi arrivé de Lens, en devenant le PDG de Nice. Le calibre des nominations n’est pas en cause mais, encore une fois, c’est la chronologie qui laisse beaucoup à désirer ; la charrue a été mise devant les boeufs. Ghisolfi voudra naturellement façonner le club à son image, comme il l’a fait à Lens, mais Favre fera-t-il partie de la peinture de Ghisolfi ou sera-t-il hors cadre ?

Badredine Bouanani, l’attaquant niçois, tente désespérément d’avoir un impact face au Puy. Photographie : Olivier Chassignole/AFP/Getty Images

Les signes semblaient inquiétants en novembre. Même si Nice s’est qualifié dans son groupe Europa Conference League et a obtenu un bon match nul à Lyon avant la pause de la Coupe du monde, l’avenir de Favre a été remis en question. Nice-Matin, un journal local, a rapporté que le club avait envisagé de limoger Favre, mais le soutien des fans et une amélioration de la forme les ont laissés face à un dilemme.

Finalement, Favre a survécu à la pause et était sur la ligne de touche lors du retour de la Ligue 1 fin décembre. Cependant, tout élan que l’équipe avait avant la Coupe du monde s’est dissipé. Ils n’ont remporté aucun de leurs trois matches depuis la pause. Ils ont réussi le nul face à Lens lors de leur premier match retour, mais ont peu offert offensivement. Il en a été de même contre le Stade Rennais quelques jours plus tard, mais cette fois Nice effondré à la défaite, les laissant 11e de Ligue 1 et 12 points derrière Monaco, qui occupe la dernière place européenne. Maintenant, ils ont été battus en coupe par un club de troisième niveau.

Le style défensif proposé par Favre est bien loin de ce dont les supporters niçois ont été témoins lors de son premier passage réussi à la tête du club. La raison en est claire : il y a une disparité entre l’équipe souhaitée par Favre et ce qu’il possède réellement. En plus de ce problème, il y a un manque de cohésion similaire entre le manager et le directeur sportif.

Après la défaite ce week-end, Nice-Matin a indiqué que le club envisageait maintenant de promouvoir Didier Digard au poste d’entraîneur-chef. L’ancien milieu de terrain du PSG et de Middlesbrough gérait l’équipe réserve du club depuis 2021, mais a récemment été promu dans l’équipe des coulisses de Favre et pourrait bientôt renverser l’entraîneur-chef. Favre se sentirait malmené s’il perdait son emploi; son problème n’est pas qu’il est un mauvais manager, mais plutôt qu’il n’est pas le manager de Ghisolfi.

Le Puy-en-Velay est un point de départ du chemin de pèlerinage de Saint-Jacques-de-Compostelle et, alors que Nice quitte la ville, on ne sait pas quel chemin ils empruntent. Ce n’est peut-être que grâce au départ de Favre que Ghisolfi peut planifier le voyage de Nice vers le sommet du football français.

Points de discussion

Le gardien monégasque Thomas Didillon réfléchit alors que les joueurs de Rodez célèbrent
Le gardien monégasque Thomas Didillon réfléchit alors que les joueurs de Rodez célèbrent. Photographie : Valéry Hache/AFP/Getty Images

Nice n’a pas été la seule équipe à succomber à un choc en coupe ce week-end. Monaco, demi-finaliste l’an dernier, a connu un sort similaire, laissant filer une avance de deux buts contre les lutteurs de Ligue 2 Rodez à domicile avant de perdre aux tirs au but. L’équipe de sixième niveau Strasbourg Koenigshofen a réussi la surprise du tour en battant le club de Ligue 1 Clermont. Leurs rivaux de la ville, le Racing Club de Strasbourg, ont également été éliminés alors que leur terrible saison d’attentes toujours plus faibles a pris sa dernière tournure négative. Il n’y aura pas de distraction de coupe bienvenue pour l’équipe de Julien Stéphan, qui a perdu contre Angers, le seul club en dessous d’eux dans le tableau de Ligue 1.

À l’âge de 16 ans, neuf mois et 29 jours, Warren Zaïre-Emery est devenu le plus jeune joueur du PSG alors que les leaders de la Ligue 1 se sont fait peur à Châteauroux avant de finalement s’imposer 3-1. L’arrivée de Luis Campos au club cet été a marqué un tournant philosophique, le PSG souhaitant désormais développer le riche vivier de talents parisiens locaux, Zaïre-Emery étant considéré comme leur joyau. Le produit de l’académie a fait preuve de sang-froid, d’athlétisme et d’équilibre dans le milieu de terrain du PSG alors qu’il s’appuyait sur les buts tardifs de Carlos Soler et Juan Bernat pour battre ses adversaires de troisième division.

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