mai 26, 2022

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Où est Voltaire ? mystère de la statue parisienne résolu | La France

Que serait la Ville Lumière sans l’un de ses luminaires des Lumières ? Depuis 18 mois, les Parisiens inquiets manquent à l’appel une statue du philosophe et historien Voltaire, qui a disparu de son socle en août 2020 lors d’une vague de renversements de statues à travers le monde.

Des rumeurs se sont répandues selon lesquelles Voltaire – de son vrai nom François-Marie Arouet – aurait été victime d’une « culture d’annulation », supprimée par des responsables de la mairie politiquement corrects car, alors qu’il écrivait pour dénoncer l’esclavage, il devait une partie de sa fortune au commerce de l’époque coloniale et a été accusé de racisme et d’antisémitisme.

Les commentateurs de droite ont été scandalisés. Les autorités parisiennes avaient-elles suivi l’exemple des occupants nazis de la ville, sous le régime desquels le bronze original de Voltaire fut enlevé en 1941 et fondu ?

Jean-Pierre Lecoq, maire du 6e arrondissement de Paris, avait déclaré à l’époque : « J’exige le retour de Voltaire au square Honoré-Champion.

Aujourd’hui, la maire adjointe de Paris, Karen Taïeb, a déclaré que la statue serait de retour sur un piédestal « dans le courant de l’année », ajoutant qu’elle avait besoin d’être restaurée, ayant été vandalisée et endommagée non seulement par la peinture mais par les éléments. . « Il a maintenant subi une petite chirurgie esthétique dans la mesure où nous avons refait le nez, qui était presque érodé », a déclaré Taïeb.

Cependant, Voltaire ne reviendra pas sur son socle près de la rive gauche de la Seine juste derrière la prestigieuse Académie des Beaux-Arts. Au lieu de cela, la statue, du sculpteur Léon-Ernest Drivier, sera placée sous les arcades de la faculté de médecine universitaire, à 800 mètres. Taïeb a déclaré: « Nous avons pensé à l’installer sur le quai Voltaire, mais les conservateurs ont dit non car c’est très pollué là-bas. » « Les experts disent que si nous le laissons dehors, il sera encore plus endommagé ; Même la pluie pourrait entraîner sa détérioration. »

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Elle a ajouté que dans le nouveau site, la statue serait protégée des éléments mais toujours visible au public : « Je peux comprendre que les gens s’inquiètent pour la statue car elle a été retirée à un moment où il y avait beaucoup de nouvelles sur les statues. Je ne sais pas si les motivations de ceux qui ont endommagé la statue étaient politiques, mais notre seule motivation est la conservation. La Ville Lumière continuera d’avoir son homme des Lumières. »

Ni le ministère de la culture ni Lecoq n’ont répondu aux questions.

En 1878, une statue en bronze de Voltaire a été commandée pour marquer le 100e anniversaire de sa mort et placée sur le quai Malaquais. Il a été fondu pendant la seconde guerre mondiale. La version Drivier a été placée au Square Honoré Champion en 1962.

Le professeur Matthew Fraser de l’Université américaine de Paris, dont le livre à paraître Monumental Fury: L’histoire de l’iconoclasme et l’avenir de notre passé examine le renversement de la statue, a déclaré : « C’est triste de voir Voltaire déplacé… la statue a été placée là pour une raison : Voltaire est mort à proximité sur ce qui est maintenant le Quai Voltaire. De plus, il n’était qu’à quelques dizaines de mètres de la statue de bronze originale qui a été démolie et fondue par les nazis, qui méprisaient Voltaire pour ses idéaux des Lumières. »

Le président français Emmanuel Macron a déclaré que la France ne dépasserait aucune statue historique. « La République n’effacera aucun nom de son histoire », a-t-il déclaré en juin 2020. « Nous devons regarder toute notre histoire avec lucidité. »

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