décembre 7, 2022

Le Quotidien des lacs

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Le verrou australien Emmanuel Meafou veut jouer pour la France

Le géant du rugby Emmanuel Meafou est sur le point de tourner le dos aux Wallabies et de prêter allégeance à la France après avoir été négligé par les équipes australiennes de Super Rugby.

Mesurant 203 cm et pesant un mammouth de 145 kilogrammes, l’écluse s’est fait une maison avec la centrale française Toulouse.

Débutant sa carrière sportive en jouant à la ligue de rugby à Ipswich et Brisbane, Meafou faisait partie de l’académie Melbourne Rebels mais ne s’est jamais vu proposer un contrat à temps plein.

Il était également l’un des cinq athlètes choisis dans le cadre du programme International Player Pathway de la NFL et a obtenu une place à l’académie internationale IMG en Floride, en passe de devenir un joueur de ligne défensive.

Mais son premier amour était le rugby et il s’est éloigné de potentiellement des millions pour rejoindre Toulouse en 2019.

Aujourd’hui âgé de 23 ans, Meafou a le sentiment que son pays d’adoption est là où se trouve son avenir.

« Je veux jouer pour la France », a déclaré Meafou au podcast Le French Rugby.

« La France est définitivement sur mon radar et il y a eu un peu de discussion à ce sujet et je travaille pour obtenir mon passeport.

« Je suis ici depuis plus de trois ans, donc j’aimerais vraiment jouer pour la France. »

Le rameur arrière des Rebels et des Wallabies, Rob Leota, a connu Meafou à l’adolescence et a déclaré qu’il était un grand talent.

« J’ai joué sous les 20 ans avec Manny pour Victoria et aussi contre lui au lycée quand il a joué pour le Queensland », a déclaré Leota à l’AAP.

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« Je suis devenu assez proche de lui et nous sommes restés en contact et il se débrouille très bien là-bas. »

Leota a déclaré qu’il était regrettable qu’il y ait eu beaucoup de concurrence au poste de Meafou lorsqu’il était à Melbourne.

« C’était assez difficile et nous étions très jeunes et essayions de trouver notre propre chemin et il a vu son opportunité en France et l’a saisie », a déclaré Leota.

« Ce serait plutôt cool si Manny revenait et il serait un gros atout mais la France serait vraiment chanceuse de l’avoir parce qu’il tue là-bas. »

Au début de l’année dernière, Leota a signé une lettre d’intention pour accepter un gros contrat pour jouer avec le club français de Pau, et a contacté Meafou à propos du déménagement.

Mais le flanker de 25 ans a choisi d’accepter une offre révisée de Rugby Australia et des Rebels et a fini par faire ses débuts avec les Wallabies, disputant quatre tests.

« Ce fut une très bonne année pour moi et beaucoup de choses inattendues, ce qui, je pense, était la meilleure chose à ce sujet », a déclaré Leota.