février 3, 2023

Le Quotidien des lacs

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Le Royaume-Uni soutient une centrale nucléaire géante et évince la Chine

Le gouvernement britannique a apporté son soutien à l’énergie nucléaire mardi, affirmant qu’il soutiendrait une nouvelle centrale électrique majeure sur la côte de la mer du Nord, au nord-est de Londres.

Le gouvernement a déclaré qu’il investirait 700 millions de livres (839 millions de dollars) pour une participation de 50 % dans l’usine, connue sous le nom de Sizewell C. EDF, l’entreprise publique française, qui construira l’usine, détiendra le reste.

L’accord évince une entreprise publique chinoise, China General Nuclear, qui détenait 20% du projet. CGN a reçu une somme non divulguée pour sa part, reflétant sa valeur et représentant un retour commercial sur les travaux de développement à ce jour, a déclaré le gouvernement britannique.

L’accord porte un nouveau coup aux relations commerciales autrefois chaleureuses de la Grande-Bretagne avec la Chine. Grande-Bretagne courtisé les investissements chinois au cours des deux dernières décennies, et la accord pour investir dans Sizewell C était une pièce maîtresse d’une visite à Londres en 2015 du président chinois Xi Jinping avec le Premier ministre britannique de l’époque, David Cameron. Les relations, cependant, se sont détériorées à cause de la répression de Pékin contre Hong Kong et d’autres développements.

Le gouvernement britannique se méfie désormais de l’implication chinoise dans des domaines sensibles comme l’énergie nucléaire et télécommunicationscraignant que la présence d’entreprises chinoises n’entraîne des risques pour la sécurité.

Lundi, le Premier ministre Rishi Sunak a souligné ce changement, affirmant que « l’âge d’or » des relations avec la Chine était terminé. La Grande-Bretagne est depuis un certain temps Manœuvrer pour mettre fin à l’implication chinoise chez Sizewell C.

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Le gouvernement britannique et EDF, qui a réduit sa part de 80 % à 50 %, veulent également attirer des investisseurs vers le projet, qui devrait coûter 20 milliards de livres sterling ou plus. Une participation détenue par une société contrôlée par le gouvernement chinois aurait pu compliquer cette tâche.

China General Nuclear continue d’investir dans la seule grande centrale nucléaire britannique en construction, à Hinkley Point, dans le sud-ouest de l’Angleterre. Il a également des plans de longue date pour construire une usine de conception chinoise à un moment donné à Bradwell, non loin de Londres. Cette proposition, compte tenu de l’éloignement de Pékin, semble désormais hautement improbable.

La Grande-Bretagne va clairement dans une direction différente maintenant, mais qui pourrait aussi s’avérer complexe. Jeremy Hunt, chancelier britannique de l’Échiquier, a déclaré dans un communiqué que la décision du gouvernement « représente la plus grande étape de notre cheminement vers l’indépendance énergétique ».

Le gouvernement veut augmenter la quantité d’électricité produite à partir de l’énergie nucléaire et d’autres sources comme le vent afin de réduire la dépendance au gaz naturel, désormais la plus grande source d’énergie, dont la volatilité a fait grimper les prix de l’électricité. Cependant, la construction n’a pas encore commencé à Sizewell C, et il faudra une décennie ou plus pour faire une différence.

Le plan du gouvernement est d’attirer des capitaux vers l’industrie nucléaire auprès des sociétés de gestion d’actifs et d’autres acteurs des marchés financiers. Pour rendre l’investissement attrayant, le gouvernement permettrait aux développeurs de récupérer les coûts auprès des payeurs de factures au fur et à mesure de l’avancement des projets.

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Le gouvernement a décrit Sizewell C comme la première d’un  » pipeline  » de nouvelles centrales nucléaires qui  » permettraient de fournir une électricité propre et sûre au cours des décennies à venir « . La centrale fournirait suffisamment d’électricité pour environ six millions de foyers, a déclaré le gouvernement.

Les analystes, cependant, ont déclaré que l’annonce de mardi pourrait n’être qu’une étape sur ce qui pourrait être un voyage long et semé d’embûches. L’expérience récente de la construction de centrales nucléaires en Europe occidentale a été marquée par de longs retards et des dépassements de coûts. Hinkley Point C, de conception similaire à Sizewell C et construit par EDF, a des années de retard.

« Attendez-vous à des retards importants, à des dépassements de coûts importants et à un grave manque de travailleurs qualifiés », a déclaré Franck Gbaguidi, analyste principal chez Eurasia Group, une société de risque politique.

EDF a déclaré qu’il tirerait parti de cette expérience et de la main-d’œuvre qualifiée de Hinkley Point pour réduire les coûts de Sizewell C. M. Gbaguidi, cependant, a déclaré qu’EDF pourrait avoir du mal parce qu’il était « actuellement submergé par les projets existants et prévus en France ».

En effet, problèmes majeurs dans les centrales nucléaires d’EDF en France ont réduit leur production d’électricité à un moment où ils sont nécessaires pour amortir les effets de la coupure de gaz de la Russie vers l’Europe.

Cela peut aider que l’énergie nucléaire, longtemps boudée par les écologistes et les investisseurs en raison des déchets toxiques que produisent les centrales et des risques d’accidents catastrophiques, connaisse une sorte de renouveau en Europe. Malgré leurs problèmes, les centrales nucléaires sont un moyen de générer de grandes quantités d’énergie électrique sans émissions.

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Pourtant, le gouvernement britannique est de plus en plus préoccupé par le fait d’avoir suffisamment d’électricité à l’avenir. Les centrales nucléaires britanniques, qui ont produit environ 16% de son électricité au cours de l’année dernière, sont progressivement fermées en raison de leur âge.