décembre 7, 2022

Le Quotidien des lacs

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Voici à quoi ressemble McGrath alors que les mushers de l’Iditarod s’installent dans leur arrêt de 24 heures


Le musher Sebastian Dos Santos Borges met des vestes à ses chiens Rose et Susitna au point de contrôle McGrath le long du sentier Iditarod le 9 mars 2022. (Jeff Chen / Alaska Public Media)

MCGRATH – Le musher Sébastien Dos Santos Borges a été surpris de voir à quel point le temps de mercredi à McGrath était similaire à celui de sa ville natale en France.

« En France, c’est ce genre de neige. C’est très humide », a-t-il déclaré. « C’est fou. »

Borges faisait partie de plus d’une douzaine d’attelages de chiens qui se reposaient au poste de contrôle de McGrath mercredi après-midi. La communauté d’environ 300 personnes est située à environ un tiers du chemin dans l’Iditarod, au mile de course 311. Il s’agit de l’intérieur de l’Alaska, connu pour ses hivers froids et secs. Mais cette journée était neigeuse et chaude. La température a dépassé le point de congélation.

De nombreux mushers font ici leurs arrêts obligatoires de 24 heures. Borges faisait exactement cela.

C’est son deuxième Iditarod.

une personne en veste bleue sourit à la caméra
Sebastian Dos Santos Borges dit que la neige à McGrath lui rappelle la neige en France – humide. (Jeff Chen / Médias publics d’Alaska)

En 2019, il a abandonné à Unalakleet, environ aux trois quarts du chemin. Cette année, a-t-il dit, il veut aller au-delà, mais seulement si ses chiens et lui restent au moins à 90 % heureux. Il a dit qu’il courait avec ses chiens ou qu’il poussait un bâton de ski sur le sol lorsqu’il se tenait sur les patins pour aider à propulser son équipe vers l’avant.

« Je cours, je cours, je cours – tous les jours, toutes les heures, toutes les minutes », a-t-il déclaré. « J’utilise aussi un bâton de ski et je cours, cours, cours, cours pour aider mes chiens et quand je m’arrête, vous savez, mes chiens se retournent pour voir ce qui se passe. »

deux chiens se tiennent debout et s'assoient pendant qu'une personne se prépare à les nourrir
Le musher Joe Taylor et son attelage de chiens arrivent au poste de contrôle de McGrath mercredi après-midi. (Jeff Chen / Médias publics d’Alaska)

La recrue de l’Iditarod, Joe Taylor, prenait également sa pause obligatoire de 24 heures à McGrath. Il a dit qu’il avait des cicatrices après avoir parcouru le sentier poussiéreux, cahoteux et soufflé par le vent jusqu’au point de contrôle précédent, à Nikolai.

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Pourtant, il a dit qu’il se sentait « étonnamment bien ».

« Je n’imaginais pas que je serais heureux à ce stade », a-t-il déclaré en nourrissant ses chiens. « C’est maintenant le plus loin que j’ai jamais parcouru avec un attelage de chiens. »

deux personnes debout dans la neige en train de parler
Les mushers Riley Dyche et Lev Shvarts discutent pendant leur repos obligatoire de 24 heures au point de contrôle de McGrath. (Jeff Chen / Médias publics d’Alaska)

Le musher vétéran de l’Iditarod, Lev Shvarts, faisait également son long arrêt à McGrath, bien que dans l’après-midi, il se donnait des coups de pied. Son attelage de chiens était éveillé et ne somnolait pas comme les autres équipes.

« Je me trompais. Je me suis gravement trompé. J’aurais dû aller à Cripple », a-t-il déclaré. «Mais je veux dire, ça leur va. Ils vont bien. Genre, le repos ne leur fait jamais de mal. Je pense juste que j’ai abandonné quelques positions en ne poussant pas. Mais c’est la course. »

Cripple est à environ 115 miles plus loin sur la piste, un vestige de l’ère de la ruée vers l’or. Personne n’y habite. Et c’est beaucoup plus calme que McGrath.

attelages de chiens à un point de contrôle à mcgrath
Au milieu de l’après-midi du mercredi 9 mars 2022, plus d’une douzaine d’attelages de chiens d’Iditarod se reposaient au poste de contrôle de McGrath. (Jeff Chen / Médias publics d’Alaska)

Mais en milieu d’après-midi, le poste de contrôle de McGrath était également assez calme. Les mushers s’occupaient de leurs chiens ou dormaient dans le hangar à avions. Les mushers arrivaient toutes les 30 minutes environ, et certains chiens aboyaient ou levaient les yeux pendant une seconde.

Tout en remettant en question sa décision sur le repos, Shvarts était satisfait de la vitesse de ses chiens. Il a dit que ses chiens de tête mâles étaient distraits par deux chiennes de l’équipe qui étaient en chaleur.

« Je pensais qu’ils allaient très lentement. Mais après avoir déclaré mon 24, j’ai regardé la feuille de course là-bas, ils sont à la même vitesse que tout le monde autour de moi », a-t-il déclaré. « C’est une bien meilleure équipe de chiens que je ne le pensais. »

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Shvarts a déclaré qu’il ne pouvait pas trop dormir pendant sa pause de 24 heures, sinon il se fatiguerait à nouveau.

« Si je garde mon corps dans cette heure ou deux siestes bizarres, je semble pouvoir le faire plus longtemps », a-t-il déclaré.

Quelques mushers ont partagé leur stratégie d’auto-soins et de soins aux chiens après une rude chevauchée à travers des zones dénudées et des bosses.

une personne tient le mélange montagnard dans une bouteille d'eau et sourit à la caméra
Musher Amanda Otto, photographiée au point de contrôle de McGrath jeudi, emballe son mélange montagnard dans des bouteilles afin qu’elles soient plus faciles à grignoter pendant qu’elle est sur le sentier Iditarod. (Jeff Chen / Médias publics d’Alaska)

« Parfois, la nourriture n’a pas l’air bonne, mais il faut la manger », a déclaré la recrue de l’Iditarod, Amanda Otto. « Sinon, vous n’allez pas gérer la privation de sommeil. »

Otto essayait également de stimuler l’appétit de ses chiens pendant la journée d’escale.

« Il fait un peu chaud, donc ils ne mangent pas aussi bien que je l’aurais souhaité. Mais je viens de nourrir un tas de bacon et ils l’ont éraflé », a-t-elle déclaré. « Alors toujours prêt pour les friandises. »

Riley Dyche a dit qu’il s’était bien reposé. « Je dors super bien aux points de contrôle », a-t-il déclaré. « J’ai eu jusqu’à présent deux bonnes séances de sommeil de cinq heures et je me sens bien avec ça en ce moment. »

Les mushers ont essayé de jouer les près de 700 milles suivants. Otto a dit qu’elle le casse dans sa tête pour le rendre plus digeste.

« Une course à la fois », a-t-elle déclaré.

Taylor a dit que c’était comme si le « sentier le plus épicé » était derrière lui. Gorge sinueuse et venteuse de Dalzell : vérifier. Sentier aride dans Nikolai: vérifier. Il s’est préparé à un itinéraire plus monotone.

« Ce que je crains, c’est qu’à mesure que nous avançons dans la course, les chiens perdent un peu de vitesse », a-t-il déclaré. « Et nous allons être sur, vous savez, la rivière pendant pas mal de kilomètres et sur un sentier plat et je pense que je dois embrasser le genre de travail insensé qui va devenir au cours des 100 prochains kilomètres. »

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Et après cela, c’est vers la côte.

« Je veux vraiment y arriver », a déclaré Taylor.

une personne regarde des traîneaux à chiens devant un bâtiment
Rob Monberg, bénévole pour la course de l’Iditarod, répertorie les traîneaux de secours que les mushers de l’Iditarod ont envoyés à l’avance à McGrath. Certains seront échangés contre des traîneaux endommagés. (Jeff Chen / Médias publics d’Alaska)