décembre 6, 2022

Le Quotidien des lacs

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Les fantômes qui hantent la France en Afrique

Au moment où nous sommes arrivés, Abidjan était en déclin, en partie grâce à une chute des prix des matières premières dans les années 80, et cette détérioration s’est accélérée après qu’une guerre civile a éclaté en 2002 lorsque les rebelles du nord majoritairement musulman ont tenté un coup d’État, puis se sont retirés dans leur nord. forteresses. La France a envoyé des troupes pour séparer les deux parties, tandis qu’au plus profond de l’intérieur, les soldats de la Légion étrangère française ont entraîné leurs missiles antichars, leurs lance-roquettes et leurs mitrailleuses lourdes en territoire rebelle.

Une fois de plus, la France s’était impliquée, retombant dans un rôle interventionniste qui avait survécu à son retrait officiel des anciennes colonies tout au long des années 1950 et 1960.

Les préparatifs de la décolonisation commencent à la fin des années 50 et se poursuivent sous le général Charles de Gaulle, arrivé au pouvoir en 1958. Il est guidé par Jacques Foccart, chef des affaires africaines à l’Élysée et accessoirement proche d’Houphouët-Boigny. Foccart était considéré comme le père de la « Françafrique », un réseau nébuleux de relations commerciales, militaires et politiques souvent douteuses qui a régi les relations entre la France et l’Afrique dans les décennies qui ont suivi la décolonisation.

Au cours de ces années, la France a souvent utilisé sa force militaire pour installer des dirigeants en échange de contrats précieux, par exemple en soutenant le mégalomane Jean-Bedel Bokassa pour devenir président de la République centrafricaine en 1966.

Le ciment de cette relation très unilatérale était le franc CFA. Créée en décembre 1945, la monnaie était rattachée au franc, puis à l’euro. La France avait l’habitude d’exiger que 50% des réserves soient détenues dans le Trésor français, ce qui lui donnait un grand contrôle sur les finances des États africains.

Dans le titre principal de son album de 2002, Fakoly a donné sa propre vision satirique de ce que la Françafrique signifiait pour la plupart des Africains : «La politique France Afrique, c’est du blaguer tuer« , a-t-il scandé en chœur.

En anglais, cela signifie essentiellement que la politique de la France envers l’Afrique consiste à mentir et à tuer. Pour être juste, Fakoly a également accusé les Américains – qui pendant des décennies n’ont vu l’Afrique qu’à travers le prisme de la guerre froide, dispensant de la bienveillance à des dirigeants douteux simplement parce qu’ils étaient considérés comme des remparts contre le communisme – avec les mêmes politiques impitoyables.

Les vers de Fakoly étaient encore moins indulgents : «Ils tolèrent la dictature / Juste pour nous donner faim / Ils pillent nos richesses / Pour nous enterrer vivants / Ils ont brûlé le Congo / Enflammé l’Angola / Ils ont brûlé Kinshasa / Ils ont brûlé le Rwanda.”

Vous pourriez discuter avec les exemples individuels, et si la France était seule responsable de ces conflits, mais pendant des années, les dirigeants français successifs n’ont rien vu de mal à poursuivre leurs interventions politiques, économiques et militaires musclées sur le continent.

Lorsqu’Emmanuel Macron a été élu président en 2017, il a cherché à prendre ses distances avec cet héritage. Dans un discours fondateur à l’Université de Ouagadougou au Burkina Faso la même année, il a déclaré: « Il n’y a plus de politique française pour l’Afrique ». Au lieu de cela, a-t-il dit, l’Afrique était un continent que la France devait regarder en face.

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« Je suis d’une génération qui ne vient pas dire à l’Afrique ce qu’elle doit faire ou ce qu’implique l’État de droit, mais plutôt celle qui encourage les jeunes femmes et hommes africains qui veulent assumer leurs responsabilités, qui veulent faire ce qu’ils peuvent voir. les vents de la liberté et de l’autonomisation soufflent, comme vous l’avez fait ici.

Macron, qui est né en 1977, des mois après l’indépendance de la dernière colonie française, Djibouti, a poursuivi lors d’une visite en Côte d’Ivoire en 2019 en disant que « le colonialisme était une grave erreur ». Il était temps de tourner la page du passé, a-t-il ajouté, exhortant la jeunesse africaine à construire un nouveau partenariat d’amitié avec la France.

Et c’est ce qu’il dit qu’il essaie toujours de faire. Il veut s’éloigner de l’ancienne politique françafricaine vers quelque chose de nouveau, tout en préservant l’influence de la France sur un continent où les insurgés islamistes sont de plus en plus actifs dans des pays allant du Niger au Mali.

Mais il s’avère que démêler le berceau du chat qu’est l’engagement français dans ses anciennes colonies peut être l’œuvre de plus d’un homme, et de plus d’une génération.


Ces derniers mois, les relations avec plusieurs pays africains se sont détériorées, notamment au Mali, où les troupes françaises avaient aidé à combattre une insurrection islamiste. Des coups d’État consécutifs en 2020 et 2021 ont porté une nouvelle junte au pouvoir à Bamako et les États occidentaux l’ont accusée de s’appuyer sur des mercenaires de la société militaire privée russe Wagner, plutôt que sur des alliés européens. Le Mali a rétorqué que la France soutenait des militants. La France et ses alliés ont annoncé leur décision de retirer leurs troupes en février.

Les derniers soldats sont partis en août, et le centre de la lutte française contre les insurgés au Sahel s’est déplacé au Niger voisin.

Dans un discours du 14 juillet en juillet, Macron a déclaré qu’il souhaitait « repenser toutes nos postures (militaires) sur le continent africain ». Il n’y a pas que le Mali non plus, où les choses se sont détériorées. Les coups d’État au Tchad (2021) et au Burkina Faso (2022) ont également affaibli la position de la France dans la région, ce qui semble également avoir enhardi les insurgés.

Le rôle présumé des mercenaires notoires de Wagner au Mali est révélateur d’un paysage politique changeant. On dit également que des mercenaires wagnériens opèrent en République centrafricaine et, parallèlement à cette influence croissante de la Russie, il y a une implication accrue de la Chine et de la Turquie, qui affichent leurs carnets de chèques et leur dossier colonial «propre» (au moins en Afrique) alors qu’ils cherchent contrats et contacts.

Le sentiment anti-français mijote depuis longtemps juste sous la surface dans de nombreux endroits d’Afrique de l’Ouest. En Côte d’Ivoire, un journaliste français a été abattu par un soldat au plus fort de la première guerre civile en 2003, conséquence terrible d’un sentiment anti-français endémique. J’ai été menacé une fois dans un village de l’Ouest parce que des défenseurs autoproclamés trop enthousiastes m’ont pris pour un journaliste français. Lorsque nous avons ensuite déménagé au Sénégal, l’accusation d’être des « colonialistes » nous a souvent été proférée dans des situations tendues. Des décennies d’exploitation ne s’oublient pas facilement.

Une femme arrive avec ses enfants à l’aéroport d’Abidjan lors d’une manifestation anti-française après que la France a conseillé à ses ressortissants de quitter la Côte d’Ivoire, janvier 2003. Photo : Issouf Sanogo/AFP/Getty

L’objectif affiché de Macron est de construire quelque chose de nouveau. Le sommet Afrique-France 2021 à Montpellier en est un bon exemple. Macron a invité des centaines de jeunes Africains – entrepreneurs, sportifs et artistes – mais aucun chef d’État. L’idée était de donner une nouvelle base et de « sortir des méthodes et des réseaux obsolètes ».

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Le président français a promis d’investir dans les start-ups technologiques, réitérant son engagement pour une Afrique jeune et numérique. Mais tout le monde ne pense pas que les efforts de Macron sont entièrement altruistes.

« Tout cela fait partie de la tournure cynique de la version de la décolonisation de Macron, qui cherche à réparer l’ancien tout en faisant reculer la cause de la décolonisation par l’intervention », a écrit Frank Gerits, professeur adjoint en histoire des relations internationales à l’Université d’Utrecht, aux Pays-Bas. en un morceau pour La conversation.

Néanmoins, certaines choses changent. Lors de la conférence de presse susmentionnée avec Macron en Côte d’Ivoire en 2019, le président Alassane Ouattara avait annoncé la réforme du franc CFA ouest-africain – désormais utilisé par huit anciennes colonies majoritairement francophones – et son remplacement par l’éco. Cependant, la naissance de la nouvelle monnaie a été retardée à plusieurs reprises.

Dans le cadre de sa réinitialisation, Macron a également cherché à atténuer les tensions récentes avec l’Algérie, qui était une colonie française pendant 132 ans jusqu’à ce qu’une guerre d’indépendance sanglante qui a fait environ 15 millions de morts algériens ait conduit à l’indépendance en 1962. L’année dernière, Macron semblait de remettre en cause l’existence de l’Algérie en tant que nation avant l’occupation française et accusé le gouvernement de fomenter « la haine envers la France ». Le président algérien, Abdelmadjid Tebboune, a retiré l’ambassadeur de son pays et interdit les avions militaires français de l’espace aérien algérien.

Lors de sa visite en Algérie en août, Macron a semblé réussir à réparer la relation conflictuelle, du moins pour le moment. Dans une déclaration commune, les dirigeants ont déclaré qu’ils avaient décidé d’ouvrir « une nouvelle ère… jetant les bases d’un partenariat renouvelé exprimé à travers une approche concrète et constructive, axée sur les projets d’avenir et la jeunesse ».


Dans une indication claire que la nouvelle ère sera différente, le signe sur le pupitre de Macron lors d’une conférence de presse au palais présidentiel d’Alger était en anglais. Tebboune a déclaré qu’il souhaitait que l’anglais soit enseigné dans les écoles primaires, dans ce que certains ont considéré comme une tentative de supprimer progressivement le français, que le président algérien a décrit comme « un butin de guerre ».

Il est peu probable que le français disparaisse d’une nation où environ un tiers de la population le parle, mais le signe du pupitre semble indiquer un certain changement politique et culturel.

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En fin de compte, la France reste liée par la même realpolitik qui voit les nations occidentales s’engager avec l’Arabie saoudite, la Chine et d’autres régimes oppressifs par nécessité économique.

Corentin Cohen, chercheur au Département de politique et de relations internationales de l’Université d’Oxford, affirme que la France est restée un « partenaire privilégié » pour de nombreux présidents africains en raison de « l’intelligence et de la coopération militaire en cours, des alliances politiques, de la possibilité d’une intervention militaire, et un régime d’aide publique au développement qui a maintenu à flot de nombreux régimes.

Mais, a-t-il soutenu dans un article de juin, il y a des signes que le statu quo ne peut pas durer, et pas seulement à cause des perceptions négatives de la France en Afrique. La concurrence diplomatique accrue de nouveaux acteurs, dont la Chine, la Russie, l’Arabie saoudite et la Turquie, remet en question le rôle de la France en tant qu’intermédiaire politique sur le continent.

« Les limites de la tentative de Macron de réinitialiser la diplomatie avec les partenaires africains sont devenues évidentes à partir des difficultés qu’il a rencontrées pour recalibrer les aspects sécuritaires et militaires des partenariats France-Afrique. Au cours des cinq dernières années, l’approche de la France est restée bloquée dans un modèle d’action militaire dans des pays comme le Burkina Faso, la République centrafricaine, le Tchad et le Mali, avec peu de recours pour de nouveaux outils de politique étrangère », a écrit Corentin. « L’approche sécuritaire de la France a ignoré les dynamiques politiques et sociales en cours au Sahel. Cela a également empêché la France d’en faire assez pour décourager les militaires de pays comme le Tchad et le Mali de renverser leurs dirigeants par des coups d’État. Ces revers ont attiré l’attention sur les lacunes de la politique française, mais on ne sait pas s’ils ont été suffisants pour susciter un changement significatif.

Corentin soutient que Macron doit maintenant repenser son rayonnement diplomatique en Afrique.

« Alors que Macron a démontré une volonté claire de réparer les erreurs du passé, d’autres aspects de ses ambitions politiques restent embourbés dans des approches transactionnelles et dépassées de l’engagement. Un examen approfondi de ce qui a fonctionné et de ce qui n’a pas fonctionné est une étape essentielle pour garantir que la France exerce son influence considérable pour poursuivre des partenariats égaux et un bénéfice mutuel pour les pays africains.

Sur FrançafriqueTiken Jah Fakoly exhorte ses auditeurs à : Réveillez-vous ! (Réveillez-vous!). À tout le moins, Macron semble avoir pris conscience de la nécessité de remodeler les relations de la France avec l’Afrique. La blaguer tuer L’ère n’est peut-être pas encore révolue, mais elle a été maintes fois remise en question et jugée insuffisante.

Fabriquer un remplaçant sera difficile, mais au moins Macron semble accepter que c’est nécessaire, et que ce processus doit être enraciné dans les villes d’Afrique, plutôt que d’émaner des couloirs du Palais de l’Élysée à Paris.