septembre 26, 2022

Le Quotidien des lacs

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Un vétéran de la Seconde Guerre mondiale honoré par la France pour ses contributions au jour J

NOUVEAU MARCHÉ, MD. – Plus de 75 ans après avoir servi lors de l’invasion du jour J dans la France occupée par les nazis, le résident du comté de Frederick, Carl Felton, a reçu une distinction officielle du pays qu’il a aidé à libérer.

Felton, qui fête à peine quelques jours son 96e anniversaire, a récemment reçu une médaille le déclarant chevalier de la Légion d’honneur française, la plus haute distinction décernée par la France. Lors de l’invasion alliée de la Normandie, Felton servait à bord du HMS Ceres, un navire britannique piloté par un équipage du Royaume-Uni et des États-Unis.

Parlant de la maison de son fils Jack’s New Market le 2 février. 15, Felton a déclaré que c’était une expérience humiliante de voir le prix.

« Je me sens non seulement honoré, mais… un sentiment d’humilité », a-t-il déclaré. « Je dirais principalement des sentiments d’humilité, car il y avait tellement de milliers et de milliers et de milliers de militaires qui ont participé d’une manière ou d’une autre, et personne n’avait vraiment le contrôle sur l’endroit où ils seraient affectés. »

Le jeune Felton a déclaré que le processus pour obtenir la médaille de son père avait commencé après que le couple se soit rendu en Normandie pour le 75e anniversaire de l’invasion du jour J. Au cours de ce voyage en juin 2019 – en plus d’avoir eu la chance de rencontrer le président de l’époque Donald Trump et le président français Emmanuel Macron – ils ont appris que les vétérans qui pouvaient prouver avec des documents qu’ils étaient présents lors de l’invasion alliée étaient éligibles pour la médaille.

Jack Felton a déclaré que le processus de documentation prend généralement environ un an, mais qu’il a été retardé dans le cas de son père en raison du début de la pandémie de COVID-19.

La médaille est finalement arrivée par la poste au début du mois.

Pendant la guerre

Originaire d’une petite ville du Massachusetts à l’extérieur de Boston, Felton a déclaré qu’il avait rejoint la marine américaine à l’âge de 17 ans après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires en 1943. Felton a déclaré qu’il avait reçu une formation à Sampson, une petite ville du nord de l’État de New York, avant d’être finalement expédié. New York sur le RMS Queen Mary, un paquebot de croisière qui a été utilisé pour expédier des troupes à travers l’océan Atlantique.

Le Queen Mary a pris une trajectoire vers le sud, se dirigeant vers des eaux presque tropicales avant de prendre un brusque virage vers le nord en direction de l’Écosse. Felton a déclaré avoir appris plus tard que cette voie avait été empruntée pour tenter d’éviter les sous-marins allemands.

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Après son arrivée en Écosse, Felton a déclaré qu’il avait été envoyé en Angleterre, où il avait été formé de manière approfondie au code Morse, ce qui a façonné le reste de son temps dans la guerre.

Felton a déclaré que l’apprentissage du code Morse était difficile, épelant l’orthographe de son propre prénom sur la table de la salle à manger de son fils pour illustrer à quel point il serait compliqué d’envoyer un message de seulement quatre lettres.

« Vous pouvez voir qu’il faut du temps pour que cela soit vraiment ancré dans votre esprit », a-t-il déclaré.

Pendant la guerre, Felton a servi de signaleur, ce qui signifiait que c’était son travail de recevoir des messages flashés en code Morse d’autres navires alliés et de renvoyer des messages transmis par ses supérieurs.

Finalement, Felton a été affecté à bord du HMS Ceres, avec son équipage combiné de troupes américaines et britanniques, y compris, comme il l’a dit, des officiers de haut rang des deux armées.

Le Ceres et le HMS Capetown ont été affectés pour servir essentiellement de navires de commandement le long de la partie des plages de Normandie portant le nom de code Omaha Beach.

« Leur but était d’avoir le contrôle afin que les navires entrant et sortant se déroulent de manière ordonnée, afin qu’il n’y ait pas de chaos », a-t-il déclaré. « Et c’était le but de tous ces officiers en haut qui avaient des connaissances sur l’image globale. »

Et c’est ainsi que Felton, travaillant comme signaleur, faisant clignoter des signaux entre les navires de commandement, s’est retrouvé aux premières loges d’un tournant majeur de la Seconde Guerre mondiale, qui a eu lieu le 6 juin 1944.

Les souvenirs vivent encore avec lui.

« Il y avait des obus qui sortaient de terre et qui étaient tirés par les Allemands sur les navires, et il y avait des éclaboussures d’eau partout », a-t-il dit. « Le nombre de corps – vous pouviez simplement regarder par-dessus le côté – ils étaient si nombreux que c’était incroyable.

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« Tout ce à quoi vous pouviez penser, c’était à leurs familles et à leur maison, sans savoir où étaient leurs enfants. ‘Étaient-ils en sécurité ou non, étaient-ils vivants ou non?’ Et l’inquiétude qu’ils avaient tous », a-t-il poursuivi. « Et ce n’était pas seulement une rue à sens unique ; Je sais avec certitude que ces soldats s’inquiétaient également pour leur mère et leur père, leurs frères, leurs sœurs et leur famille. Je sais que pour un fait. Parce que c’est comme ça que je me sentais. »

Felton a déclaré que sa peur d’inquiéter sa famille était si forte qu’à son arrivée en Écosse, il a envoyé une lettre à la maison disant qu’il avait été en poste sur une île du Pacifique, car il sentait que savoir qu’il avait été envoyé au théâtre européen serait trop. pour sa famille à supporter. Le fils de Felton, Jack, a été surpris lorsqu’il a raconté cet élément de son histoire, affirmant qu’il n’avait été mentionné dans aucune des histoires de son père auparavant.

Pendant l’invasion, Felton a décrit avoir vu des éclaboussures et des pulvérisations sortir de l’eau.

« Au tout début, je ne savais même pas ce qu’ils étaient », a-t-il déclaré. « Je dis juste éclaboussures, éclaboussures, éclaboussures ! Et donc quelqu’un à côté de moi a dit : ‘Ça nous tire dessus depuis le rivage, en visant les bateaux.’ C’était une situation effrayante. »

Après le point culminant de l’invasion du jour J, Felton a déclaré qu’il avait été affecté à la ville française de Cherbourg, une ville portuaire de la région normande, où il a occupé une tour de signalisation à partir de laquelle il a envoyé et reçu des messages aux navires sur la côte, en passant des informations cruciales sur l’effort de guerre.

Après la guerre

Felton a travaillé dans quelques autres fonctions avant d’être finalement libéré en 1946, après la fin de la guerre en 1945, après avoir atteint le grade de signaleur, première classe.

Il a décrit l’adaptation à la vie d’après-guerre comme étant difficile.

« Je me sentais comme une personne différente de ce que j’étais il y a deux ans et demi », a-t-il déclaré. «Je me sentais irréel, que rentrer chez moi était quelque chose de différent et je me sentais différent à propos de tout cela. Et j’avais peur de rentrer chez moi. »

Après son arrivée à Boston, Felton a d’abord pris le métro puis un bus pour se rendre dans sa petite ville natale du Massachusetts. Il a dit qu’il se tenait sur le porche mais ne pouvait pas se résoudre à sonner à la porte.

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« Quand je suis arrivé chez moi, j’avais littéralement peur, glacial, de sonner », raconte-t-il, les larmes aux yeux.

« Alors je ne l’ai pas fait, » dit-il. « J’avais l’impression de ne pas appartenir. Je ne savais pas quoi dire. Alors je n’ai pas sonné et je suis parti. »

Mais, sachant qu’il devait rentrer, il a finalement trouvé le courage de sonner à la porte et de voir sa famille.

« Ils ne m’attendaient pas, car je ne les ai pas appelés », a-t-il déclaré. « Tout le monde m’a entendu, et très vite je me suis senti à nouveau à l’aise. Mais c’est ce qui arrive, quand on ne voit personne pendant longtemps, et qu’on est dans un environnement qui était irréaliste.»

« L’irréalisme » était un thème commun pour Felton alors qu’il parlait dans la maison de son fils. Il a dit qu’il était souvent difficile de comprendre pourquoi les choses qu’il voyait se produisaient devant lui – ou pas du tout.

« Vous ne pouvez pas croire que des choses comme ça arrivent », a-t-il déclaré. « Le peuple allemand lui-même, j’en suis sûr, les soldats ne connaissaient pas le peuple français, ils ne connaissaient pas le peuple américain. Ils n’avaient aucune rancune contre eux. Nous n’avions aucune rancune contre eux. Nous ne les connaissions même pas. Pourtant, nous nous entretuons.

« Pourquoi? À cause des dictatures », a-t-il dit. « Il n’y aurait pas de guerres s’il n’y avait pas ces méchants qui les dirigent, voulant plus de terres, voulant plus de ceci ou de l’autre ; alors ils ont beaucoup de gens qui partent en guerre pour eux. Ça a toujours été comme ça. »

Finalement, Felton s’est rendu dans le Maryland, lorsque son père, qui était employé par l’administration des anciens combattants, a été transféré dans un endroit ici. Grâce au GI Bill, il a étudié à la Suffolk University Law School de Boston, où il a obtenu son diplôme en droit avant de travailler plus tard pour le département américain du Travail.

Alors que Felton racontait son histoire, la médaille, envoyée depuis Paris, était posée sur la table devant lui. Au cours de l’interview, Felton a déclaré que la Légion d’honneur française avait été créée par Napoléon Bonaparte, avec une fierté évidente d’avoir reçu un honneur avec une si longue histoire.

Mais s’il semble un peu peu cérémonieux d’avoir le plus grand honneur qu’une nation puisse simplement accorder FedExed à Felton, ne vous inquiétez pas – Felton et sa famille ont été invités à l’ambassade de France à Washington, DC, où il sera officiellement honoré du médaille.