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Santé Canada rappelle aux parents de ne pas donner de médicaments contre la toux et le rhume aux enfants de moins de 6 ans

4 avril 2016 | par Tommy Gauthier
Santé Canada rappelle aux parents de ne pas donner de médicaments contre la toux et le rhume aux enfants de moins de 6 ans
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Au Canada, la saison de la grippe (influenza) s’étend généralement de novembre à avril. Cependant, d’après l’Agence de la santé publique du Canada, la saison de la grippe a commencé plus tard qu’à l’habitude cette année, ce qui veut dire que la saison de pointe ne fait que s’amorcer. Au cours des dernières semaines, le nombre de Canadiens, y compris des enfants, qui ont attrapé la grippe n’a cessé d’augmenter.

Santé Canada rappelle aux Canadiens que les enfants de moins de 6 ans ne doivent pas prendre de médicaments contre la toux et le rhume en vente libre* (voir le tableau 1).

En 2009, Santé Canada a effectué une analyse et a déterminé que les produits contre la toux et le rhume vendus sans ordonnance n’étaient pas efficaces chez les enfants. De plus, ils pourraient causer des méfaits graves, dont un mauvais usage, une surdose et des effets indésirables, chez les enfants de moins de 6 ans, bien que le risque soit faible. Malgré les recommandations et ce qui est indiqué sur l’étiquette de ces produits, des données récentes révèlent que des parents ou des soignants continuent de donner des médicaments contre la toux et le rhume à des enfants de moins de 6 ans.

Santé Canada rappelle aux parents et soignants de suivre les directives énoncées ci-après :

  • Ne donnez pas de médicaments contre la toux et le rhume vendus sans ordonnance à des enfants de moins de 6 ans.
  • Lisez toujours l’étiquette en premier pour vous assurer que le médicament convient à votre enfant.
  • Ne donnez pas à des enfants des médicaments dont la posologie vise les adultes seulement.
  • Ne donnez pas plus d’une sorte de médicament contre la toux et le rhume à des enfants de 6 ans et plus (sauf sur recommandation d’un professionnel de la santé). La combinaison de médicaments contenant les mêmes ingrédients peut entraîner des effets indésirables.
  • Consultez votre professionnel de la santé (médecin, pharmacien, infirmières, etc.) si vous avez des questions concernant l’usage approprié des médicaments contre la toux et le rhume chez les enfants. Ces professionnels peuvent aussi s’assurer qu’il n’y aura aucune interaction avec les produits que votre enfant prend.
  • Le rhume et la grippe sont deux maladies différentes. Les médicaments contre le rhume sont inefficaces pour traiter la grippe.
  • Utilisez ce tableau comparatif des symptômes du rhume et de la grippe pour vous aider à déterminer si votre enfant a le rhume ou la grippe.
  • Si la santé de l’enfant vous inquiète, si les symptômes ne s’améliorent pas dans les 6 à 10 jours qui suivent ou s’ils s’aggravent, consultez un professionnel de la santé.
  • Envisagez les mesures non médicinales suivantes qui pourraient soulager temporairement la toux et les symptômes du rhume :
    • Permettre à l’enfant de bien se reposer
    • Débloquer les voies nasales
    • Donner beaucoup de liquides clairs (p. ex. eau, jus de fruits non sucré dilué ou bouillon) pour prévenir la déshydratation et le dessèchement de la gorge
    • Maintenir un environnement confortable et un taux d’humidité suffisant

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