septembre 26, 2022

Le Quotidien des lacs

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Trois repères dans une longue rivalité

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Londres (AFP) – L’Angleterre affronte l’Afrique du Sud lors du premier test d’une série de trois matches à Lord’s à partir de mercredi, affrontant les Proteas après un début de vie époustouflant sous le nouveau capitaine Ben Stokes.

Les hôtes ont remporté les quatre tests jusqu’à présent à domicile cette saison, mais les visiteurs ont un record récent impressionnant, y compris une victoire en série contre l’Inde.

AFP Sport revient sur trois incidents qui ont fait la une des journaux dans une rivalité remontant à 1889.

1939 : L’épreuve « intemporelle »

Les matchs tests n’étaient pas toujours limités au maximum standard actuel de cinq jours – parfois, ils étaient joués jusqu’au bout, quel que soit le temps que cela prenait.

Mais le dernier test « intemporel » a eu lieu entre l’Afrique du Sud et l’Angleterre à Durban en 1939. Le match a finalement été déclaré nul après neuf jours de jeu répartis sur 12 jours en tout.

Le match s’est terminé dans une impasse car l’équipe d’Angleterre a dû partir pour rattraper le bateau.

Le total de la quatrième manche de l’Angleterre de 654-5 reste un record pour un match de première classe et le test « intemporel » est le plus long jamais joué.

1968 : L’affaire D’Oliveira

Basil D’Oliveira, classé « Cape Colored », n’a pas pu jouer au cricket dans son Afrique du Sud natale en raison du système d’apartheid dans le pays.

Le batteur est plutôt venu en Grande-Bretagne et a finalement pénétré du côté anglais.

Malgré son superbe 158 contre l’Australie à l’Ovale lors du dernier test des cendres de 1968, D’Oliveira a été dramatiquement omis de l’équipe d’Angleterre pour la tournée suivante en Afrique du Sud, déclenchant une énorme fureur.

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Pourtant, lorsque Tom Cartwright, un quilleur, s’est retiré de l’équipe en raison d’une blessure, il a été remplacé par D’Oliveira, un frappeur polyvalent.

John Vorster , alors Premier ministre sud-africain, a répondu à l’inclusion de D’Oliveira en menaçant de lui refuser l’entrée dans le pays, en disant: « L’équipe du MCC (Angleterre) n’est pas l’équipe du MCC mais du mouvement anti-apartheid.  »

Le MCC a annulé la tournée en raison de tentatives d’influencer la sélection de l’équipe, provoquant l’isolement de l’Afrique du Sud du cricket international qui a duré plus de deux décennies.

2000 : forfait de Cronje

L’Afrique du Sud avait une avance inattaquable de 2-0 avant le cinquième et dernier test à Centurion en janvier 2000 et un match nul semblait inévitable après que la pluie eut emporté trois jours de jeu.

Mais le skipper local Hansie Cronje a obtenu un résultat positif en persuadant son homologue anglais Nasser Hussain d’accepter que les deux équipes perdent une manche.

L’Angleterre s’est retrouvée avec un objectif de 249 pour la victoire après la déclaration de Cronje, et a finalement été remportée par deux guichets.

Les traditionalistes ont critiqué la nature artificielle du résultat, mais peu étaient préparés à l’ampleur du scandale qui allait suivre.

Un rapport de l’AFP, confirmé plus tard par la police de New Delhi, a déclaré que la force disposait d’enregistrements téléphoniques de Cronje et d’un bookmaker indien discutant des performances prédéterminées de Proteas lors d’une tournée en Inde en février et mars 2000.

Cronje a ensuite avoué plusieurs allégations à la Commission King nommée par le gouvernement sud-africain, y compris des tentatives de soudoyer ses coéquipiers Herschelle Gibbs et Henry Williams pour qu’ils sous-performent lors d’un match international d’une journée contre l’Inde.

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Il a également admis avoir reçu des milliers de dollars de bookmakers et de joueurs.

Cronje, qui a insisté sur le fait qu’il n’avait jamais lancé de match, s’est ensuite vu interdire à vie de jouer au cricket. Il est mort à seulement 32 ans dans un accident d’avion en 2002.