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Importants travaux au magasin général O’Brien

7 juin 2016 | par Tommy Gauthier
Importants travaux au magasin général O’Brien
Actualités régionales
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La Société du patrimoine de Thetford Mines procède présentement à d’importants travaux au magasin général O’Brien situé sur la rue du Lac noir à Black Lake. Ces travaux sont réalisés au coût de 120 149 $ grâce à une contribution non remboursable de 110,149 $ de Développement économique Canada pour les régions du Québec en vertu de l’Initiative canadienne de diversification économique des collectivités tributaires du chrysotile, tandis que la Ville de Thetford Mines, les Caisses Desjardins, les Industries Fournier et A.Setlakwe contribuent financièrement pour compléter l’aide globale.

Ce projet qui vise à restaurer et mettre à niveau le magasin général O’Brien consiste à réparer, rénover ou remplacer plusieurs éléments du bâtiment construit en 1882. Plusieurs travaux sont prévus tels que refaire la toiture, le revêtement extérieur, les portes et fenêtres, la galerie, le remplacement et l’ajout de poutres de soutènement et l’ajout de système de ventilation et de chauffage. Le tout sera fait avec le souci de respecter le plus possible l’intégralité de ce bâtiment historique.

C’est en 1909 que John O’Brien acquiert une bâtisse sur la rue Notre-Dame de Black Lake pour y établir un magasin général. Construit vers 1882, ce bâtiment est l’un des plus vieux encore debout sur cette rue.

À cette époque, le magasin général est l’un des endroits les plus fréquentés. On y vend presque de tout : tissus, vêtements, nourriture, outils et autres. On s’y rend non seulement pour acheter ces produits, mais aussi pour discuter, échanger, se raconter des histoires…

Le commerce demeure la propriété de John O’Brien jusqu’à son décès en

1940. Ses deux filles, Léna et Emma, prennent alors la relève jusqu’en 1995, où le commerce est acquis par Normand Martineau. Il est vendu en 2003 à la Société du patrimoine de Thetford Mines.

Après quelques travaux de restauration pour lui redonner son cachet d’antan, le magasin général O’Brien revit! Il devient un lieu de conservation des objets du passé et un site d’interprétation de l’histoire socio-économique de la région et du rôle d’un magasin général à l’époque. Il ouvre ses portes au public à l’été 2004. Les visiteurs peuvent ainsi faire un retour dans le temps et s’imprégner de l’ambiance intérieure des commerces d’autrefois.

Photographies anciennes, illustrations, meubles et objets rappellent l’importance qu’avait autrefois ce type de commerce qui a façonné une partie de notre histoire. L’endroit se donne pour objectif de sensibiliser les gens à la conservation et à la mise en valeur du patrimoine mobilier des environs. Il n’offre pas seulement des objets à regarder, mais il bénéficie aussi d’une animation qui le rend vivant et intéressant à visiter.

L’équipe de bénévoles du magasin général travaille présentement à une meilleure mise en valeur des nombreux objets qui constituent l’exposition principale. Les travaux qui seront terminés pour l’ouverture de la saison touristique permettront un meilleur positionnement touristique du magasin général et un prolongement de ces périodes d’ouverture au printemps et à l’automne tout en assurant la conservation de ce bâtiment patrimonial.

Source : Société du patrimoine de Thetford Mines

Renald Turcotte, président

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