mai 26, 2022

Le Quotidien des lacs

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L’avertissement de Gareth Thomas pour Louis Rees-Zammit alors qu’il nomme le seul changement qu’il souhaite pour Pays de Galles contre France

Gareth Thomas sait mieux que quiconque ce que c’est que d’avoir un statut de célébrité qui s’étend au-delà du terrain de rugby.

Il sait aussi ce que c’est que d’être abandonné par le Pays de Galles et ce que cela fait.

Ainsi, sur les deux plans, il est bien placé pour donner son avis sur la situation de Louis Rees-Zammit.

Cela a été une sorte de montagnes russes pour Rees-Zammit ces derniers temps.

À l’âge de 20 ans, il était vainqueur du titre des Six Nations, Lion et nominé pour le joueur révolutionnaire de World Rugby de l’année.

Mais maintenant, l’ailier de Gloucester se retrouve exclu de l’équipe galloise, après avoir été abandonné après le choc des Six Nations avec l’Écosse.

Cette semaine, c’est sa vie hors des terrains qui défraye la chronique, avec l’annonce de sa signature avec l’agence de mannequins londonienne Milk Management.

Alors, qu’est-ce que l’ancien capitaine du Pays de Galles Thomas – un homme très familier avec les avantages et les inconvénients du statut de célébrité – pense de tout cela ?

« J’ai de l’empathie pour Louis et je comprends ce qu’il traverse », a-t-il déclaré à WalesOnline.

« Le moment le plus poignant de ma carrière, le tournant de ma carrière a été lorsque Steve Hansen m’a lâché.

« Ce que vous réalisez alors, c’est que vous n’êtes pas ce que tout le monde autour de vous vous dit que vous êtes.

« Vous ne pouvez pas simplement lire la bonne presse, vous devez réaliser qu’il y a des choses sur lesquelles vous devez encore travailler.

« Lorsque vous êtes sélectionné pour le Pays de Galles, vous devez être un grand joueur, mais vous ne pouvez pas continuer à jouer pour le Pays de Galles en tant que grand joueur. Vous devez avoir tellement plus de compétences.

« Il faut être vraiment résilient, il faut vouloir faire évoluer son jeu car il y a constamment quelqu’un qui essaie de prendre ta place ou de remplir ton maillot.

« Lorsque vous êtes loin de ce maillot, vous réalisez ce que cela signifiait pour vous et vous voulez le récupérer.

« Louis est encore nouveau sur le bloc, il est toujours testé, il est toujours découvert.

«Il a joué à travers Covid, donc il n’a pas beaucoup d’expérience pour jouer devant des foules internationales.

« Tout d’un coup, vous partez sur des terrains différents, les équipes vous testent d’une manière qu’elles ne vous ont jamais testée auparavant et vous n’êtes plus 10 sur 10 maintenant.

« Vous réalisez qu’il y a peut-être des choses sur lesquelles vous devez travailler si vous voulez garder ce maillot.

« Donc, vous partez sur le terrain d’entraînement, vous travaillez dessus et vous revenez en tant que meilleur joueur ou en tant que joueur que l’entraîneur veut que vous soyez. »

En ce qui concerne le passage de Rees-Zammit dans le monde de la modélisation, le 100-cap Thomas pense qu’il est bon de se diversifier tant que vous êtes conscient des conséquences potentielles.

« Les gens pensent que si vous êtes un joueur de rugby, c’est tout ce que vous pouvez être », a-t-il déclaré.

« Mais vous pouvez faire d’autres choses tant que vous ne perdez pas de vue ce que vous voulez être défini.

« Il faut saisir les opportunités.

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« Les gens oublient parfois qu’une carrière rugbystique est très courte.

« Donc, toutes les opportunités que vous obtenez dans cette carrière, vous devriez être autorisé à les explorer, tant que cela n’enlève rien à votre jeu.

«Mais ce que vous devez réaliser, c’est que si vous décidez de faire autre chose, cela peut devenir une distraction ou un sujet de discussion.

« Lorsque vous lâchez une balle, vous ne l’avez peut-être pas laissé tomber parce que la veille, vous avez fait un contrat de mannequinat.

« Mais vous devez en assumer les conséquences, les gens vont l’utiliser comme un moyen d’entrer et de dire » eh bien, vous devriez peut-être vous concentrer davantage sur cela plutôt que de vous concentrer sur le fait de vous tenir devant une caméra « .

« Les gens ne savent pas ce que les autres faisaient la veille, mais ils sauront ce qu’il faisait.

« Donc, vous allez recevoir la critique.

« Pour un jeune, c’est très difficile.

« À l’âge de Louis, je n’aurais probablement jamais été capable d’y faire face car j’aurais riposté.

« S’il choisit toujours de le faire, plus de pouvoir pour lui, mais il a réalisé que cela pourrait arriver et si c’est le cas, il doit faire face à cela. »

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Thomas – connu tout au long du jeu sous le nom d’Alfie – est bien sûr devenu une figure de proue loin du rugby avec des apparitions dans des émissions comme Celebrity Big Brother, Dancing On Ice et The Jump, ainsi que des documentaires.

Il a de nouveau été un habitué de nos écrans au cours des dernières semaines, en tant qu’expert pour la couverture des Six Nations d’ITV et via Slammed de la BBC, une série retraçant les hauts et les bas de l’équipe de rugby galloise dans les années 1990 et 2000. En savoir plus ici.

Il était l’un des principaux contributeurs de Slammed, alors comment a-t-il trouvé toute l’expérience ?

« J’ai adoré », a déclaré l’ancien arrière de Bridgend et Cardiff.

« C’était une très longue interview. Nous sommes restés assis là pendant environ six, sept heures.

« Nous avons discuté d’années et d’années, pas de ma vie, mais de l’histoire du rugby gallois à l’époque où j’étais impliqué.

« Parfois, lorsqu’on vous pose des questions sur des choses que vous avez oubliées, les souvenirs reviennent à la vie.

«Pour moi, je faisais la seule chose dont je rêvais de faire et je le faisais avec un groupe formidable de personnes.

« C’était formidable de retrouver tous ces souvenirs et de pouvoir en parler et les partager avec tout le monde.

« Cela m’a aussi fait réaliser à quel point j’ai évolué depuis lors.

« J’ai beaucoup appris sur moi-même en regardant cette émission.

« Il y avait des parties où je pensais, ‘oh mon Dieu, c’est tellement embarrassant’.

«Je pense que j’avais en quelque sorte oublié à quel point c’était une partie massive et massive de ma vie et aussi à quel point je n’étais probablement pas prêt à faire ce que je faisais parce que j’étais trop immature.

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« Je pensais à l’époque que je ne pouvais rien faire de mal et que je ne faisais rien de mal.

« Mais la réalité est que j’aurais pu être plus gentil, j’aurais pu être plus gentil. J’aurais pu être plus volontaire, plus ouvert, plus engageant.

« Je le sais maintenant, mais nous ne pouvons pas revenir en arrière. »

L’ancien capitaine du Pays de Galles et des Lions Gareth Thomas, qui dirige la campagne Tackle HIV

Thomas, qui a été capitaine du Pays de Galles à 21 reprises entre 2003 et 2007, a poursuivi : « Je pensais avoir tout fait correctement à l’époque.

« Avec le recul, aurais-je fait les choses un peu différemment ? Ouais, j’aurais, j’aurais vraiment.

« J’aurais compris le lien entre la presse et le public et j’aurais été beaucoup plus compréhensif des deux côtés de l’histoire.

« Par exemple, la chose la plus importante là-dedans a été l’incident de Mike Ruddock.

« J’ai l’impression de m’être réconcilié avec Mike depuis.

« Mais je n’ai pas l’impression d’avoir jamais vraiment sympathisé avec lui à l’époque.

« Tout ce que j’ai vu, c’est la destruction autour de moi, la destruction autour de ma famille, ce que cela me faisait et je n’ai jamais pensé à l’autre côté de l’histoire. Je n’y ai jamais pensé.

« J’ai l’impression qu’une meilleure personne l’aurait considéré et plutôt que de défendre constamment, il aurait dit » tu sais quoi, peut-être que je n’aurais pas dû dire ça. Peut-être que j’étais trop impétueux, peut-être que j’étais trop passionné, peut-être que je me souciais trop et j’aurais dû voir les choses avec des objectifs différents. ‘

« À l’époque, j’étais tellement sur la défensive et je sentais que la seule chose que j’avais de mon côté était la passion.

« Mais la passion ne consiste pas seulement à défendre ce qui vous tient à cœur, c’est aussi à comprendre et à faire preuve d’empathie.

« Remarquez, en tant que média, peut-être que vous n’auriez pas voulu me changer à l’époque, car il y aurait eu s ** t tout sur quoi écrire! »

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Réfléchissant à la série Slammed dans son ensemble, il a déclaré: «C’était vraiment intéressant.

« J’ai trouvé que c’était une histoire brillante.

« Cela a montré pourquoi le rugby gallois est si unique, pourquoi il est si spécial, pourquoi il est si émouvant, pourquoi il est si important.

« J’ai vraiment apprécié ça.

« Assis avec moi en train de regarder, c’était mon mari Steve. Maintenant, il n’a vraiment aucune idée du rugby, pas la moindre idée, et c’est l’une des nombreuses choses que j’aime chez lui.

« Mais il y avait une partie qui l’a fait pleurer.

« C’est là que j’ai parlé à Tom Shanklin de ma sexualité et les garçons le savaient tous et nous avons joué contre l’Angleterre et nous les avons battus.

« Je me souviens d’être allé voir Shanks et d’avoir dit » Je dois te dire, pour tout le soutien toujours, je veux juste que tu saches que je t’aime « .

« Il raconte dans son article dans Slammed comment il s’est retourné, m’a regardé dans les yeux et a dit » Alf « . Je t’aime aussi ‘.

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« À ce moment-là, Steve s’est levé et a pleuré.

« Je me suis juste dit, oh mon Dieu, quel moment c’était pour moi, mais aussi quel moment c’était pour montrer ce qu’était le rugby.

« Quoi qu’il en soit, nous pouvons transcender, nous pouvons passer de n’importe quoi, tant que nous avons encore le rugby pour nous connecter.

« Nous pouvons être aussi différents que nous le voulons, mais la seule chose que nous avons en commun est le rugby gallois. »

Le spectacle a également reflété le temps qui passe, faisant reculer le temps de quelque deux décennies, et Thomas, âgé de 47 ans, révèle comment il en a eu une autre expérience récente.

« J’étais dans un magasin à Bridgend et il y avait ce groupe de personnes qui achetaient de l’alcool », dit-il.

« L’une d’elles s’est fait demander sa date de naissance et elle a répondu ‘Je suis née en 2003’.

« J’étais comme ‘oh mon Dieu!’ J’avais joué pour le Pays de Galles pendant huit ans avant même que cette personne ne soit née. Cela m’a fait me sentir vieux. »

Mettant les choses au goût du jour, Thomas a gardé un œil attentif sur les Six Nations grâce à son travail avec ITV.

Il était de service pour le match Angleterre-Pays de Galles à Twickenham, qui s’est soldé par une défaite 23-19 pour l’équipe de Wayne Pivac.

Avec la France à venir, on se demande s’il aimerait voir des changements du côté gallois ?

« Le seul que j’envisagerais serait de faire venir Josh Navidi, s’il se montre en forme », répond-il.

« Il serait un ajout à n’importe quelle rangée arrière dans le monde. »

Il a poursuivi: «Même si le Pays de Galles n’a pas gagné à Twickenham, je pensais qu’ils avaient quitté le terrain après avoir démarré en courant.

« Ils ont cliqué, ils ont vraiment étiré l’Angleterre, ils avaient l’air vraiment en forme. Je pensais qu’ils étaient les plus en forme des deux équipes, donc ils peuvent être confiants dans une égalité contre la France.

«Ils peuvent sentir qu’ils ont la capacité de le faire, de contrarier la meilleure équipe du monde à la maison.

« Alors je ne le dérangerais pas, je ne le changerais pas du tout. »

Homme toujours occupé, Thomas poursuit également sa campagne de sensibilisation et de compréhension du VIH, après avoir révélé qu’il était séropositif en septembre 2019.

« J’ai l’impression que c’est trop facile de dire ‘eh bien, les choses vont mieux maintenant qu’il y a 20 ans' », explique-t-il.

«Oui, les choses vont mieux, mais les choses ne sont pas là où elles doivent être.

« Médicalement, scientifiquement, les choses ont changé.

« Il doit arriver un moment où nous verrons également des changements autour de la stigmatisation liée au VIH.

« Je me demande parfois si ce que je fais vaut la peine.

« Mais je dois continuer à le faire parce que je ne me reposerai pas tant que je n’aurai pas changé. »

  • Tackle HIV, une campagne menée par Gareth Thomas en partenariat avec ViiV Healthcare et le Terrence Higgins Trust, vise à lutter contre la stigmatisation et l’incompréhension autour du VIH. Visitez www.tacklehiv.org et suivez tacklehiv

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