août 11, 2022

Le Quotidien des lacs

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Thibaut Pinot reste le favori de la France mais les espoirs de gloire à domicile sont minces Tour de France

Echaque Tour a son ver d’oreille et le petit numéro astucieux de cette année, Tibopino, est là-bas sur YouTube, dédié au héros du Tour de France Thibaut Pinot. « Allez Pinot » entonne le chanteur, ajoutant l’un des meilleurs – ou des pires, selon la façon dont vous voyez ces choses – des jeux de mots pour orner la langue française : « Sur un vélo, t’es beau, Pinot. » Tu as l’air bien sur un vélo, Pinot.

Il y a cependant une ligne plus révélatrice dans la chanson: « ça fait longtemps depuis l’Blaireau » – cela fait longtemps depuis le Badger – faisant référence aux 36 ans de blessure depuis la dernière victoire de la France dans le Tour de France masculin, lorsque le Badger, comme Bernard Hinault était connu, a gagné pour la cinquième fois.

Les récentes fortunes de la France dans le Tour ont été illustrées vendredi par la course de Christophe Laporte dans le contre-la-montre d’ouverture: un début prometteur suivi d’une chute dans un virage. Année après année depuis la deuxième place de feu Laurent Fignon face à Greg LeMond en 1989, les espoirs français ont été soulevés, puis brusquement brisés.

Sauf tour de passe-passe hautement improbable, 36 ans de frustration française dans le Tour masculin s’apprête à devenir 37. Pinot ne prend pas le départ de la course en tant que leader de son équipe Groupama-FDJ après avoir demandé que le rôle lui soit délégué – pour le moment .du moins – au jeune grimpeur David Gaudu, qui a soutenu Pinot dans la course 2019.

La réticence de Pinot à diriger Groupama est compréhensible. Ses deux derniers Tours se sont tous deux terminés à l’agonie, avec une blessure à la cuisse qui l’a mis à l’écart en 2019 et un méchant accident lors de la première étape de 2020, menant à une bataille de 18 mois pour revenir à son meilleur niveau.

Il a parlé la semaine dernière de la façon dont la pression du leadership a rendu le Tour de plus en plus onéreux, notamment la crainte que quelque chose se produise dans la semaine d’ouverture pour détruire ses chances. Pinot a le sentiment que porter les espoirs d’une nation dans sa grande manifestation sportive l’a privé du plaisir qu’il tire de la simple course de son vélo. Décidément, céder la place à Gaudu est un soulagement ; au lieu de dormir seulement six heures et demie, il peut en gérer huit grâce au stress réduit.

Pinot peut raisonnablement espérer ajouter à son décompte de victoires d’étapes, après avoir montré un retour en forme bienvenu et populaire ces dernières semaines avec des victoires au Tour des Alpes et au Tour de Suisse. Cependant, c’est à peu près ce qu’il obtiendra pour le pays d’origine sans le champion du monde et star incontestée de la France des trois derniers Tours, Julian Alaphilippe, qui s’est efforcé de se mettre en forme pour la grande course après son horrible accident à Liège-Bastogne. -Liège Classic en avril, mais raté de peu.

Le contemporain de Pinot, Romain Bardet, qui a terminé sur le podium en 2016 et 2017, et a remporté le prix du roi de la montagne en 2019, revient au moins à sa course à domicile après deux ans d’absence. Bardet a abandonné le Tour en 2021 pour le Giro et la Vuelta – invoquant la nécessité de faire quelque chose de différent après six ans visant sa course à domicile – et s’est rendu au Giro ce printemps sous une forme scintillante, pour tomber malade à mi-parcours. Une victoire d’étape est aussi son ambition.

Romain Bardet fait son retour sur le Tour après deux ans d’absence. Photographie : Mads Claus Rasmussen/Ritzau Scanpix/AFP/Getty Images

La pénurie de talents de classe mondiale en France peut être mesurée autrement. La hexagone compte toujours plus d’équipes engagées que toute autre nation cycliste grâce à la politique du Tour de donner la priorité aux coureurs locaux, mais de plus en plus les chefs d’équipe sont obligés de chercher leurs leaders hors de France. L’équipe Groupama de Pinot est unique en ce qu’elle reste dirigée par des Français, mais son équipe classique d’une journée s’est tournée vers de jeunes Britanniques tels que Jake Stewart et Lewis Askey.

Les Bretons d’Arkéa-Samsic ont fait venir le vétéran colombien Nairo Quintana aux côtés de Warren Barguil, TotalEnergies – aussi traditionnellement du cru que n’importe quelle équipe française – a éclaboussé cet hiver la star slovaque Peter Sagan et sa bande de gardiens, et Cofidis, bien qu’ils avoir un leader du Tour français en la personne de Guillaume Martin, l’avoir entouré de coureurs espagnols et même allemands.

Les raisons du déclin du cyclisme français sont bien documentées. La scène amateur s’est éviscérée à mesure que la société rurale française a changé. Dans le même temps, le cyclisme sur la scène mondiale est passé d’un sport européen paroissial à un sport véritablement international. Pour replacer la famine française dans son contexte, le dernier cycliste d’une nation «traditionnelle» dans ce qui était autrefois le noyau du cyclisme à remporter le Tour était l’Italien Vincenzo Nibali en 2014. Seuls les Espagnols sont apparus de manière cohérente depuis l’ère Hinault.

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Il y a du talent là-bas. L’équipe de développement dirigée par Groupama compte Romain Grégoire, 19 ans, qui s’est illustré cette année chez les moins de 23 ans en remportant Liège-Bastogne-Liège ; il y aura une pression évidente pour le faire entrer dans le WorldTour le plus tôt possible. Mais d’autres cyclistes français ont brillé chez les juniors et les moins de 23 ans, pour s’estomper face à une opposition plus âgée.

En plus de ses chansons, le Tour aime ses anniversaires. En 2022, cela fera 30 ans depuis la dernière victoire d’étape de Fignon, le dernier Français à ressembler de loin à un vainqueur du Tour. Et cela fera 10 ans que Pinot a percé avec une victoire d’étape à Porrentruy, avec son directeur sportif, Marc Madiot, remodelant le panneau de porte de la voiture de l’équipe et criant des encouragements derrière lui. Cela a été un tour de montagnes russes depuis lors, mais avec un vent favorable, les prochaines semaines verront sa fortune augmenter à nouveau.

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