décembre 7, 2022

Le Quotidien des lacs

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Pourquoi Christopher Nkunku mérite d’être capé par la France

Christopher Nkunku s’est entraîné avec Zlatan Ibrahimovic, Neymar et Kylian Mbappe, a travaillé sous Thomas Tuchel et Julian Nagelsmann, et maintenant l’homme du RB Leipzig mérite sûrement un premier appel à l’équipe de France avec la Coupe du Monde de la FIFA 2022 au Qatar qui approche à grands pas.

« C’est un joueur que nous suivons, il aurait pu être sur la liste », a déclaré le patron de la France Didier Deschamps en excluant Nkunku – qui venait d’être nommé joueur du mois de Bundesliga d’octobre 2021 – de son équipe pour les champions du monde. « Qualifications de novembre.

« Il n’est pas dedans, mais il fait partie des prétendants sérieux qui pourraient avoir l’opportunité d’être appelés en équipe de France. Je ne peux que l’encourager à continuer. »

Le joueur de 24 ans a clairement entendu, car il a certainement continué. En fait, il est même passé à la vitesse supérieure, et maintenant que la pause internationale de mars approche à grands pas, bundesliga.com explique pourquoi le nom de Nkunku devrait figurer parmi ceux que Deschamps lit la prochaine fois.

Il ne fait aucun doute que Nkunku a une concurrence féroce pour les places, avec Deschamps probablement capable de nommer deux équipes qui pourraient concourir sur la scène mondiale, mais c’est un mystère pour quiconque a regardé Nkunku cette saison et même avant cela, comment il ne peut encore que avoir six sélections U21 sur son CV comme sa reconnaissance internationale la plus élevée.

« J’étais un peu déçu », a déclaré le milieu de terrain de Leipzig en novembre. « Mais j’ai écouté le coach et il m’a conseillé de continuer. Cela m’a vraiment encouragé. J’essaie de reproduire les performances que j’avais à ce moment-là. J’ai transformé cette petite déception en énergie positive pour continuer à travailler. Le moment venu, Je serai prêt. « 

Ce moment est sûrement venu et il est certainement prêt.

Seuls Robert Lewandowski, Patrik Schick, Erling Haaland et Anthony Modeste devancent Nkunku (13 buts) dans le classement des buteurs de la Bundesliga avant la 24e journée, et – de manière significative – tous sont des attaquants inconditionnels. Non seulement cela, mais l’homme de Leipzig n’est derrière que Thomas Müller (16) et Florian Wirtz (10) dans le tableau des passes décisives avec sept.

Regardez: Dani Olmo : « Nous espérons que Nkunku pourra rester à ce niveau »

En bref, lorsqu’il s’agit d’avoir un impact dans le dernier tiers, Nkunku est parmi les meilleurs du secteur. Alors pourquoi n’a-t-il pas encore été sélectionné au niveau international senior ?

Eh bien, deux de ses rivaux pour une place dans l’équipe jouent en Bundesliga. Bien que n’ayant pas exactement le même profil, Kingsley Coman du Bayern Munich et Moussa Diaby du Bayer Leverkusen ont trouvé leur place dans la pensée de Deschamps – Diaby seulement récemment – grâce à leurs performances dans l’élite allemande. Mais si c’est le cas, alors pourquoi pas Nkunku aussi ?

Parce que les chiffres de l’homme de Leipzig constituent un argument assez solide. Depuis son arrivée en Allemagne en provenance du Paris Saint-Germain en 2019, Nkunku a inscrit 24 buts en championnat et 31 passes décisives en 83 apparitions. Diaby, qui a rejoint Leverkusen en provenance du PSG en même temps, a 19 et 24 – 10 et 7 en 2021/22. Dans le même laps de temps, Coman a 13 et 19.

L’énorme coup de pouce de Nkunku dans son retour de but cette saison est particulièrement remarquable. Il a récolté 15 passes décisives lors de sa première saison en Bundesliga, mais seulement 11 buts lors de ses deux premières campagnes en Allemagne. « Il n’y a pas vraiment de secret, je me suis adapté », confie-t-il.

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« Je ne partais pas de zéro. Quand je jouais en tant que numéro 8, j’étais ce genre de milieu de terrain qui réussissait à avoir une chance de marquer à chaque match. Il y avait beaucoup de fois où je n’étais pas assez clinique pour terminer le Maintenant, je me suis construit aussi, je suis plus capable d’ignorer les défis. « 

Moussa Diaby (g.) a réussi à percer dans la configuration senior des Blues et Christopher Nkunku (r.) cherche à emboîter le pas. – KH via www.imago-images.de/imago images / Karina Hessland

Si nous regardons à l’étranger des gens comme Paul Pogba et, en particulier Antoine Griezmann, qui joue un rôle très similaire à Nkunku, l’homme de Leipzig tient encore plus que le sien. Depuis 2019, Pogba a cinq buts et 17 passes décisives en Premier League anglaise, tandis que Griezmann a inscrit 25 buts et 14 passes décisives en Liga pour l’Atletico Madrid et Barcelone. Griezmann a en fait fait quatre apparitions en championnat de plus que Nkunku pendant cette période, ce qui fait que les statistiques de l’homme du RB se démarquent d’autant plus.

« La forme est temporaire, la classe est permanente » dit le dicton, et si Nkunku a prouvé sa constance saison après saison, il a déjà montré la première en 2021/22 dans ce baromètre des performances de haut niveau, l’UEFA Champions League. Son triplé lors de la défaite 6-3 de Leipzig à Manchester City lors de leur premier match de phase de groupes a donné le ton à une campagne extrêmement impressionnante pour Nkunku, qui s’est terminé avec sept buts au total en six matches. Si vous considérez qu’aucun autre Français – ni Karim Benzema, ni Thierry Henry, ni Kylian Mbappe – n’a marqué autant de fois lors de la phase de groupes de la première compétition européenne de football interclubs, « magnifique ‘ ne rend pas tout à fait justice à la réalisation.

« Christopher connaît une saison exceptionnelle. Sans aucun doute, il est dans la forme de sa vie et ses qualités sont incroyables », a déclaré Achim Beierlorzer, entraîneur adjoint de Leipzig, qui a supervisé la victoire 5-0 à Bruges lors de laquelle Nkunku a marqué deux fois et a eu un marque un troisième but. « Cette saison, en l’espace de quelques semaines seulement, il a fait plusieurs pas en avant, ce qui signifie qu’il peut désormais être considéré comme un joueur de classe mondiale. »

L’ancien patron de Leipzig, Jesse Marsch, a dit un jour que Nkunku « n’avait aucune faiblesse », mais ce n’était pas toujours le cas. Alors qu’il a maintenant rempli son cadre de 5’10 », dans ses jeunes années, sa carrure a toujours semé le doute dans l’esprit des entraîneurs qui pensaient qu’il n’était peut-être pas fait pour le haut niveau. Et même l’homme lui-même admet qu’il a dépassé ses propres rêves.

« Pour être honnête, non », a répondu Nkunku lorsqu’on lui a demandé s’il aurait jamais pu s’imaginer être sur un tableau des buts et des passes décisives à l’échelle européenne côtoyant Mo Salah, Benzema, Mbappe, Lewandowski et Haaland. « Il y a deux ou trois ans, j’étais un milieu de terrain box-to-box, je n’avais pas ce physique. Je ne l’imaginais pas, mais j’ai toujours voulu devenir la meilleure version de moi-même. »

Le travail au gymnase a vu Nkunku grossir sans rien perdre de son explosivité caractéristique, le transformant en un adversaire redoutable dans tous les sens du terme.

« Je suis un grand fan de ‘Christo' », déclare son compatriote français Mohamed Simakan, qui a rejoint Leipzig l’été dernier depuis Strasbourg. « Mais il n’y a rien de miraculeux là-dedans. Premièrement, c’est parce qu’il est très sérieux. À chaque entraînement, il donne tout, il travaille, il ne lésine pas. Je pense qu’il est arrivé au stade où il sait ce qu’il vaut et ce dont il est capable. Maintenant, c’est l’un des attaquants qui peut vous faire le plus mal en Bundesliga.

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En plus de son nouveau physique plus robuste, Nkunku a l’intelligence du jeu, reprenant et mettant en pratique les conseils que lui donnent ses entraîneurs. Il avait été idiot de ne pas avoir déjà travaillé avec certains des meilleurs du jeu.

L’opposition de Bundesliga a eu du mal à garder un œil sur Christopher Nkunku (c.) Cette saison. – /

Laurent Blanc, l’un des coéquipiers de Deschamps dans l’équipe dominante de France à la fin des années 1990, a fait venir Nkunku de l’équipe de jeunes du PSG et dans l’entraînement de l’équipe première, tandis que plusieurs vainqueurs de l’UEFA Europa League Unai Emery et les vainqueurs de l’UEFA Champions League Tuchel ont tous contribué à façonner le jeune talent dans le joueur qu’il est aujourd’hui. Et puis il y a l’impact sismique que Nagelsmann a eu en deux ans ensemble à la Red Bull Arena.

« J’ai toujours été exigeant », a déclaré Nkunku, dont le frère et le père avaient l’habitude de motiver les performances de haut niveau en proposant d’acheter une paire de bottes s’il atteignait leurs objectifs. Nagelsmann est allé un ou deux pas plus loin. « Il a cherché la perfection avec moi. Il a utilisé beaucoup d’analyses vidéo pour m’aider aussi. Je me souviens d’une séquence qui m’a marqué après le match contre Manchester United. Il m’a dit : ‘OK, tu avais une bonne position. . , mais la meilleure position était à deux mètres à droite. C’est Nagelsmann… à deux mètres près ! »

Ce genre de précision, le niveau de discipline et de rigueur qui semblerait excessif à la plupart d’entre nous était en fait déjà quelque chose que « Christo », comme il est universellement connu à Leipzig, avait été initié par l’une des personnalités les plus exigeantes du football au PSG.

« Un jour, c’était ma première année en tant que pro. On jouait un petit match la veille d’un match. C’était 1-1, il restait quelques secondes à jouer, et je voulais jouer un ballon croisé, et il est allé directement à l’opposition. C’était Edi [Cavani]il a marqué un but de la tête et nous avons perdu », a expliqué Nkunku, qui a fait 78 apparitions en compétition entre 2015 et 2019 pour le club d’enfance du PSG.

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« Le jour suivant, [Zlatan] Ibra[himovic] m’a regardé droit dans les yeux et m’a dit « Hier, j’ai perdu ». Je ne savais pas quoi dire. Il était sérieux. Il riait, mais il était sérieux. Il m’a fait comprendre que c’était la première et la dernière fois qu’il perdait un match. Après cela, Blaise [Matuidi] m’a dit : ‘Voilà. Maintenant, vous savez maintenant ce qui est attendu de la formation. Ici, on ne perd pas.' »

C’est un message que Nkunku a pris en compte avec tout le sérieux habituellement employé par l’emblématique Suédois. Et ce sont les statistiques de l’équipe, pas les siennes, qui monopolisent les pensées de Nkunku.

« Je n’essaie pas de faire quelque chose de flashy, mais plutôt ce qui est le plus efficace, et dans le bon tempo. Ma perception du jeu est de faire ce qui fait avancer l’action, qui crée de l’espace, et qui nous fait marquer « . Au final. Le football moderne, c’est avant tout des statistiques. Mais on peut aussi faire la différence avec des courses, des fautes nulles, des expulsions… « , explique Nkunku, dont le décompte des passes décisives est la preuve qui appuie ses dires.

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« Cela a toujours fait partie de mon ADN. Combien de fois les gens m’ont-ils dit récemment : Mais pourquoi n’as-tu pas tiré ? Et je réponds toujours la même chose : Parce qu’il était mieux placé que moi ! »

Ce genre de discours sera de la musique aux oreilles de Deschamps, et Nkunku a un autre trait que l’entraîneur français adore : la polyvalence. Benjamin Pavard et Lucas Hernandez ont tous deux remporté les médailles du vainqueur de la Coupe du monde en jouant à l’arrière lorsque leur rôle préféré est dans la défense centrale, et Nkunku offre le Les Bleus‘patron encore plus d’options.

Nagelsmann peut s’en attribuer une bonne part. Sous l’actuel entraîneur du Bayern Munich, Nkunku semblait presque jouer dans une position différente chaque semaine, et s’est rapidement habitué aux facettes particulières de chacun, apparaissant comme un numéro 8, un numéro 10, à l’extérieur, et même en vedette à l’aile- arrière. Bien que cela en dise beaucoup sur le sens du sacrifice de Nkunku pour son équipe, ce n’est pas seulement l’équipe qui en a profité.

Christopher Nkunku (d.) continue de prospérer sous Domenico Tedesco (c.) Au RB Leipzig, pourrait-il désormais exceller pour Didier Deschamps et la France ? – Christian Schroedter via www.imago-images.de/imago images / Christian Schroedter

« Maintenant, je sais comment un joueur va penser dans telle ou telle position et dans telle ou telle situation. Cela permet de découvrir d’autres angles, d’autres façons de positionner son corps, d’autres zones du terrain », a-t-il expliqué. « Quand tu es jeune et que tu joues dans tous les sens, tu te dis : ‘Oui, c’est difficile’. J’ai envie de leur dire : ça te servira plus tard. Maintenant, j’ai cette maturité pour me dire : la L’entraîneur a un plan de jeu établi, s’y intègre. Et à chaque poste où j’ai joué, j’ai le sentiment d’avoir livré.

Alors que diriez-vous, M. Deschamps ?

« J’espère qu’il sera dans l’équipe. Il peut apporter beaucoup », a déclaré l’ancien milieu de terrain français Vikash Dhorasoo, qui faisait partie de l’équipe de son pays qui a remporté les médailles de la Coupe du Monde de la FIFA 2006 en Allemagne.

« Il est bon pour garder le ballon, faire entrer les autres dans le jeu. Il est aussi bon pour marquer des buts. C’est un profil que Deschamps n’a pas vraiment. Je le prendrais, c’est un gars formidable. Il est bon, et quand le niveau monte, lui aussi. »

Nkunku a tout ce dont Deschamps pourrait avoir besoin alors. Mais le patron de la France aime rester fidèle aux joueurs qui l’ont bien servi dans le passé. « Pour cette équipe, j’ai suivi une logique et une continuité par rapport à ce que nous avons fait le mois dernier », a déclaré Deschamps en novembre, faisant référence au triomphe de son équipe en Ligue des Nations en octobre. « Quand les choses vont bien ou même très bien, j’ai tendance à faire confiance aux joueurs qui étaient dans l’équipe précédente. »

C’est un plafond de verre que Nkunku doit franchir. Mais s’il continue de le briser pour Leipzig, il aura sûrement aussi la chance de le faire pour son pays.