mai 26, 2022

Le Quotidien des lacs

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La star du Kiwi UFC Kai Kara-France espère célébrer avec style

Le prétendant au titre UFC Kai Kara-France ne pourrait pas être plus sûr de ce qu’il veut pour son 29e anniversaire.

Photo: Photosport Ltd 2019

Plutôt que de souffler des bougies sur un gâteau, le poids mouche néo-zélandais entrait dans l’octogone pour combattre le Russe Askar Askarov dans l’Ohio dimanche (heure néo-zélandaise).

Avec Kara-France, sixième au classement, qui a remporté des victoires consécutives par élimination directe et Askarov, deuxième au classement, qui affiche un record invaincu en 15 combats professionnels, beaucoup pensaient que le vainqueur se garantirait une chance à la ceinture.

Le Kiwi l’a certainement vu de cette façon et n’avait qu’un seul autre souhait en ce qui concerne le combat pour le titre qu’il était sûr de conclure.

« Ramenez-le en Nouvelle-Zélande », a déclaré Kara-France à RNZ depuis Columbus cette semaine.

« Nous avons raté [on hosting] pour les deux dernières années. Les frontières s’ouvrent, il y a moins de restrictions, il était donc temps…

« Si tout se passe bien, j’obtiens cette victoire et nous parlons de titres. J’adorerais le ramener en Nouvelle-Zélande et le faire devant mon peuple. »

Bien conscient de ce qui se passait, Kara-France était loin de prendre de l’avance sur lui-même.

Au contraire, l’homme surnommé « Don’t Blink » a déclaré qu’il avait les yeux grands ouverts sur la tâche à accomplir.

Une conviction étayée par ce qu’il avait fait à la suite de son KO de l’ancien champion des poids coq Cody Garbrandt en décembre.

« J’ai couru un marathon aux alentours de Noël, juste parce que je voulais me tester… c’est là où j’en suis dans ma carrière, je fais tout ce que je peux.

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« Si c’est voir mon préparateur physique, des entraînements de combat avec lutte, jiu-jitsu et kickboxing, faire mes séances de respiration, voir mon psychologue du sport, travailler avec notre physio. J’ai même un congélateur coffre pour les bains de glace et un sauna dans mon garage pour obtenir plus de récupération.

« Je mets tout là-dedans. Huit semaines à me consacrer à ça et quand c’est la semaine du combat, il n’y a rien à redire. Je ne le ferais pas. »

Les combattants de City Kickboxing UFC Kai Kara-France, Israel Adesanya et Shane Young.

Les combattants de City Kickboxing UFC Kai Kara-France, Israel Adesanya et Shane Young.
Photo: Photoport

C’est ce que Kara-France appelle son état d’esprit de champion.

Un état d’esprit qu’il a dû travailler, cultiver et solidifier avec de grandes performances sur la grande scène.

Et un état d’esprit qui signifiait qu’il n’était pas du tout intimidé par le record sans tache du spécialiste de la lutte Askarov.

« Cela montre qu’il a tout fait correctement, étant 14 et 0.

« Mais il vient également de prendre quatre décisions à l’UFC, il a manqué de poids lors de son dernier combat et il a eu une année sabbatique.

« Mon dernier combat remonte à seulement trois mois, donc je viens de sortir d’un combat de haut niveau et je connais ce sentiment. Il va devoir comprendre cela quand je me tiendrai juste devant lui.

« Je ne vois pas vraiment de pression ou de mystique avec lui ayant un record invaincu. Dans le jeu de combat, en particulier le MMA, vous finirez par perdre. »

Pour l’instant, cependant, Kara-France sentait qu’il en avait fini avec la défaite.

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Après plus d’une douzaine d’années à se frayer un chemin jusqu’à ce point, il était déterminé à célébrer son anniversaire en beauté.

« J’ai une tâche devant moi et c’est tout ce sur quoi je me concentre. C’est le plus grand combat de ma carrière, contre le gars n ° 2.

« Je sais que cela mène au titre, mais je n’y pense pas. Je vais juste y aller, m’amuser, me soutenir et montrer à tout le monde pourquoi je suis le meilleur au monde. »