juillet 2, 2022

Le Quotidien des lacs

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Le légendaire jockey Lester Piggott décède à 86 ans

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Paris (AFP) – Le légendaire jockey de course de plat Lester Piggott, qui a remporté un record de neuf vainqueurs du Derby d’Epsom, est décédé à l’âge de 86 ans, a annoncé dimanche son gendre.

Piggott a été admis à l’hôpital en Suisse le week-end dernier.

« Malheureusement, nous pouvons confirmer que Lester est décédé paisiblement en Suisse ce matin », a déclaré son gendre Williams Haggas.

« Je ne souhaite vraiment pas ajouter grand-chose de plus à ce stade, même si Maureen (la fille de Piggott) fera une déclaration plus tard. »

Piggott est largement considéré comme l’un des plus grands jockeys de l’histoire du sport et avait déjà été admis en soins intensifs en 2007 en raison d’un problème cardiaque.

« The Long Fellow », comme on le surnommait – en raison de sa taille inhabituelle pour un flat jockey – vivait près de Genève depuis 2012.

Des statues de Piggott ornent neuf hippodromes en Angleterre et il y a seulement une semaine, une a été dévoilée sur le premier hippodrome d’Irlande, The Curragh.

Le jockey 11 fois champion britannique a monté 16 vainqueurs de classiques irlandais sur la piste en grande partie grâce à son partenariat avec l’entraîneur Vincent O’Brien.

Le jockey triple vainqueur du Prix de l’Arc de Triomphe était autrefois connu comme le favori des ménagères lorsqu’il s’agissait de choisir un cheval du Derby d’Epsom à soutenir.

Son premier vainqueur du Derby est venu alors qu’il n’avait que 18 ans sur Never Say Die en 1954 avec son neuvième et dernier Teenoso en 1983.

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Il a pris sa retraite de la selle en 1985 pour s’entraîner.

Cependant, cela a été brutalement interrompu par la condamnation pour fraude fiscale en 1987 qui l’a vu purger un an de prison, et a fait un retour choc après sa libération à ce qu’il connaissait le mieux, l’équitation.

Il a continué pendant quatre autres saisons avec son succès le plus notable lorsqu’il a retrouvé O’Brien de manière mémorable pour remporter le prestigieux Breeders ‘Cup Mile à la Royal Academy à l’âge de 54 ans en 1990.

Piggott a monté son premier vainqueur, The Chase, à Haydock en 1948 alors qu’il n’avait que 12 ans et sa dernière victoire est venue avec Palacegate Jack sur la même piste en 1994, à quelques semaines de son 59e anniversaire. Il prend sa retraite une dernière fois en 1995.

Il a monté 4 493 vainqueurs, le troisième plus haut décompte de l’histoire des courses britanniques derrière seulement Gordon Richards et Pat Eddery.

Cependant, il a minimisé sa renommée, déclarant en 2015 qu’elle s’estomperait avec le temps.

« Je pense que beaucoup de personnes âgées se souviennent encore de moi », a-t-il déclaré au Racing Post.

« Je suis probablement célèbre pour eux, mais les plus jeunes ne sauraient pas vraiment qui je suis. Le temps passe. »