août 11, 2022

Le Quotidien des lacs

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Le Royaume-Uni bat le record de la température la plus élevée alors que l’Europe grésille

LONDRES (AP) – La Grande-Bretagne a battu mardi son record de température la plus élevée jamais enregistrée au milieu d’une vague de chaleur qui a ravagé des pans entiers de l’Europe, alors que le météorologue national du Royaume-Uni a déclaré que de tels sommets sont désormais une réalité dans un pays mal préparé à de tels extrêmes . .

La nation typiquement tempérée n’a été que la dernière à être frappée par un temps exceptionnellement chaud et sec qui a déclenché des incendies de forêt du Portugal aux Balkans et a entraîné des centaines de décès liés à la chaleur. Images de flammes se précipitant vers une plage française et l’étouffement des Britanniques – même au bord de la mer – a ravivé les inquiétudes concernant le changement climatique.

L’agence météorologique britannique Met Office a enregistré une lecture provisoire de 40,3 degrés Celsius (104,5 degrés Fahrenheit) à Coningsby, dans l’est de l’Angleterre, battant le record établi quelques heures plus tôt. Avant mardi, la température la plus élevée enregistrée en Grande-Bretagne était de 38,7 C (101,7 F), établie en 2019. Plus tard dans l’après-midi, 29 endroits au Royaume-Uni avaient battu le record.

Alors que la nation regardait avec une combinaison d’horreur et de fascination, le scientifique en chef du Met Office, Stephen Belcher, a déclaré que de telles températures en Grande-Bretagne étaient « pratiquement impossibles » sans un changement climatique d’origine humaine.

Il a averti que « nous pourrions voir des températures comme celle-ci tous les trois ans » sans action sérieuse sur les émissions de carbone.

Le temps étouffant a perturbé les déplacements, les soins de santé et les écoles. De nombreuses maisons, petites entreprises et même des bâtiments publics, y compris des hôpitaux, en Grande-Bretagne ne disposent pas de la climatisation, ce qui reflète à quel point une telle chaleur est inhabituelle dans le pays mieux connu pour la pluie et les températures douces.

La chaleur intense depuis lundi a endommagé la piste de l’aéroport de Londres Luton, l’obligeant à fermer pendant plusieurs heures, et déformé une route principale dans l’est de l’Angleterre, la laissant ressembler à un « skatepark », a déclaré la police. Les principales gares ferroviaires ont été fermées ou presque vides mardi, car les trains ont été annulés ou circulaient à basse vitesse par crainte que les rails ne se déforment.

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Londres a fait face à ce que le maire Sadiq Khan a appelé une « énorme augmentation » des incendies à cause de la chaleur. Les pompiers de Londres ont répertorié 10 incendies majeurs qu’ils combattaient mardi dans la ville, dont la moitié étaient des feux d’herbe. Les images montraient plusieurs maisons englouties par les flammes alors que la fumée s’échappait des champs en feu à Wennington, un village de la périphérie est de Londres.

Les ventes de ventilateurs chez un détaillant, Asda, ont augmenté de 1 300 %. Des ventilateurs électriques refroidissaient les troupes montées traditionnelles de la Household Cavalry alors qu’elles montaient la garde dans le centre de Londres dans de lourds uniformes de cérémonie. La durée de la cérémonie de relève de la garde au palais de Buckingham a été raccourcie. Le Hyde Park de la capitale, normalement occupé par les promeneurs, était étrangement calme – à l’exception des longues files d’attente pour se baigner dans le lac Serpentine.

« Je vais à mon bureau parce qu’il fait beau et cool », a déclaré le géologue Tom Elliott, 31 ans, après avoir pris un bain. « Je fais du vélo au lieu de prendre le métro. »

Toujours fidèle, la reine Elizabeth II a continué à travailler. Le monarque de 96 ans a tenu une audience virtuelle avec la nouvelle ambassadrice américaine Jane Hartley depuis la sécurité du château de Windsor.

Une grande partie de l’Angleterre, de Londres au sud à Manchester et Leeds au nord, est restée sous le premier avertissement « rouge » du pays pour la chaleur extrême mardi, ce qui signifie qu’il existe un danger de mort même pour les personnes en bonne santé.

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De tels dangers pouvaient être observés en Grande-Bretagne et dans toute l’Europe. Au moins six personnes se seraient noyées en essayant de se rafraîchir dans des rivières, des lacs et des réservoirs à travers le Royaume-Uni. En Espagne et au Portugal voisin, des centaines de décès liés à la chaleur ont été signalés lors de la vague de chaleur.

Les experts du climat avertissent que le réchauffement climatique a augmenté la fréquence des événements météorologiques extrêmes, des études montrant que la probabilité que les températures au Royaume-Uni atteignent 40 ° C (104 ° F) est désormais 10 fois plus élevée qu’à l’ère préindustrielle.

Le chef de l’agence météorologique des Nations Unies a exprimé l’espoir que la chaleur qui s’empare de l’Europe servirait de « signal d’alarme » pour que les gouvernements fassent plus pour lutter contre le changement climatique. D’autres scientifiques ont utilisé le moment marquant pour souligner qu’il était temps d’agir.

« Bien qu’encore rare, 40C est désormais une réalité des étés britanniques », a déclaré Friederike Otto, maître de conférences en sciences du climat à l’Institut Grantham pour le changement climatique de l’Imperial College de Londres. « Que cela devienne un événement très courant ou reste relativement peu fréquent est entre nos mains et est déterminé par le moment et à quelle température moyenne mondiale nous atteignons le zéro net. »

La chaleur extrême a également grillé d’autres parties de l’Europe. À Paris, le thermomètre de la plus ancienne station météorologique de la capitale française – ouverte en 1873 – a dépassé 40 C (104 F) pour la troisième fois seulement. Les 40,5 C (104,9 F) mesurés là-bas par le service météorologique Météo-France mardi étaient la deuxième lecture la plus élevée jamais enregistrée par la station, surmontée seulement par un fulgurant 42,6 C (108,7 F) en juillet 2019.

La sécheresse et les vagues de chaleur liées au changement climatique ont également rendu les incendies de forêt plus courants et plus difficiles à combattre.

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Dans la région de la Gironde, dans le sud-ouest de la France, de féroces incendies de forêt ont continué de se propager à travers les forêts de pins sèches, frustrant les efforts de lutte contre les incendies de plus de 2 000 pompiers et avions bombardiers d’eau.

Des dizaines de milliers de personnes ont été évacuées des maisons et des lieux de vacances d’été depuis les incendies qui se sont déclarés le 12 juillet, ont indiqué les autorités girondines.

Un troisième incendie plus petit s’est déclaré lundi soir dans la région viticole du Médoc au nord de Bordeaux, taxant davantage les ressources. Cinq campings ont pris feu dans la zone des plages de la côte atlantique où des incendies ont fait rage autour du bassin maritime d’Arcachon célèbre pour ses huîtres et ses stations balnéaires.

En Grèce, un important incendie de forêt s’est déclaré au nord-est d’Athènes, attisé par des vents violents. Les responsables des pompiers ont déclaré que neuf avions de lutte contre les incendies et quatre hélicoptères avaient été déployés pour tenter d’empêcher les flammes d’atteindre les zones habitées sur les pentes du mont Penteli, à environ 25 kilomètres (16 miles) au nord-est de la capitale. La fumée de l’incendie a couvert une partie de l’horizon de la ville.

Mais les prévisions météorologiques offraient une certaine consolation, avec des températures qui devraient baisser le long de la côte atlantique mardi et la possibilité de pluies en fin de journée.

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Les rédacteurs d’Associated Press Sylvia Hui et Jo Kearney à Londres, John Leicester au Pecq, France, Mike Corder à La Haye, Pays-Bas, et Jamey Keaten à Genève ont contribué à cette histoire.

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