mai 26, 2022

Le Quotidien des lacs

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Verstappen soulage la défense du titre « coup de pied » à Djeddah

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Djeddah (Arabie saoudite) (AFP) – Le champion du monde Max Verstappen a admis qu’il était soulagé d’avoir remporté sa première victoire de la saison après s’être battu pour une victoire palpitante devant son ancien rival Charles Leclerc lors du Grand Prix d’Arabie saoudite dimanche.

Le Néerlandais de 24 ans a déclaré que la course avait été difficile mais bonne et cela a montré que la bataille pour le titre de cette saison « sera très serrée entre nous deux » après avoir gagné avec seulement une demi-seconde d’avance sur la Ferrari.

« C’était délicat », a déclaré le pilote Red Bull.

« Nous nous battions dur à l’avant et nous devions juste jouer le long match. Ils étaient très rapides dans les virages, mais nous étions rapides dans la ligne droite.

« Les pneus s’usaient assez vite ici donc vous pouviez voir, à la fin, je pense que nous avions juste un peu plus de rythme et j’ai juste essayé de m’en sortir. »

Verstappen a ajouté qu’il devait apprendre à être patient pour tirer le meilleur parti des performances « nouvelle ère » de sa voiture.

« Ce n’était pas facile, ils jouaient des tours intelligents dans le dernier virage, mais j’ai finalement réussi à prendre de l’avance.

« Avec les drapeaux jaunes dans le dernier tour, juste savoir combien vous devez soulever et ce qui est autorisé ou non, c’était difficile », a-t-il ajouté.

« Mais je suis vraiment heureux que nous ayons enfin lancé la saison – c’était comme quatre tours de qualification à la fin.

« J’ai dû attendre. Je voulais le dépasser, mais je voulais gagner et ne pas prendre trop de risques, alors j’ai dû me débrouiller et tenter ma chance. »

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Leclerc a félicité son rival pour sa victoire sur leurs tours ralentis, mais après deux courses reste le leader du début de saison du championnat embryonnaire par 12 points.

« Nous avions deux configurations très différentes avec les Red Bulls. Nous étions assez rapides dans les virages, mais lents dans les lignes droites. C’était extrêmement difficile pour moi de couvrir Max dans la ligne droite. Il a fait un excellent travail. C’était une course amusante ! »

Il a ajouté qu’il y avait du respect entre les deux prétendants au championnat de début de saison.

« Ça a toujours été là et surtout quand tu finis une course comme celle-ci sur une piste urbaine. Nous avons poussé comme je l’ai rarement fait auparavant – en prenant des risques… Bien sûr, il y a le respect ! »