août 11, 2022

Le Quotidien des lacs

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Marion Rousse salue le succès du « vrai Tour de France féminin » | Vélo

Jce n’était pas un, mais bien deux moments historiques du sport féminin ce week-end. Le premier, comme vous le savez peut-être, est venu à Wembley lors d’une nuit joyeuse pour le football anglais ; l’autre était au sommet d’une montagne dans les Vosges françaises, où Annemiek van Vleuten a remporté le Tour de France Femmes à la Super Planche des Belles Filles.

La Néerlandaise de 39 ans a surmonté un mal d’estomac pour dominer complètement les étapes de montagne de la course de huit jours. Sa supériorité sur le peloton était telle que seuls six coureurs ont terminé à moins de 10 minutes de son temps global.

D’une certaine manière, le résultat de la course importait moins que la percée qu’elle représentait. Les différentes incarnations de la course féminine ont enduré l’exil, le sous-financement et la moquerie, jusqu’à ce que finalement, après des années de réticence, les promoteurs du Tour ASO aient été intimidés pour lancer l’événement de cette année.

Il existe d’autres grandes courses féminines – le Women’s Tour en Grande-Bretagne et le Giro Donne en Italie – mais le Tour de France est le summum du sport, la vitrine mondiale du cyclisme d’élite. Maintenant, des plans sont en cours pour rendre le Tour Femmes plus grand, meilleur et nettement plus compétitif.

Alors que le Tour masculin a survécu aux guerres mondiales, aux pandémies et aux scandales de dopage paralysants, le cyclisme féminin a existé dans un arrière-pays sportif. C’est au grand honneur de ces athlètes et militants qui ont fait pression si fort, pendant si longtemps, que Van Vleuten a pu se tenir debout, dans un maillot jaunesur le podium final.

Ce qui a commencé à l’ombre de l’Arc de Triomphe et s’est terminé sur une piste de gravier n’était que le début. « J’ai toujours été sûre d’une chose avec cette course », a déclaré la directrice du Tour Femmes, Marion Rousse. « Ce n’était pas un cadeau qu’on faisait au cyclisme féminin, de créer un Tour de France féminin. Ils le méritent tout simplement et vous en voyez la preuve chaque jour, avec différents scénarios de course. Et même si c’est la première année, c’est un vrai Tour de France, avec la caravane, la foule, les pancartes, les drapeaux, c’est super. Ça me donne des frissons quand je le vois. »

Le Tour Femmes a encore trois ans sur son contrat avec le sponsor titre Zwift. « C’est important dans cette première année de voir l’accueil du public, des médias, du public, des sponsors », a déclaré Rousse. « Ils ne savent pas avec une nouvelle course comment ça va se passer, mais c’est déjà impressionnant à tous les niveaux. Nous faisons du cyclisme féminin une partie de la vie de tous les jours. Nous avons relevé le défi et il est clair que cela va se développer dans les prochaines années.

Il est déjà question d’augmenter le nombre de coureurs dans chaque équipe et de plus de jours de course l’année prochaine, y compris un contre-la-montre individuel et la visite des Alpes et des Pyrénées.

« Nous avons déjà beaucoup appris », a déclaré Rousse. « Il y a quelques questions auxquelles il faut répondre – certaines choses que nous pouvons améliorer pour l’année prochaine. Mais vu le succès populaire, la taille de l’audience télévisée, l’intérêt pour la course, la qualité des courses, ça va s’amplifier dans les années à venir.

Marion Rousse a déclaré que le Tour de France Femmes a « relevé le défi et va clairement se développer dans les prochaines années ». Photographie : Dario Belingheri/Getty Images

Mais elle reconnaît qu’il y a des problèmes importants à résoudre pour permettre à l’événement de se développer. Il doit également établir une plus grande profondeur dans le peloton féminin et générer un niveau de compétition plus élevé tout au long. Certains coureurs s’absentant du travail pour concourir et d’autres roulant gratuitement, il est nécessaire d’investir davantage dans les équipes elles-mêmes.

« Bien que le cyclisme féminin ait évolué, le modèle économique reste fragile », a déclaré Rousse. « C’est encore un milieu amateur, c’est sûr, et on espère que, grâce au public, au fait que la course est télévisée dans 190 pays à travers le monde, et parce que c’est le Tour de France, que les sponsors seront encouragés investir dans les équipes féminines.

Dans l’immédiat, il est clair qu’à partir de maintenant, les trois semaines du Tour de France se transformeront en un mois de festival de courses sur route, célébrant à la fois le cyclisme masculin et féminin. Alors que la course féminine se développe, la mondialisation de la course masculine se poursuit sans relâche avec le podium 2022 avec un vainqueur danois, un vice-champion slovène et un vétéran gallois, Geraint Thomas, se classant troisième.

Le succès de Jonas Vingaard a été célébré par des milliers de fans dans les jardins de Tivoli à Copenhague, tandis que Tadej Pogacar s’est dirigé directement vers le Tour Femmes pour soutenir sa partenaire Urska Zigart, qui courait pour Team BikeExchange. L’année prochaine, le Grand Départ des hommes aura lieu à Bilbao pour deux étapes en boucle à travers le Pays basque avant l’entrée du peloton en France.

Le Tour Femmes quant à lui débutera le 23 juillet alors que la course masculine se termine à Paris et, selon Rousse, restera dans son format actuel d’une semaine de course. « Vous ne pouvez pas construire une course de 10 jours ou de trois semaines sur place », a-t-elle déclaré. « Il faut le développer progressivement. Pour l’instant, c’est huit jours.

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