août 11, 2022

Le Quotidien des lacs

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Un troisième Tour de France ferait de Tadej Pogacar l’un des vrais grands du cyclisme | Tour de France

jeIl est rare qu’un cycliste remporte deux fois le Tour de France, c’est pourquoi il marque le moment où un coureur s’impose véritablement comme l’un des plus grands noms de la grande course. Une troisième victoire sur le Tour est cependant encore différente : seuls les plus grands ont réussi l’exploit. C’est pourquoi les quatre prochaines semaines revêtent une telle importance pour Tadej Pogacar.

Gagnez ce troisième Tour et « Pog » sera élevé à un panthéon sélectionné. Les quintuples vainqueurs – Jacques Anquetil, Eddy Merckx, Bernard Hinault, Miguel Induráin – sont bien connus, tandis que l’ancien septuple vainqueur en disgrâce Lance Armstrong est tout simplement notoire. Mais Louison Bobet (1953-55), Greg LeMond (1986, 1989, 1990) et le quadruple vainqueur Chris Froome (2013, 2015-17) ont formé la minute « bande de trois ».

Ce tiers magique Grande Boucle semble être bien à la portée du Slovène de 23 ans compte tenu de la façon dont il a dominé son Tour à domicile il y a quelques jours, remportant deux victoires d’étape et la victoire au général, ainsi que la conception de deux autres triomphes d’étape pour son principal lieutenant de montagne Rafal Majka. Avec seulement cinq étapes à disputer, il n’y avait pas beaucoup de miettes à ramasser pour les autres équipes.

Ce succès a porté le nombre de victoires de Pogacar cette saison à 10 et a reflété la domination qui a marqué ses progrès partout où il a couru en 2022. Le Tour des EAU, la course par étapes Tirreno-Adriatico et la Classique d’un jour Strade Bianche lui sont tous tombés dans le printemps comme des jeunes arbres devant une tronçonneuse bien huilée et il est venu à un as d’ajouter deux des plus grands monuments, Milan-Sanremo et le Tour des Flandres.

L’image que tout cela peint est celle d’un jeune homme qui a rapidement mûri et gagné en confiance depuis sa première victoire sur le Tour dans la course retardée par Covid de septembre 2020, une bizarrerie dans le calendrier qui signifie que s’il le fait trois en juillet, ce serait être le triplé le plus rapide du Tour. Pogacar ne se contente pas de gagner à volonté ; il gagne de différentes manières, dans différents milieux.

Certes, l’opposition au Tour de Slovénie était bien en deçà du standard du Tour de France, mais les autres courses par étapes qui se sont déroulées simultanément montrent clairement à quel point le défi auquel il est susceptible de faire face est limité. Le Critrium du Dauphiné a été dominé par l’équipe Jumbo-Visma, qui a décroché trois étapes et les deux premières places au général avec Primoz Roglic et Jonas Vingaard, tandis que Geraint Thomas a finalement retrouvé la forme pour remporter le Tour de Suisse.

Geraint Thomas a triomphé au Tour de Suisse en juin mais le Gallois de 36 ans n’aura pas la tâche facile dans un combat direct avec Pogacar. Photographie : Gian Ehrenzeller / AP

Lors d’un concours direct en juillet avec le prodige Pogacar, cependant, peu parieraient sur le Gallois de 36 ans. Mais avec Egan Bernal qui se remet d’un grave accident, l’équipe Ineos se retrouve pour une fois à court d’options. En France, pour ceux qui espèrent que Pogacar sera au moins poussé durement vers une troisième victoire sur le Tour, les runes étaient tout aussi difficiles à lire. L’opposition potentielle aurait dû être au Critrium du Dauphiné poussant Roglic et Vingaard jusqu’au bout, mais cela ne s’est jamais produit.

Le rôle de Vingaard n’a pas encore été défini – le finaliste de 2021 sera-t-il l’ailier de Roglic ou un agent libre chargé de supplanter son leader si la forme le permet ? Cependant, il ne manquera pas de profiter du devant de la scène à partir de vendredi, lorsque le Tour débutera à Copenhague dans ce qui sera probablement le Grand Départ étranger le plus spectaculaire depuis la course de 2014 au départ du Yorkshire. (Sur cette note, les Danois espèrent que l’héritage de leur début de tournée durera plus longtemps que celui de God’s Own County, où la bulle a éclaté après environ cinq ans.)

La vue de Vingegaard et Roglic en tandem souligne que la seule façon d’affronter un talent comme Pogacar est collectivement, chaque homme attaquant séparément pour tenter d’épuiser le champion. Au fil des ans, même lorsque le plan A a mal tourné, Jumbo-Visma a montré une capacité remarquable à utiliser la force de son équipe et – en supposant qu’une récente blessure au genou disparaisse – ils bénéficient des services du plus fort polyvalent au monde, le L’as belge du cyclo-cross Wout van Aert, vainqueur l’an dernier d’un étonnant triptyque d’étapes de montagne, de contre-la-montre et de sprint.

Le scénario que Pogacar redoutera le plus est celui où son compatriote slovène Roglic ou l’alpiniste aux allures de spectre Vingaard disparaissent sur la route avec Van Aert, forçant l’équipe des Émirats arabes unis à s’épuiser à la poursuite et à l’exposer à une contre-attaque. Une grande partie de l’intérêt des prochaines semaines pourrait dépendre de la capacité de Jumbo-Visma à faire en sorte qu’une telle chose se produise.

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L’itinéraire offrira un peu d’espoir. Le deuxième jour pourrait signifier que la course se diviserait en morceaux s’il y avait du vent sur les ponts du Great Belt. Le cinquième jour envoie les coureurs sur les célèbres pavés utilisés lors de la Classique d’un jour Paris-Roubaix.

Alors que les ascensions de coups de pied arrêtés sur les cols massifs tels que le Galibier dans les Alpes favoriseront la course structurée qui conviendra à Pogacar, il y a suffisamment d’étapes vallonnées pour que Van Aert décompose la course. En cela, il pourrait trouver un allié volontaire en la personne de son collègue coureur de cyclo-cross Mathieu van der Poel, qui a parfois déchiré le Giro d’Italia en mai, apparemment juste pour le pur plaisir.

Le scénario le plus probable pour les prochaines semaines est une bataille à double sens entre le talent individuel le plus scandaleux que le cyclisme ait vu depuis que le jeune Hinault a fait irruption sur la scène en 1978 et l’équipe la plus forte que le sport ait connue depuis le tout conquérant TI- L’équipe de Raleigh au début des années 1980. Il y aura des surprises – le Tour en produit toujours – mais le plus grand choc sera si un individu émerge qui peut affronter « Pog » en tête à tête et lui donner une vraie course pour son argent.

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