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OLIVIER CROTEAU S’AMÈNE EN RETOUR DE R.J. HAND

2 août 2016 | par Tommy Gauthier
OLIVIER CROTEAU S’AMÈNE EN RETOUR DE R.J. HAND
Sport
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L’Assurancia de Thetford Mines présentera une saveur locale en 2016-2017 puisqu’il vient d’acquérir les services de l’attaquant Olivier Croteau des River Kings de Cornwall en retour de Ryan James Hand.

Croteau devient ainsi le deuxième Thetfordois, en quelques semaines, à se joindre à l’Assurancia qui a déjà mis sous contrat l’excellent défenseur Pierre-Luc Lessard. La direction de l’équipe a également cédé ses quatrième et septième choix au prochain repêchage pour obtenir les deuxième et neuvième sélections des River Kings à l’encan de 2017.

Pour le directeur général et entraîneur-chef de l’Assurancia, Bobby Baril, l’acquisition de Croteau était un incontournable. « Avec le calibre que présente la ligue, il est difficile d’avoir des joueurs locaux. Or, quand il y a un gars de ta ville qui joue dans cette ligue-là, il faut que tu fasses tout ce que tu peux pour aller le chercher. Olivier connaît bien la ligue, c’est un joueur de caractère qui apportera de la robustesse et qui a une bonne éthique de travail. Il était impératif de l’avoir avec nous et, en plus, c’est un joueur de moins de 26 ans ».

Au sujet de R.J. Hand, Bobby Baril mentionne avoir voulu accommoder le sympathique gaillard. « R.J. occupe un nouvel emploi et il réside dans la région d’Ottawa. Les déplacements devenaient difficiles pour lui. Il nous a rendu de fiers services en plus de nous avoir aidés à remporter une coupe. Je lui souhaite donc bonne chance », d’expliquer Baril.

Croteau emballé de jouer pour l’Assurancia

Après trois saisons avec les Marquis de Jonquière, Olivier Croteau enfilera enfin l’uniforme thetfordois. Le solide attaquant de 6’2’’ et 205 livres qui avait été échangé ce printemps aux River Kings de Cornwall n’aura finalement jamais joué pour la formation ontarienne. Cette nouvelle transaction qui l’amène dans son patelin le réjouit au plus haut point.

« Il y a longtemps que je souhaitais jouer pour Thetford. Ça été un soulagement quand j’appris la transaction. J’étais sous le choc quand j’ai été échangé à Cornwall parce que je m’étais toujours dit que si je devais jouer ailleurs qu’à Jonquière, je voulais que ce soit à Thetford. Je suis maintenant soulagé et j’ai hâte de commencer la saison », de dire le nouveau-venu.

Incidemment, Croteau se réjouit de pouvoir s’aligner pour l’équipe de sa ville natale. « Je n’ai pas joué pour Thetford depuis les rangs Pee Wee. Ça va être spécial de jouer devant mes parents et amis, mais ça va aussi être motivant ». Quant à savoir s’il aura plus de pression, il ne le croit pas. « Il y a toujours de la pression au hockey et ça ne fait que m’aider à mieux performer », dit-il.

Enfin, l’attaquant de 24 ans est excité à l’approche de la nouvelle saison. « Il y a de bons vétérans dans l’équipe. À chaque année, l’Assurancia aspire au championnat et je vais essayer d’aider l’équipe à y arriver. On a tous les atouts pour réussir », de conclure Olivier Croteau.

 

Rediffusion | Source : Mario Royer,  responsable des communications

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