août 11, 2022

Le Quotidien des lacs

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Van Vleuten prend la tête du Tour de France Femmes avec une victoire dans la septième étape | Tour de France Femmes

Annemiek van Vleuten s’est remise d’une maladie pour faire exploser le Tour de France Femmes avec une attaque solitaire de 60 km lors de la première étape de montagne, remportant une victoire mémorable et la tête du classement général avec une journée de course à venir.

Sa domination sur les montagnes vosgiennes était telle lors de la première épreuve d’escalade de la course d’une semaine que seuls huit coureurs ont franchi la ligne à moins de 10 minutes d’elle, sur le dernier des trois sommets de première catégorie, Le Markstein, dans les Vosges.

Van Vleuten, qui roule pour Movistar et vainqueur du Giro d’Italia féminin, a commencé le Tour en tant que grande favorite, mais a souffert d’un mal d’estomac qui l’a obligée à s’arrêter aux toilettes à mi-course et l’a presque fait abandonner. Après quelques jours torrides, au cours desquels elle était si faible qu’elle avait besoin d’aide pour faire sa valise, la championne olympique du contre-la-montre de Tokyo a récupéré à temps pour la première étape de montagne.

« Je ne pouvais pas croire que c’était possible après avoir été si malade », a-t-elle déclaré. « Être ici avec le maillot jaune, c’est un peu un miracle. »

Attaquant avec sa compatriote néerlandaise Demi Vollering (Team SD Worx), elle a remporté la course par la peau du cou lors de la première montée, le Petit Ballon, et a immédiatement mis de la distance entre elle et la leader de la course du jour au lendemain Marianne Vos (Jumbo-Visma) . . « J’ai dû essayer, car j’avais perdu quelques secondes », a déclaré Van Vleuten. « Mon style est toujours d’attaquer et de ne pas attendre la finale.

« J’ai reconnu l’étape et j’ai vu que le Petit Ballon était difficile, et après six jours d’attente, de survie et de récupération, je voulais faire les plus gros écarts de temps. Cela signifie faire la première montée.

Van Vleuten prend d’assaut ses rivales. Photographie : Tim de Waele/Getty Images

Van Vleuten, qui a remporté le titre mondial de course sur route 2019 dans le Yorkshire avec une pause en solo similaire, s’est ensuite éloigné de Vollering sur les pentes à 11% du Col de Platzerwasel, la deuxième des ascensions de première catégorie, pour en ouvrir une troisième et une avance d’une demi-minute au Markstein. Compte tenu de ses antécédents, une attaque dans les montagnes était prévisible. Peu, cependant, compte tenu de sa maladie, s’attendaient à une démolition aussi complète de ses pairs.

« Je suis un peu plus âgée que les autres filles, donc je peux m’entraîner beaucoup », a déclaré Van Vleuten. « Je veux clarifier quelque chose. Ce n’est pas que mes collègues ne s’entraînent pas autant que moi. Cela a quelque chose à voir avec les années de formation. J’ai beaucoup de capacité, puis ça dépend de la condition physique, et c’est quelque chose dans lequel je suis vraiment bon. Cette étape convenait très bien.

« Si mes collègues continuent encore quelques années, c’est sûr qu’ils peuvent le faire. L’étape était si difficile que je savais que si j’étais suffisamment en forme après avoir été malade, ce serait ma journée.

Ses rivales souhaiteraient peut-être maintenant avoir tenté de perdre Van Vleuten plus tôt dans la semaine, alors qu’elle était la plus vulnérable, en particulier sur les routes de gravier exténuantes de l’Aube. « Lundi et mardi, compte tenu de son état de santé, nous n’avons pas poussé les choses », a déclaré sa coéquipière Aude Biannic. « Elle a dit que c’était sa pire journée à vélo et qu’elle n’était même pas sûre de pouvoir terminer l’étape. Elle ne pouvait même pas manger ni boire.

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« J’étais sur le point d’arrêter », a déclaré Van Vleuten. « Le deuxième jour, je n’ai même pas pu emballer mes affaires. J’étais vraiment dans une mauvaise passe. »

Avec une étape de montagne restante, jusqu’au sommet de gravier de la Super Planche des Belles Filles, Van Vleuten devance Vollering d’un peu plus de trois minutes, une marge qu’elle semble peu susceptible d’abandonner.

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