juillet 2, 2022

Le Quotidien des lacs

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La vague de chaleur en Europe frappe le Royaume-Uni, l’Espagne et la France

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LONDRES – Cette ville n’a pas été construite pour la chaleur extrême. Le métro de Londres, bien qu’une merveille de l’époque victorienne, n’est que partiellement climatisé. Et le « Tube » en sueur et en sueur a mis à l’épreuve même les lèvres supérieures les plus raides vendredi, le jour le plus chaud de l’année en Grande-Bretagne.

« Il suffit de sourire et de le supporter », a déclaré Michael Finch, un avocat de 33 ans qui tirait des bagages, transportait une bouteille d’eau de 5 litres et jouait à la dactylographie.

« Assurez-vous d’avoir de l’eau », a-t-il conseillé, « et attendez avec impatience de sortir de l’autre côté. »

L’inconfort se fait sentir dans une grande partie de l’Europe occidentale cette semaine, alors qu’une vague de chaleur punitive fait grimper les températures.

Vague de chaleur historique en cours en Europe qui s’intensifiera ce week-end

Le thermomètre à l’aéroport de Londres Heathrow a dépassé 90 degrés Fahrenheit (32 degrés Celsius). « Worcester sera plus chaud qu’Hawaï », a lu un titre local.

Valence, en Espagne, a atteint 102 degrés (39 degrés Celsius) vendredi, un record en juin, tandis que la ville la plus chaude de France était Villevieille, dans le sud, à 107 degrés (41,6 degrés Celsius).

La vague de chaleur en France devrait culminer samedi. L’Allemagne, l’Espagne, la Pologne et l’Autriche se sentiront toutes généralement chaudes au cours des prochains jours. La chaleur devrait ensuite se déplacer vers le sud de l’Europe au début de la semaine prochaine.

Le Met Office du Royaume-Uni a déclaré que les températures étaient surprenantes pour la mi-juin, bien qu’ils aient commencé à enregistrer des températures plus élevées ces dernières années.

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« C’est le genre de chose contre laquelle les climatologues mettaient en garde, et malheureusement, il semble que cela va devenir plus courant », a déclaré Alex Burkill, météorologue principal au Met Office britannique.

En Espagne, où l’air chaud provenant d’Afrique a contribué à faire monter les températures, les autorités ont émis des dizaines d’avertissements de chaleur et les services d’urgence continuent de lutter contre les incendies de forêt. Dans le sud de l’Espagne, des centaines de oisillons seraient morts après avoir quitté leurs nids brûlants trop tôt.

La chaleur extrême, associée au manque de pluie, a réduit certains des principaux fleuves européens à de faibles niveaux. Le Pô italien, le plus grand fleuve du pays, est si bas que les naufrages refont surface. Les autorités du nord de l’Italie sont de plus en plus préoccupées par la possibilité de pénuries d’eau.

Vendredi, dans toute la France, la catégorie d’avertissement de chaleur la plus élevée a été émise pour les régions de l’ouest et du sud-ouest du pays.

« Soyez vigilant !, » La Première ministre française Lisabeth Borne a écrit sur Twitter.

Paris fait face à des niveaux élevés de pollution de l’air liés à la canicule, ce qui a entraîné vendredi une baisse des limites de vitesse dans et autour de la ville.

La compagnie ferroviaire française SNCF a averti que bon nombre de ses liaisons pourraient être retardées vendredi, car la chaleur pourrait obliger les chefs de train à ralentir. La SNCF a indiqué avoir déployé des travailleurs supplémentaires pour surveiller les déformations potentielles des voies ferrées.

En France et dans d’autres pays, les habitants achètent des climatiseurs portables pour faire face à la chaleur. Le concept de climatisation n’a jamais vraiment pris en Europe de la même manière qu’en Amérique, mais leur popularité ici a augmenté ces dernières années.

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La France exporte généralement de l’électricité pendant l’été, mais l’utilisation intensive de climatiseurs et de ventilateurs cette semaine a contraint l’opérateur de réseau RTE à importer de l’électricité de l’étranger, a rapporté l’AFP. La France dépend fortement de l’énergie nucléaire, mais bon nombre de ses réacteurs sont actuellement retirés du réseau en raison de problèmes de maintenance et de sécurité.

Des étés chauds record ont déjà provoqué des changements fondamentaux en France et ailleurs en Europe. Après qu’une vague de chaleur a tué 15 000 personnes en France en 2003, les maisons de retraite françaises ont élaboré des plans d’urgence pendant des semaines comme celle-ci. Beaucoup d’entre eux sont désormais équipés de salles climatisées, d’une ventilation supplémentaire ou de gicleurs qui rafraîchissent les façades des bâtiments. Le ministère français de la Santé gère une ligne téléphonique d’information.

À Paris, les autorités de la ville encouragent les habitants et les touristes à utiliser un site Web dédié pour trouver plus de 900 « îlots de fraîcheur » qui incluent des parcs de la ville, des cimetières, des piscines et des musées. Le site indique également des «routes de refroidissement» dédiées – par exemple, des rues avec des arbres luxuriants – qui relient ces espaces. D’autres villes françaises misent sur des dispositifs de brumisation.

Mais les climatologues disent qu’il faut faire plus car le changement climatique rend les périodes de chaleur intense plus fréquentes.

Hannah Cloke, climatologue à l’Université de Reading, a déclaré que la Grande-Bretagne n’était « pas vraiment préparée » à la chaleur extrême, avec des bureaux, des maisons et des maisons de retraite « non construits pour aider à garder les gens au frais ».

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« Les gens ne prennent pas ça très au sérieux. Ils pensent aux glaces et à s’amuser, mais ils ne voient pas le risque pour les personnes vulnérables », a-t-elle déclaré. Des centaines de personnes en Grande-Bretagne meurent chaque année des vagues de chaleur.

Pour aider à rester au frais, de nombreux Britanniques ont afflué vendredi vers les piscines extérieures, les étangs et les fontaines.

Sandra Greenidge, une baby-sitter de 47 ans, a amené le tout-petit dont elle s’occupe au complexe culturel Southbank Centre de Londres, où des jets de fontaine ont projeté de l’eau dans l’air, créant des « pièces » qui apparaissent puis disparaissent rapidement.

« Nous n’avons pas l’infrastructure pour cette chaleur », a-t-elle déclaré. «Compte tenu de cela, nous nous débrouillons raisonnablement bien. Beaucoup d’endroits sont devenus à double usage – comme les galeries qui proposent ce genre de choses aux enfants. »

Le bambin se tortilla hors de ses bras, attrapa son seau et retourna dans la fontaine. « Nous pouvons être ici pendant des heures », a déclaré Greenidge.

Noack a rapporté de Paris.