septembre 26, 2022

Le Quotidien des lacs

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Un skieur britannique expérimenté est décédé dans une chute hors-piste en France, selon une enquête | Nouvelles du Royaume-Uni

Un skieur britannique expérimenté est mort alors qu’il tentait de traverser une pente hors-piste avec un ami dans les Alpes françaises, selon une enquête.

Michael Rowell, 34 ans, de Farnborough, Hampshire, qui skiait depuis l’âge de cinq ans, aurait glissé et serait tombé à 24 mètres (80 pieds) d’un bord sur des rochers.

Rowell, expert-comptable, avait profité de sa première journée de ski dans la région de Chamonix avec son ami Niall Jones en mars.

Le duo a décidé de skier hors-piste entre une piste noire et une piste rouge mais s’est rendu compte que ce n’était pas sûr et s’est arrêté, avec l’intention de retracer leur itinéraire et de trouver une meilleure approche.

Jones a déclaré à l’enquête à Winchester qu’ils avaient passé une partie de la journée avant de se retrouver sur des pistes de ski balisées. Le jour du drame, ils skiaient dans des conditions chaudes et ensoleillées.

« Nous avons décidé de skier entre une piste rouge et une piste noire », a déclaré Jones. « Il y avait beaucoup de pistes de ski précédentes, nous savions donc qu’elles avaient été traversées par d’autres.

« Nous skiions avec seulement 10 à 20 mètres entre nous. Vers 10h50, nous avons atteint un point sans pistes de ski. Mike s’est avancé pour voir s’il y avait un itinéraire à skier.

« Il m’a crié qu’il n’y avait pas de route, alors j’ai enlevé mes skis et j’ai commencé à remonter la colline jusqu’à l’endroit où nous avions vu des traces pour la dernière fois.

« Il n’y avait pas de ligne de vue directe entre nous à cause du terrain, alors je lui ai crié de voir où il se trouvait. Il n’y avait pas de réponse alors je lui ai téléphoné mais il n’y avait toujours pas de réponse. Ma première pensée était qu’il avait skié.

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Lorsque Jones a prudemment redescendu la colline, il a pu voir un seul ski coincé dans la neige, selon l’enquête. « J’ai dû creuser soigneusement chaque pied pour descendre. Je l’ai appelé et je lui ai téléphoné à nouveau mais il n’y a pas eu de réponse.

Jones a appelé les secours en montagne à 11h05 et ils ont envoyé un hélicoptère. Une équipe française de secours en montagne a atteint Rowell mais il avait subi de multiples blessures mortelles. Ils ont trouvé son casque fissuré à 50 mètres (164 pieds) en dessous de l’endroit où son corps a été découvert.

L’épouse de Rowell, Helen, a déclaré que son mari n’avait pas pris de risques. « Mike était un homme très calme, gentil, généreux et intelligent. Nous avions passé beaucoup de temps à skier ensemble », a-t-elle déclaré. C’était son premier voyage de ski depuis quatre ans mais elle a ajouté : « Ils auraient sorti leur carte la veille, déterminé où ils allaient aller, il était parfaitement capable de skier hors-piste. »

Enregistrant un verdict de mort accidentelle, le coroner Jason Pegg a déclaré: «Il semble que Mike ait dû retirer ses skis pour gravir la montagne … et malheureusement, il a glissé dans cette zone par-dessus un bord et est tombé sur le sol enneigé. rochers en dessous.

« Il me semble que c’était un accident désespérément tragique, il a simplement mal évalué la zone où il se trouvait et a glissé menant à la chute. Ces blessures étaient telles qu’il est décédé sur le coup.